Warum der Krankenwagen von Michael Bay an den Kinokassen floppte

Michael Bay, der Filmemacher hinter „Armageddon“, „Pearl Harbor“ und dem „Transformers“-Franchise, war einst der führende Architekt explosiver Blockbuster mit großem Budget. „Ambulance“, der neueste explodierende Action-Thriller des Regisseurs, beweist, dass sich Zeiten und Geschmäcker geändert haben, seit Chaos und Autobots die Kinokassen beherrschten.

Am Wochenende wurde Universals „Ambulance“, ein Überfall-Thriller, der größtenteils auf einem Rettungsfahrzeug spielt, mit 8,7 Millionen Dollar in 3.412 nordamerikanischen Kinos ins Stocken geraten. Es ist ein enttäuschendes Debüt an den heimischen Kinokassen, wenn man die Erfolgsbilanz von Bay im Feld kommerzieller Hits bedenkt. Der mit R-Rating versehene „Ambulance“ gilt derzeit als das schlechteste Eröffnungswochenende in Bays Karriere und liegt hinter der gewaltigen Actionkomödie „Pain & Gain“ (20 Millionen US-Dollar Debüt) von 2013 und dem Bengasi-Kriegsfilm „13 Hours“ (16 Millionen US-Dollar Debüt) von 2016. Keiner dieser Filme setzte die Welt in Brand.

Du sagst vielleicht: „Hey! Wir erleben immer noch eine Pandemie, und die heimischen Kinokassen haben sich nicht wieder normalisiert.“ Und das stimmt. Aber während der gleichen dreitägigen Periode, in der „Ambulance“ im Sande verlaufen war, eröffnete der familienfreundliche „Sonic the Hedgehog 2“ gewaltige 71 Millionen Dollar. Und ältere männliche Kinobesucher, die Zielgruppe von Bays Filmen, sind für „The Batman“, „Spider-Man: No Way Home“ und James Bonds neueste Mission „No Time to Die“ aufgetaucht. Mehrere andere Filme haben es trotz anhaltender Pandemieeffekte immer noch geschafft, Tickets zu verkaufen. Bis Sonntag spielte „Ambulance“ nur 2 Millionen US-Dollar mehr ein als A24s Comedy-Fantasy-Sci-Fi-Mashup „Everything Everywhere All at Once“ (6 Millionen US-Dollar in 1.250 nordamerikanischen Kinos), obwohl letzteres in weit weniger Kinos lief.

Einige Kassenanalysten glauben, dass der überfüllte Markt – Jared Letos Antihelden-Abenteuer „Morbius“ und Sandra Bullocks und Channing Tatums verdrehte Liebeskomödie „The Lost City“, die in den Kassencharts höher rangiert – gegen „Ambulance“ gearbeitet hat.

„Das Timing war der größte Faktor, der an diesem Wochenende gegen ‚Ambulance’ gearbeitet hat“, sagte Shawn Robbins, Chefanalyst bei Box Office Pro. „Obwohl ‚Sonic 2′ ein Familienfilm ist, zog er aufgrund der generationenübergreifenden Anziehungskraft der Marke ein starkes männliches Publikum aller Altersgruppen an. Das hat das übliche Steuerhaus dieser Art von Filmen und Bays eigener Zielkinobesucher erheblich beeinträchtigt.“

„Ambulance“ kostete 40 Millionen US-Dollar, was für Bay, dessen frühere Filme weit über 100 Millionen US-Dollar kosteten, relativ günstig ist. (Das Studio gab weitere zig Millionen für Marketing und andere Bemühungen aus, um den Film auf das Radar des Publikums zu bringen.) Für die Veröffentlichung eines großen Studios ist ein Debüt von 8,7 Millionen Dollar in jeder Hinsicht enttäuschend. Aber der Schlag hätte umso schmerzhafter sein können, wenn das Produktionsbudget näher am neunstelligen Betrag gelegen hätte.

