Wer ist in, wer ist draußen in den Führungsrängen – Deadline

Der letzte Bogen wurde über der 40-Milliarden-Dollar-Fusion von WarnerMedia und Discovery gelegt, die einen der größten Player für reine Inhalte im Mediengeschäft bilden.

Das AT&T-Spinoff-Manöver wurde am späten Freitag offiziell abgeschlossen, und am Montag wird die Warner Bros Discovery-Aktie unter dem Tickersymbol „WBD“ gehandelt.

Discovery-CEO David Zaslav war seit dem Zeitpunkt, als der Deal im vergangenen Mai erstmals vorgeschlagen wurde, als neuer Leiter von Warner Bros Discovery bestimmt worden. Monatelang wirbelten jedoch Fragen über das Führungsteam herum, das er einsetzen würde. Anfang dieser Woche bevorzugte er auf ganzer Linie Discovery-Messing (etwas, das Deadline vor einem Monat vorhergesagt hatte).

JB Perrette, der für Discovery Head of Streaming und International war, wurde als CEO und Präsident für globales Streaming und interaktive Unterhaltung eingesetzt. Gunnar Wiedenfels, ehemaliger CFO von Discovery und einer der Architekten der Fusion, wird den gleichen Titel im neuen Unternehmen führen, jedoch mit leicht erweitertem Wirkungskreis. Weitere wichtige Beförderungen gingen an den langjährigen Geschäftsführer Bruce Campbell, der Chief Revenue and Strategy Officer wurde; und Kathleen Finch, die frühere Leiterin der Lifestyle-Marken, die jetzt alle linearen Netzwerke beaufsichtigt.

Zu den weiteren bemerkenswerten Ernennungen im neuen Unternehmen gehörten vier weitere Discovery-Tierärzte: Adria Alpert Romm, Chief People and Culture Officer; David Leavy, Chief Corporate Affairs Officer; Lori Locke, Hauptbuchhalterin; und General Counsel Savalle Sims.

HBO-Chef Casey Bloys und die Film- und Fernsehchefs von Warner Bros., Toby Emmerich und Channing Dungey, wurden ebenfalls bestätigt, in der neuen Struktur weiterzumachen, ebenso wie der internationale Chef Gerhard Zeiler. Die Bestätigung der ersten Flucht von Führungskräften hat jedoch nicht alle Unsicherheiten beseitigt. Eine bedeutende Vakanz besteht beispielsweise bei Turner Sports, eine Rolle, die sich öffnete, als Jeff Zucker im vergangenen Februar ausstieg. (Sein CNN-Ersatz, Chris Licht, hat keine Sportaufsicht.) Personalüberholungen werden für viele andere Teile des Imperiums erwogen, während der Integrationsprozess beginnt.

Die Konsolidierung wird das größere Organigramm definieren, in einer weiteren Runde der Rationalisierung für die Mitarbeiter von WarnerMedia, die in den letzten Jahren mehrere davon durchgemacht haben. Die der Wall Street von Discovery versprochenen Kosteneinsparungen in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar werden einen erheblichen Stellenabbau bedeuten. Einzelheiten zu diesen Reduzierungen – wer bleibt und wer geht – werden die nächste genau beobachtete Reihe von Entwicklungen im folgenreichsten Deal der Unterhaltungswelt seit Jahren sein.

Eines ist klar: Das vom ehemaligen CEO von WarnerMedia, Jason Kilar, eingeführte Regime auf höchster Ebene ist weitgehend verschwunden, angefangen bei Kilar selbst. Neun seiner elf direkten Untergebenen verließen das Unternehmen, darunter Studio- und Netzwerkleiterin Ann Sarnoff und Streaming-Aufseher Andy Forssell. Zu den weiteren Abgängen gehörten die von CFO Jennifer Biry; Personalchef Jim Cummings; EVP of Communications und Chief Inclusion Officer Christy Haubegger; EVP und Chief Revenue Officer Tony Goncalves; General Counsel Jim Meza; und Chief Technology Officer Richard Tom.

Kurz vor Bekanntgabe des Vertragsabschlusses Jon Steinlauf wurde zum Chief US Advertising Sales Officer des neuen Unternehmens ernannt. Über den Status von WarnerMedia-Anzeigenverkaufsleiter JP Colaco wurde zunächst nichts bekannt. Wie Andy Forssell und Richard Tom hatte Colaco jahrelang bei Hulu gearbeitet, das Kilar als CEO leitete. Er hatte auch eine leitende Position bei Vessell, dem YouTube-Rivalen, den Kilar gegründet und später an Verizon verkauft hatte.

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