„The Invisible Pilot“-Rezension – The Hollywood Reporter

Ich habe bereits Variationen davon gesagt, aber ich fühle mich bei dreistündigen Dokumentarserien ein bisschen so wie Stringer Bell an 40-Grad-Tagen Das Kabel. Eine dreistündige Dokumentarserie ist entweder ein 100-minütiger Dokumentarfilm in Spielfilmlänge, bei dem jemand faul geworden ist und mit dem Bearbeiten aufgehört hat, oder es ist ein vier- bis sechsstündiger Dokumentarfilm, bei dem jemand die Fähigkeit verloren hat, vollständig zu recherchieren oder zu erkunden.

Ich kann nicht sagen, dass ich oft eine dreistündige Doku-Serie gesehen und gesagt habe: „Ja, das ist genau die richtige Menge an Zeit und Fokus für diese spezielle Geschichte.“ Und das Fernsehen bringt mir in letzter Zeit viel zu viele dreistündige Dokumentarserien.

Der unsichtbare Pilot

Das Endergebnis

Eine überzeugende Geschichte, die durch schlechte Konzentration und sich wiederholendes Geschichtenerzählen zunichte gemacht wurde.

Luftdatum: Montag, 4.4

Direktoren: Phil Lott und Ari Mark


HBOs Der unsichtbare Pilot ist durchaus eine dreistündige Dokuserie und nicht die Ausnahme, die die Regel bestätigt. Mit Adam McKay als ausführenden Produzenten hat die von Phil Lott und Ari Mark inszenierte Serie wahrscheinlich genug umwerfende Drehungen und Wendungen für eine streng geschnittene 43-minütige Ausgabe eines Nachrichtenmagazins und genug faszinierend eigenartige Details für einen Spielfilm. Aber stattdessen wird es im Laufe der Zeit zu mehreren verschiedenen, ärgerlich allgemeinen Dokumentarfilmen, bevor es eine große, abschließende thematische Erklärung abgibt, die in keiner Weise durch die schlecht fokussierte Geschichte, die ihr vorausgeht, bewiesen wird. Für eine Weile ist es ein unterhaltsames Durcheinander. Dann ist es nur noch ein Durcheinander.

Die Serie erzählt die Geschichte von Gary Betzner, einem tollkühnen Sprühflugzeugpiloten in Arkansas. Anscheinend ein fliegender Superstar, der im Top-Gun-Programm der Marine ausgebildet wurde – eine Tatsache, die in einem Pre-Credits-Teeles zur ersten Folge eingeführt und dann bizarrerweise nie wieder erwähnt wird, obwohl es sich an mehreren Stellen relevant anfühlt –, hat Gary bis zu 11 Flugzeugabstürze überstanden über die Jahre. Aber 1977 fuhr er mit seiner Frau Sally im Auto auf eine Brücke und sprang. Seine Leiche wurde nie gefunden und ließ Sally und die Kinder Sara Lee und Travis (plus eine Tochter aus einer früheren Ehe) trauern und Fragen stellen.

Die Leiche wurde nie gefunden, weil Gary seinen Tod vortäuschte. Für sein erstes Kapitel Der unsichtbare Pilot Schichten in einem saftigen True-Crime-Detail nach dem anderen. Die Todestäuschung kommt nur eine halbe Stunde später, und von da an berührt die Serie Themen wie Kult, Hypnose und die Einführung des Drogenhandels der 70er Jahre, mit reichlich Überraschungen und der höchst verdächtigen Behauptung, Kokain sei das beste Heilmittel für den Geschmack.

Das, was am interessantesten ist Der unsichtbare Pilot ist, dass es ein dokumentarisches Palimpsest ist. Craig Hodges, einer von Travis’ Kindheitsfreunden, begann 2009, Mitglieder der Familie Betzner zu interviewen, und Interviews, die im Laufe eines Jahrzehnts geführt wurden, zeigen dramatische Veränderungen im Aussehen und in den Lebenssituationen von Gary, Sally, Sara Lee und Travis.

Was ist mit Hodges’ Film passiert? Unter welchen Umständen wurde Hodges’ Filmmaterial, das ganz klar als mitfühlende Untersuchung einer Familie gedacht war, die mit den zersetzenden Auswirkungen von Geheimnissen, Lügen und Generationen von Traumata fertig wird, in einen weitaus sensationelleren Film über Gary und seine Reise kooptiert missbrauchtes Kind zum tollkühnen Piloten zum Schmuggler und mehr?