In den späten 1990er und frühen 20er Jahren gab es keinen größeren Filmemacher als Bay. Seine Filme werden von Kritikern vielleicht nicht zu den besten der Dekadenlisten gemacht (sie haben es unwahrscheinlicherweise geschafft, in die Criterion Collection aufgenommen zu werden), aber Bay hatte ein Händchen dafür, adrenalingeladene, der Physik trotzende Zeltstangen in Hits zu verwandeln, die die Popkultur definieren. Diese Formel funktioniert heutzutage nicht immer, besonders in einer Zeit, in der Netflix regelmäßig eine Bibliothek herausbringt, die wie eine Hommage an Bays Filmografie spielt. Das Publikum muss nicht mehr das Haus verlassen, um „The Old Guard“, „Triple Frontier“ und Bays eigenen „6 Underground“ zu sehen. Und obwohl diese Filme mit großen Stars und (meist) positiven Kritiken aufwarten konnten, gelang es keinem von ihnen, sich so im Zeitgeist zu halten wie „Bad Boys“ oder „Armageddon“. Netflix-Filmchef Scott Stuber gab das später zu Vielfalt dass „6 Underground“ hinter den Erwartungen zurückgeblieben ist.

In gewisser Weise ist die Netflix-Ausstattung von Rom-Coms für atemberaubende Actionshows gekommen. Mit romantischen Komödien trainierte ein Zustrom an zufriedenstellenden, süßen Geschichten die Leute, ihre Erwartungen zu senken und für jeden Film, der nicht herausragend ist, zu Hause zu bleiben. „Ambulance“ wurde von Kritikern halbherzig begrüßt und erhielt eine durchschnittliche Bewertung von 69 % bei Rotten Tomatoes. Ticketkäufer – von denen 58 % männlich und 50 % 35 Jahre oder älter waren – waren mehr begeistert von dem Film, der einen „A-“ CinemaScore sicherte. In „Ambulance“ spielen Jake Gyllenhaal und Yahya Abdul-Mateen II als Adoptivgeschwister, die einen Krankenwagen entführen und die Insassen des Fahrzeugs als Geiseln nehmen.

„Big-Budget-Actionfilme waren einst die Bastion der großen Leinwand; nur das Kino [could] machen diese teuren Filme profitabel“, sagte Paul Dergarabedian, Senior Media Analyst bei Comscore. „[Those films] finden jetzt Gefallen beim Publikum auf Streaming-Plattformen wie Netflix, die über das nötige Geld verfügen, um solche Filme zu produzieren.“

Gleichzeitig beeinträchtigt COVID-19 weiterhin die Kinogewohnheiten. Sicher, Superhelden-Abenteuer und Videospiel-Adaptionen können Kinos füllen, aber einige Genres kommen bei Ticketkäufern einfach nicht mehr so ​​gut an wie früher. Einstige Actionstars wie Harrison Ford, Sylvester Stallone und Bruce Willis, die in „Armageddon“ mit Bay Beiwagen fuhren und sich kürzlich von der Schauspielerei zurückgezogen haben, sind nicht mehr die treibende Kraft hinter den Kassenerfolgen. Wie aktuelle Kinosieger wie „Spider-Man: No Way Home“, „The Batman“ und „Sonic the Hedgehog“ beweisen, sind vertraute Eigenschaften die wahren Anziehungspunkte. Horror ist eine weitere sichere Wette an den Kinokassen, und Bay hatte in letzter Zeit mehr Erfolg als Produzent, indem er an „The Purge“-Franchise und John Krasinskis „A Quiet Place“-Filmen arbeitete.

„Das heutige Publikum will jedes Mal etwas Besonderes“, sagte David A. Gross, der das Filmberatungsunternehmen Franchise Entertainment Research leitet. „Die Messlatte liegt jetzt höher.“

Für Universal verlängert „Ambulance“ einen holprigen Start ins Jahr 2022. Nachdem das Studio das neue Jahr mit aufeinanderfolgenden Duds, dem Überfallfilm „The 355“ mit weiblicher Front und dem religiösen Drama „Redeeming Love“ begonnen hatte, stellte das Studio Jennifer Lopez ein romantische Komödie „Marry Me“ Day-and-Date auf NBCUniversals Streamer Peacock, was wahrscheinlich den Ticketverkauf an den Kinokassen drosselte. Überbrückungseinnahmen aus Illuminations Zeichentrickkomödie „Sing 2“, die seit Dezember 162 Millionen US-Dollar einspielte, waren ein Lichtblick. Und eine gestapelte Sommertafel, darunter „Jurassic World Dominion“, „Minions: The Rise of Gru“ und Jordan Peeles Horrorfilm „Nope“, scheint dieses Schicksal umzukehren.

Erwarten Sie nur nicht, dass Action-Epen im Stil von Michael Bay zur Rettung eilen. Diese Tage sind wahrscheinlich im Rückspiegel.

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