Tom Cruise’s Collateral war der beste und einzige Horrorfilm des Schauspielers

Ein gut gekleideter Mann schlüpft durch die Massen von Tänzern in einem dicht gedrängten Nachtclub, während das rhythmische, elektronische Dröhnen von Paul Oakenfolds „Ready Set Go“ von jeder Oberfläche im Raum abprallt. Die entzückte Menge verliert sich völlig in der Musik, ohne sich der dunklen Präsenz bewusst zu sein, die sich wie ein Schatten zwischen ihnen bewegt. Die Gestalt, die sich in den hinteren Teil des Raums vorarbeitet, ist nicht da, um zu tanzen oder sich unter die Leute zu mischen. Er ist für einen einzigen schrecklichen Zweck da, um ein anderes Opfer zu verfolgen und zu töten, und nichts wird ihn aufhalten. Ein paar Wachen lauern versteckt in der Menge, um das beabsichtigte Ziel zu schützen, aber sie werden schnell in einer wilden Flut von gebrochenen Gliedmaßen und knüppeligen Schlägen erledigt. Die laute Musik und die pulsierende Menge verdecken die gewalttätige Szene vor der Erkennung. Der brutale Mörder ist unbeeindruckt von der körperlichen Auseinandersetzung und nun einen Schritt näher an der Erfüllung seiner grausigen Mission.

Diese ahnungsvolle Sequenz klingt wie ein Horrorfilm, ist aber tatsächlich Michael Manns Thriller aus dem Jahr 2004 Sicherheit. Die von Tom Cruise bewohnte Figur Vincent ist eine Seltenheit unter den bisherigen Auftritten des imagebewussten Superstars, die es ihm ermöglicht, eine emotional distanzierte und rücksichtslos gewalttätige Kraft der Zerstörung zu spielen. Es ist zwar nicht seine einzige schurkische Rolle, aber sicherlich seine erschreckendste. Gepaart mit Manns Anwendung plötzlicher Gewalt, Sicherheit kommt einem Slasher-Film am nächsten, den Tom Cruise je gemacht hat.

Das Wort „Slasher“ beschwört wahrscheinlich Bilder von unaufhaltsamen Messer schwingenden Wahnsinnigen herauf, die Studentinnen in einem Sommerlager oder einer Universität töten. Aber das Slasher-Horror-Genre ist breit gefächert und besteht nur aus wenigen wesentlichen Elementen: einem unaufhaltsamen Killer, ahnungslosen Opfern (die versuchen, dem Zorn des Killers zu entkommen, aber scheitern) und einem Gegenspieler, der sich gegen den Amoklauf des Wahnsinnigen stellt. Sicherheit Cruise trägt vielleicht keine Maske und schwingt eine Kettensäge, aber es hat unverfroren all diese anderen benötigten Teile vorne und in der Mitte – sie sind nur mit der Schaufensterdekoration eines noirischen Krimi-Thrillers bedeckt.

Die Handlung von Sicherheit stellt fest, dass Vincent zu einer einnächtlichen Attentatsserie nach Los Angeles kommt, um eine Bundesanklage zu stoppen, bevor sie weitergeht. Um ihm bei seiner Aufgabe, durch die Stadt zu navigieren, zu helfen, überredet er einen Taxifahrer, Max (Jamie Foxx), ihn zu chauffieren, mit dem Versprechen eines Bündels Bargeld für eine leichte Nachtarbeit. In diesen frühen Momenten des Films wirkt Vincent im Vergleich zu anderen Cruise-Auftritten nicht besonders einzigartig. Er ist charmant, aber konzentriert, und abgesehen davon, dass er eine lebhafte, graue Frisur trägt, die zu seinem makellosen Anzug passt, fühlt sich Vincent wie der Schauspieler, der sich auf die Qualitäten verlässt, die ihn zum Star gemacht haben. Das ändert sich schnell, als Vincents erster Schlag leicht schief geht und der Körper seines Opfers einen zweistöckigen Bauchklatscher auf das Dach von Max’ Taxi macht. Der Aufprall der Leiche auf dem Autodach zerstört nicht nur einen Teil des dort verbliebenen Taxischilds, sondern auch die Lügen, die Vincent Max über seine One-Night-Agenda erzählt hat.

Tom Cruise, nach einigen Morden, in Collateral.

Bild: Paramount Pictures/DreamWork Pictures

Bevor Max überhaupt verarbeiten kann, was passiert ist, macht Vincent klar, dass sich an Max’ Situation nichts geändert hat: Vincent muss immer noch mit der Fähre zu seinen Zielen gebracht werden, und dafür ist Max verantwortlich. Ein Deal ist ein Deal. Dies ist das erste Mal, dass das Publikum und Max sehen, wie die bezaubernde Maske, hinter der Vincent sich versteckt, wegfällt und den berechnenden Soziopathen darunter enthüllt. Es zeigt sich, dass Vincent in diesem Dschungel aus Beton und Glas ein Raubtier der Spitzenklasse ist – eine gefühllose Kraft, die bereit ist, alles niederzuschießen, was sich zwischen ihm und dem, was er verfolgt, stellt.

