Wie der berühmte schmutzige Gilbert Gottfried in „Aladdin“ endete

Niemand hatte eine Stimme wie die von Gilbert Gottfried. Auf der Bühne schienen Worte aus seinem Mund zu explodieren. Er war, Aladdin Co-Regisseur John Musker sagt, ein „Typ, der sich anhört, als hätte er eine Granate gegurgelt“.

In den 1980er Jahren hatte Gottfrieds einzigartig aggressiver Auftritt ihn zu einer Legende in der Welt der Stand-up-Comedy gemacht. Er hatte eine lächerlich überhöhte Version von sich selbst erfunden, die Art von Catskills-Ferienort-Comic, der Witze erzählte, die so schief liefen, dass ihr Bubbie erröten und vor Wut aus dem Speisesaal stürmen würde. Wenn er on war – ob er beim Hugh-Hefner-Roast die Menge zurückeroberte, indem er den „Aristokraten“-Witz erzählte oder die Kandidaten anbrüllte Hollywood-Quadrate-alles er sagte, war hysterisch.

Der berühmt schmutzige Gottfried, der diese Woche im Alter von 67 Jahren an einer Form von Muskeldystrophie starb, war nicht gerade Disney-Material. Aber Musker und Co-Regisseur Ron Clements suchten nicht jemanden, der süß und kuschelig war. Der Bösewicht ihres Films war der machthungrige Wesir Jafar. Und wie jeder große Disney-Bösewicht brauchte er einen Kumpel. Betreten Sie Jago, den Papagei, der seine Tage damit verbringt, lautstark mit seinem bösen Meister zu bemitleiden. Jago diente einem wichtigen Zweck in Aladdin: Comic-Relief. Musker und Clements sahen den kreischenden Vogel als Aufwärm-Act für Robin Williams’ Genie. „Es ist fast 40 Minuten nach Beginn des Films, als der Flaschengeist seinen ersten Auftritt hat“, sagt Clements. „Es schien, als würde es helfen, sehr früh einen anderen Komiker zu haben, um den Ton anzugeben. Ich glaube Aladdin ist wirklich mehr eine Komödie als die meisten Disney-Filme, sicherlich mehr eine Komödie als kleine Meerjungfrau und sicherlich eher eine Komödie als Die Schöne und das Biest … Wir dachten, Gilbert könnte etwas von dieser Art von Humor früher in den Film einbringen.“

Aber bevor sie ihn als Jago besetzten, mussten Musker und Clements die Idee dem damaligen Vorsitzenden der Walt Disney Studios, Jeffrey Katzenberg, verkaufen. Das Duo lud seinen Chef in einen Vorführraum ein und spielte ihm einen Clip vor Beverly-Hills-Cop II in dem Gottfried als verschrobener Buchhalter Sidney Bernstein seinem ehemaligen die Szene stiehlt Samstagabend live Castmate Eddie Murphy.

„Wir erinnern uns noch an die damalige Reaktion von Jeffrey Katzenberg. Wir zeigten es ihm und er sagte: ‚Ich weiß es nicht. Ist seine Stimme nicht irgendwie knirschend?’“, sagt Musker, während er einen ziemlich weinerlichen Eindruck von der Studioleitung bekommt. „Wir sagten: ‚Nun, ruft der Topf hier den Wasserkocher schwarz an oder was?’ Aber er sagte nicht nein. Er hat uns nur gefragt, Wirklich? Aber wir wussten, was wir bekommen.“

Was sie bekamen, war eine der denkwürdigsten Sprachausgaben aller Zeiten. „Kinder sehen den Film jetzt und die meisten von ihnen wissen nicht, wer Gilbert Gottfried ist“, sagt Musker. „Aber sie kennen Jago.“

Es liegt eine offensichtliche Ironie in der Tatsache, dass Gottfried am besten für eine Rolle in einem animierten Disney-Film bekannt ist. Aber in Wirklichkeit sprach der schmutzige Comic Kinder aus dem gleichen Grund an, aus dem er Erwachsene ansprach: seine Lieferung. Gottfrieds Kühnheit ist genau das, was Musker und Clements für Jago wollten, der zum Zeitpunkt seines Castings eine radikale Veränderung durchgemacht hatte. In Howard Ashmans ursprünglicher Behandlung des Films hatte der Bösewicht einen Vogel namens Sinbad. „Er dachte, es wäre lustig, wenn der Papagei der wortgewandteste Typ im Film wäre“, sagt Musker. „Er hatte eine britische Stimme und er war sehr einschmeichelnd.“

Das änderte sich, als Jonathan Freeman, der selbst ziemlich einschmeichelnd war, als Jafar gecastet wurde. Er brauchte einen gefiederten Lakaien, der nicht wie er klang und handelte. Clements sagt, dass Danny DeVito und Joe Pesci auch für die Rolle in Betracht gezogen wurden, aber Gottfried gewann die Rolle. „Es wurde nach kleinen, unattraktiven Juden und Italienern gesucht“, erzählt Gottfried Menschen im Jahr 2018. „Also bin ich reingegangen und habe dafür vorgesprochen.“