Hodges hatte eine persönliche Investition in die Familie Betzner und ihre Geschichte. Es gibt überhaupt keine Beweise dafür, dass Lott und Mark das tun. Ich bin verblüfft darüber, wo der Übergang stattgefunden hat, und ich trauere um den Verlust dieses Originalfilms, weil es fast erstaunlich ist, wie unterschiedlich Sally, Sara Lee und Travis in ihren Interviews von 2009 von ihren Chats von 2021 sind. Jedes Gefühl dafür, wie ihr Leben beeinflusst wurde, wird beiseite geschoben, ebenso wie alle Gespräche über Sara Lees Geschichte kurzlebiger Beziehungen und alle Erklärungen, wie der HP Lovecraft-liebende Travis scheinbar in einem Van lebte.

Dann, in den letzten 10 Minuten, beklagt Sally das in Geschichten dieser Art – und die letzten zwei Stunden von Der unsichtbare Pilot sind so nah an der faktenbasierten Handlung von Tom Cruise Amerikanisch hergestellt um Kopfzerbrechen zu verursachen – „Sie sprechen nie über diejenigen, die zurückgelassen wurden, und tragen wirklich das Gewicht.“ Es ist ein gutes Gefühl, und es ist erstaunlich, dass Lott und Mark beschlossen, es an eine Episode anzuheften, die an „Iran-Contra für Dummies“ grenzt, und sogar Gary als nachträglichen Einfall übrig ließen.

Soweit ich weiß, interessierte sich Hodges für die Betzners, die zurückgelassen wurden, aber Lott und Mark waren von Garys unbestreitbarem unbeschwertem Charme überzeugt. Es ist nicht nur so, dass Gary ein Verbrecher ist, weil er es natürlich ist, aber er ist ein Verbrecher in einem Ausmaß, das viel weniger unbeschwert ist, als die Filmemacher zu glauben scheinen. Der Film ist so sehr damit beschäftigt, Garys ultra-libertäre Ideale zu umarmen, dass er nie aufhört, darüber nachzudenken, ob es überhaupt einen Unterschied gibt zwischen der Meinung, dass Marihuana legal sein sollte, und dem Gefühl, dass Einschränkungen von Kokain eine Einschränkung der Freiheit sind. Es hört kaum auf, sich überhaupt mit der Idee des Verrats auseinanderzusetzen und dass eines seiner Kinder, insbesondere die Tochter aus der früheren Ehe, Gary zum Bösewicht des Stücks machen könnte. Nur weil er ein orgienliebender Hippie und Outlaw war und nur weil Reagans War on Drugs fehlgeleitet, heuchlerisch und auf Schritt und Tritt falsch angewendet wurde, heißt das nicht, dass Gary Betzner Robin Hood war.

In dieser ersten Stunde können die Regisseure die von Hodges, einem ausführenden Produzenten und gelegentlich hier vor der Kamera, gedrehten Interviews nutzen, um sich mit der Idee amerikanischer Lügengeschichten und Legendenbildung zu befassen. In den zahlreichen Interviews der Serie erzählen die Mitglieder der Familie Betzner immer wieder dieselbe Geschichte, oft mit identischen Phrasen und rhetorischen Schnörkeln. Der Schnitt konzentriert sich hier auf die Wiederholung, die Mythenbildung des Ganzen.

Es gibt einen klügeren Dokumentarfilm, der in der Lage wäre, die Unterschiede statt die Ähnlichkeiten in den wiederholten Geschichten zu erkennen, einen, der im Laufe der Zeit, in der Entwicklung der Perspektive Kraft findet. Ziel Der unsichtbare Pilot Perspektivenaussetzer komplett. Es wird zu einer Ansammlung von vertrautem Nachrichtenmaterial, das durch den Iran-Contra-Überblick des Journalisten Leon Neyfakh überbrückt wird, ein rudimentärer Einblick in eine große Geschichte, an die die Betzners angrenzten, anstatt wirklich ein Porträt einer Familie zu sein, die an eine große Geschichte angrenzte.

Der unsichtbare Pilot hätte in etwas Klareres und Antreibenderes reduziert oder in etwas Zuordenbareres und Emotionaleres ausgestaltet werden können. Es ist weder noch. Die Bruchstücke einer großartigen Geschichte sind immer noch sichtbar in einer Dokumentation, die schließlich nicht einmal so gut ist.

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