Während sich die beiden durch die weitläufige und unzusammenhängende Landschaft von LA nach Feierabend bewegen, versucht Max, die Situation, in der er sich befindet, zu verstehen. Er versucht dies wie viele der bemerkenswerten Protagonisten Michael Manns im Gespräch. Gefangen in einem Taxi und isoliert in der leeren Stadt, befragt er seinen Passagier, der zum Entführer wurde, aber Vincent bietet keine Antworten, die Klarheit oder Trost bringen würden. Er ist nach seinen eigenen Worten einfach „gleichgültig“ gegenüber dem Tod, den er hinterlässt – und lässt ihn nicht allzu weit von anderen wirklich monströsen Charakteren der Horrorliteratur entfernt, wie ein anderer gut gekleideter, charismatischer Soziopath: amerikanischer Psychoist Patrick Bateman. Der größte Unterschied zwischen den beiden ist die Ausbildung und der Zweck, aber Mord ist immer noch Mord, selbst wenn er mit taktischer Effizienz ausgeführt wird.

Tom Cruise hinten im Taxi in Collateral.

Bild: DreamWorks Pictures/Paramount Pictures

Mann sechzehn Horror-Tropen zur alternativen Verwendung in Sicherheit um Vincent als böswillige Kraft zu stärken. In einer herausragenden Szene, die mitten in der Nacht stattfindet, verändert sich Vincents Verhalten wieder zu etwas, das sich der Normalität nähert, als er Max sagt, dass sie dem Zeitplan voraus sind und er ihm in einem nahe gelegenen Jazzclub einen Drink ausgeben wird. Der Film wechselt dann zu dem Paar mit seinen Getränken und beobachtet, wie der Besitzer des Clubs, Daniel (Barry Shabaka Henley), meisterhaft die Trompete für die Gäste dieses Abends spielt. Vincent erklärt Max seine Wertschätzung für die improvisatorische Natur der Musik und lädt Daniel sogar ein, sich zu ihnen auf einen Drink zu setzen.

Daniel unterhält sie mit Geschichten des legendären Jazzmusikers Miles Davis und in diesen flüchtigen Momenten. Cruises natürliches Charisma scheint durch und Vincent scheint wie jeder andere Fan von dem, was er liebt, hingerissen zu sein. Sofort schlägt sein Verhalten in eisige Distanz zurück, als ihm klar wird, dass Daniel tatsächlich ein weiteres Ziel auf seiner Abschussliste ist. Max und Daniel bitten Vincent beide, eine Ausnahme zu machen und Daniel gehen zu lassen. Vincent bietet einen offensichtlichen Kompromiss an, wenn Daniel eine Frage über Miles Davis richtig beantworten kann, kann er gehen. Natürlich war dies nie wirklich eine Möglichkeit. Daniel beantwortet die Frage und Vincent schießt ihn immer noch aus nächster Nähe mit einer schallgedämpften Pistole. Vincent begründet es mit einer Formsache, aber es ist klar, dass Daniel keine Hoffnung auf Überleben hatte. Die ganze Situation diente nur dazu, dem Publikum und Max zu zeigen, dass sie einer Person ausgeliefert sind, die einfach keine Verwendung für das Konzept hat.

Ein weiterer Moment, der stark vom Horror-Genre geprägt ist, kommt, wenn ein Erzählfaden von früher im Film auf schockierende Weise abgebunden wird. Nach der schlampigen Lösung des ersten Attentats erfahren wir, dass ein Detektiv (Mark Ruffalo) nach Vincent sucht und versteht, dass Max wahrscheinlich nichts weiter als ein Gefangener ist, der auf geliehener Zeit lebt. Die Geschichte baut sich so auf, dass das Publikum glaubt, dieser einsame Polizist werde Max helfen und als kompetente Folie für Cruises stählernen Killer fungieren, als Dr. Loomis für Vincents gut gekleideten Michael Myers aufzutreten.

Tom Cruise hält in Collateral eine Waffe.

Bild: DreamWorks Pictures/Paramount Pictures

Unmittelbar nach einer für Michael Mann typischen Schießerei in einem überfüllten Nachtclub, bei der Vincent zahlreiche Polizisten brutal ausschaltet, um sein vorletztes Ziel zu eliminieren, wird Max von Ruffalos einsamem Polizisten gepackt und vom Tatort gestürmt. Durch das Chaos wird Max beruhigt, dass dies die Hilfe ist, nach der er während der gesamten Geschichte so verzweifelt gesucht hat. Als sie jedoch das Gebäude verlassen, wird Ruffalos Charakter mitten im Schritt von einem bereits wartenden Vincent erschossen. Diese ganze Sequenz vom Betreten des Clubs bis zum schockierenden Mord an dem heldenhaften Detektiv fühlt sich an wie eine Subversion einer ähnlichen Szene im Science-Fiction-Klassiker von 1984 Der Terminator („Komm mit mir, wenn du leben willst.“). Anstelle einer tapferen Konfrontation mit der gefühllosen Tötungsmaschine, die letztendlich zu ihrer Niederlage führt, wird Ruffalos Kyle Reese-Stellvertreter ausgelöscht, ohne dass sich die Geschichte wirklich verändert. Diese Untergrabung der Erwartung des Publikums ist eine Verstärkung eines oft mit Schrecken gesehenen Ausdrucks – Sie denken vielleicht, dass Sie davonkommen, aber der Mörder ist immer einen Schritt voraus und wartet darauf, zuzuschlagen, wenn es darauf ankommt. Es gibt keine Sicherheit.

