Tesla-Aktionäre bitten Richter, Musk im Betrugsfall zum Schweigen zu bringen

DETROIT (AP) – Eine Gruppe von Tesla-Aktionären, die CEO Elon Musk wegen einiger Tweets aus dem Jahr 2018 über die Privatisierung des Unternehmens verklagt, bittet einen Bundesrichter, Musk anzuweisen, den Fall nicht mehr zu kommentieren.

Anwälte der Aktionäre des in Austin, Texas, ansässigen Unternehmens sagen in Gerichtsdokumenten auch, dass der Richter in dem Fall entschieden hat, dass Musks Tweets über die „gesicherte Finanzierung“, um Tesla privat zu nehmen, falsch waren und dass seine Kommentare auch gegen einen Gerichtsvergleich von 2018 verstoßen mit US-Wertpapieraufsichtsbehörden, in denen Musk und Tesla jeweils 20 Millionen Dollar Strafen vereinbarten.

Musk sagte während eines Interviews am Donnerstag auf der TED 2022-Konferenz, er habe die Finanzierung, um Tesla 2018 privat zu nehmen. Er nannte die Securities and Exchange Commission einen profanen Namen und sagte, er habe sich nur niedergelassen, weil Banker ihm gesagt hätten, sie würden aufhören, Kapital bereitzustellen, wenn er es tun würde nicht, und Tesla würde bankrott gehen.

Das Interview und das Gerichtsverfahren fanden nur wenige Tage statt, nachdem Musk, der reichste Mensch der Welt, ein umstrittenes Angebot gemacht hatte, Twitter zu übernehmen und es in ein Privatunternehmen mit einem Angebot von 43 Milliarden US-Dollar umzuwandeln, was 54,20 US-Dollar pro Aktie entspricht. Der Vorstand von Twitter hat am Freitag eine „Giftpillen“-Strategie verabschiedet, die es für Musk unerschwinglich teuer machen würde, die Aktien zu kaufen.

In am Freitag eingereichten Gerichtsdokumenten behaupteten Anwälte der Tesla-Aktionäre, dass Musk versuche, potenzielle Geschworene in der Klage zu beeinflussen. Sie behaupten, dass Musks Tweets aus dem Jahr 2018 darüber, das Geld zu haben, um Tesla für 420 Dollar pro Aktie privat zu nehmen, geschrieben wurden, um den Aktienkurs zu manipulieren und die Aktionäre Geld zu kosten.

Jetzt sagen Anwälte, dass Musk sich dafür einsetzt, mögliche Geschworene zu beeinflussen, je näher der Prozess kommt.

„Musks Kommentare riskieren, potenzielle Geschworene mit der falschen Erzählung zu verwirren, dass er nicht wissentlich falsche Angaben zu seinem August gemacht hat. 7, 2018 Tweets“, schrieben die Anwälte. „Seine gegenwärtigen Äußerungen zu diesem Thema, ein unsubtiler Versuch, sich vor dem Gericht der öffentlichen Meinung freizusprechen, werden eine Jury nur nachteilig beeinflussen.“

Die Anwälte forderten Richter Edward M. Chen in San Francisco auf, Musk davon abzuhalten, bis nach dem Prozess weitere öffentliche Äußerungen zu diesem Thema zu machen. Chen gab Musks Anwälten bis Mittwoch Zeit, um zu antworten.

Alex Spiro, ein Anwalt, der Musk vertritt, schrieb am Sonntag in einer E-Mail, dass die Anwälte der Kläger eine hohe Auszahlung anstreben. „Nichts wird jemals die Wahrheit ändern, nämlich dass Elon Musk darüber nachgedacht hat, Tesla privat zu nehmen, und dies hätte tun können“, schrieb er. „Alles, was ein halbes Jahrzehnt später übrig bleibt, sind wahllose Anwälte der Kläger, die versuchen, Geld zu verdienen, und andere, die versuchen, zu verhindern, dass diese Wahrheit ans Licht kommt, alles zum Nachteil der Meinungsfreiheit.“

Aber die Anwälte der Aktionäre schrieben, Chen habe bereits entschieden, dass Musks Tweets falsch und irreführend seien und „dass kein vernünftiger Geschworener etwas anderes schlussfolgern könnte“.

Die am 1. April ausgestellte Anordnung von Richter Chen befand sich am Sonntag nicht in den öffentlichen Gerichtsakten. Adam Apton, ein Anwalt der Aktionäre, sagte, es sei versiegelt worden, weil es Beweise habe, die laut Musk und Tesla vertraulich seien. Es werde versiegelt bleiben, bis sich die Parteien einigen, ob etwas versiegelt bleiben soll, schrieb er in einer E-Mail. „Unser Antrag auf TRO (vorläufige einstweilige Verfügung) beschreibt genau die vom Gericht entschiedenen Fragen“, schrieb Apton.

Nach den Tweets von Musk aus dem Jahr 2018 reichte die SEC eine Beschwerde gegen ihn wegen angeblicher Verstöße gegen das Wertpapierrecht ein. Musk stimmte daraufhin dem Bußgeld zu und unterzeichnete die Gerichtsvereinbarung. Ein Teil der Vereinbarung besagt, dass Musk „keine Maßnahmen ergreifen oder öffentliche Erklärungen abgeben oder zulassen wird, die direkt oder indirekt eine Behauptung in der Beschwerde bestreiten oder den Eindruck erwecken, dass die Beschwerde ohne sachliche Grundlage ist“.

Wenn Musk gegen die Vereinbarung verstößt, kann die SEC das Gericht bitten, sie abzuschaffen und die Klage wegen Wertpapierbetrugs wiederherzustellen, heißt es in der Vereinbarung. Am Sonntag wurde eine Nachricht hinterlassen, in der die SEC um einen Kommentar gebeten wurde.

Spiro hat im Namen von Musk bereits ein Bundesgericht in Manhattan aufgefordert, die Vereinbarung zu kippen. Er behauptet, die SEC nutze den Pakt und „nahezu unbegrenzte Ressourcen“, um Musks Rede abzukühlen. Von Spiro eingereichte Gerichtsdokumente besagen, dass Musk die Vereinbarung unterzeichnete, als Tesla ein weniger reifes Unternehmen war und die Maßnahmen der SEC seine Finanzierung gefährdeten.

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