Während er an jenem Tag zuhörte, erinnert sich Clements, dass er die Stimme des Komikers nicht wiedererkannt hatte. „Ich höre Gilbert nirgendwo“, sagt er. „Wo ist Gilbert?? Wir haben bis dahin nicht wirklich realisiert, dass diese Stimme tatsächlich aufgesetzt ist. Es ist eine Figur.“

Während seiner Initiale Aladdin Aufnahmesession begann Gottfried schnell zu improvisieren. „Wir haben Material von diesem ersten Vorsprechen verwendet“, sagt Clements. „Es gibt immer noch Leute, die nicht erkennen, dass zuerst die Stimmen aufgenommen werden und die Animation auf der Sprachspur erfolgt. Improvisation funktioniert also hervorragend in der Animation.“

Eine von Gottfrieds ersten Zeilen im Film war ohne Drehbuch. Nachdem Jafar zugibt, dass der Sündenbock, den sie in die Höhle der Wunder geschickt haben, um die Lampe zu holen, „unwürdig“ war, antwortet Jago sarkastisch: „Ich glaube, ich werde einen Herzinfarkt bekommen und an dieser Überraschung sterben!“ Eine weitere Gottfried-Improvisation kommt spät im Film, als Jago ein Foto von sich mit Jafar hochhält und sagt: „Wie wäre es mit diesem Bild? Ich weiß nicht – ich glaube, ich mache ein komisches Gesicht darin.“

„Die Macher von Aladdin waren sehr offen dafür, mich improvisieren zu lassen“, sagte Gottfried 2016 in einem Reddit AMA. „Sie gaben mir viel Freiheit, aber oft mussten sie anhalten und sagen: ‚Gilbert, das ist ein Familienfilm.’“

„Ich glaube, da waren Dinge weggesperrt“, sagt Clements lachend. „Es gab auch Dinge mit Robin. In Bezug auf Aufnahmesitzungen neigen sie dazu, locker und freilaufend zu sein. Ich denke, Gilbert hatte viel Spaß dabei.“

Animator Will Finn war dafür verantwortlich, Jago zum Leben zu erwecken. „Ich erinnere mich, dass sie zu mir sagten: ‚Bevor wir etwas Neues aufnehmen, willst du sehen, was wir bisher gemacht haben?’“, sagte Gottfried im Jahr 2018. „Und direkt nach dem Vorsprechen haben sie eine sehr billige, primitive Bleistiftanimation gemacht Film vom Papagei. Sie nahmen meine Aufnahmen vom Vorsprechen und passten sie daran an. Ich erinnere mich, dass ich das zum ersten Mal gesehen habe. Ich sah den Papagei herumlaufen und meine Stimme herauskommen. Das war ziemlich erstaunlich.“

Finn sorgte sogar dafür, dass der Papagei wie Gottfried aussah und gab ihm dicke Augenbrauen und große Zähne. Aladdin war ein Disney-Film, kein Dokumentarfilm von David Attenborough. „Natürlich haben Papageien keine Zähne“, sagt Clements, worauf Musker hinzufügt: „Um Gilbert zu bekommen, brauchte man das Lächeln und die Zähne. Er wurde ein Papagei mit Zähnen. Er hat viel Spaß gemacht und würde alles tun, was wir ihm zuwerfen würden.“

Am 25.11.1992 Aladdin in die Kinos kommen. Es spielte weltweit 504,1 Millionen US-Dollar ein und wurde zum umsatzstärksten Film des Jahres. Robin Williams’ spektakuläre Leistung als Genie brachte ihm einen Golden Globe ein und löste den Trend aus, dass Hollywoods größte Stars die Animation übernahmen, aber Gottfrieds Jago war Zeile für Zeile genauso lustig. Nehmen Sie zum Beispiel diesen kleinen Moment, als er sich am Sultan rächt, indem er ihm Cracker in den Mund schiebt.

Ohne Jago, der die Bühne für Genie bereitete, hätte der Film vielleicht nicht annähernd so gut funktioniert. „Gilbert war eines dieser Dinge, die zu diesem Ton passten“, sagt Musker, „und sagte gleich zu Beginn: ‚Dies ist eine Komödie‘, und er zwinkerte dem Publikum zu.“

Gottfried wiederholte seine Rolle als sprechender Papagei in der Aladdin Fortsetzungen und Fernsehserien und fing an, mehr Jobs als Synchronsprecher anzunehmen, darunter schließlich die Aflac-Ente. Seine Stimme machte irgendein Charakter, den er spielte, denkwürdig, obwohl keiner annähernd so denkwürdig war wie Jago.

„Ich bin begeistert, dass Gilbert eine ikonische Disney-Stimme ist“, sagt Musker. „Diese Dinger können herumhängen“, fügt Clements hinzu. „Dinge, die man als Kind sieht, hinterlassen wirklich einen starken Eindruck auf einen. Das sind die Dinge, die einem am längsten in Erinnerung bleiben.“

Als es Zeit für die Live-Action-Adaption von wurde Aladdin Ende des letzten Jahrzehnts hat Disney seinen legendären Papagei endlich neu gestaltet. Das Studio entschied sich auch für CGI, um Jago hyperrealistisch zu machen. Aber ohne Gilbert Gottfrieds dicke Augenbrauen, seine großen Zähne und seine granatengurgelnde Stimme war es unmöglich, nicht das Gefühl zu haben, dass etwas verloren gegangen war.

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