As Sicherheit in seinen letzten Akt geht, nimmt der Film die Horrorästhetik, mit der er während seiner gesamten Laufzeit gespielt hat, voll und ganz auf. Nachdem er schließlich rebelliert und das Auto, in dem sie beide transportiert wurden, zum Absturz gebracht hat, erfährt Max, dass der Nachname auf Vincents Liste (in der Art von Zufall, die es nur in Filmen gibt) Annie (Jada Pinkett-Smith) ist, eine Verteidigerin, die Max geteilt hatte ein romantischer moment mit kurz zu beginn des filmes. Er jagt Vincent zu Fuß nach und versucht, Annie mit einem gestohlenen Handy, dessen Akku leider schwach ist, anzurufen und zu warnen, was Horrorfans nur allzu vertraut vorkommt. Annie arbeitet bis spät in die Nacht, allein im mehrstöckigen Gebäude ihrer Anwaltskanzlei und ahnt nicht, dass ein Mörder lauert und nur wenige Augenblicke davon entfernt ist, sie zu finden. Max versucht sie zu warnen, während er gezwungen ist, hilflos von der Straße unten aus zu beobachten, wie Vincent näher kommt.

Tom Cruise blickt in Collateral bedrohlich über die Skyline von LA.

Bild: DreamWorks Pictures/Paramount Pictures

An dieser Stelle verkörpert Cruise Vincent als Neo-Slasher-Charakter. Blutig und verletzt von dem Autounfall, kann er die Dunkelheit nicht länger hinter einem sauber geschnittenen Äußeren verbergen, und Cruise scheint die Gelegenheit zu genießen, auf dem Bildschirm ausgezehrt und verzweifelt zu sein. Es gibt sogar einen Moment, in dem er eine Feueraxt schwingt, um den Strom im Gebäude zu unterbrechen. In diesem Moment schwimmt der ganze Serienmörder-Subtext seines Charakters an die Oberfläche und er wird vollständig zu dem, was das Publikum für einen Horrorfilm-Bösewicht hält.

In einer Sequenz, die Manns makelloses Auge für die Inszenierung körperlicher Aktionen nutzt, um ein schweres Gefühl der Angst zu erzeugen, verfolgt Vincent langsam eine kauernde Annie durch das dunkle Hochhaus – nur die ferne Beleuchtung der umliegenden Gebäude wirft ein Licht auf ihre High-Stakes-Katze und Mausspiel. Gerade als es so aussieht, als würde es Vincent gelingen, Annie zu töten, wird er im letztmöglichen Moment von einem eingreifenden Max vereitelt. Cruises entschlossene Körperlichkeit wird verwendet, um in diesen angespannten Momenten pure Bedrohung zu projizieren, und es ist eine der besten körperlichen Leistungen seiner Karriere. Vincent wandelt sich von gemessen und bereit zuzuschlagen zu absoluter Wut, als er durch Glasscheiben schlägt, um das fliehende Paar zu verfolgen.

Schließlich begeben sich Annie und Max in einen öffentlichen Nahverkehrszug und glauben, dass es sicher ist, aber in einer hartnäckigen Entschlossenheit, die Jason Voorhees oder Leatherface stolz machen würde, folgt Vincent ihnen zu einer letzten Konfrontation (denken Sie daran, es gibt keine Sicherheit). ).

Natürlich endet es damit, dass Max Vincent endlich aufhält und sich und Annie vollständig rettet. An diesem Punkt endet die Geschichte damit, dass die beiden in die Morgendämmerung eines neuen Tages eintreten, für immer verändert durch die Dunkelheit, der sie gegenüberstanden, wie jeder bemerkenswerte Überlebende eines Horrorfilms.

Seitdem hat Tom Cruise nichts so Dunkles wie seine Rolle hier getan Sicherheit‘s Veröffentlichung vor fast 18 Jahren, obwohl er starke Kritiken erhielt und der Film selbst ein großer Kassenerfolg war. Vielleicht wird er, wenn er in sein Alter eintritt und seine Zeit als Actionstar zu verkürzen beginnt, wieder eine Rolle übernehmen, die seiner typischen Persönlichkeit auf der Leinwand so diametral entgegengesetzt ist. Wenn er es nicht tut, gibt es zumindest diese Bösewicht-Performance aller Zeiten, die das Publikum genießen kann.

Sicherheit ist zum Ansehen verfügbar HBO Max.

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