Rivian CEO über Wachstum, Amazon-Vans, SPAC-Blase und günstigere Elektrofahrzeuge

RJ Scaringe, CEO von Rivian, am 11. April 2022 im Werk des Unternehmens in Normal, Illinois.

Michael Wayland/CNBC

NORMAL, krank. – Robert Scaringe, CEO von Rivian Automotive, springt aus einem der R1T-Elektro-Pickups des Autoherstellers vor dem Werk des Unternehmens in Zentral-Illinois, als ein Mann „RJ, RJ!“ ruft.

Scaringe, der sich diese Initialen nennt, wendet sich an den männlichen Angestellten, der ihm für den Job in Rivians riesiger Fabrik dankt. Der 39-jährige Gründer des Unternehmens erwidert die Wertschätzung und bietet einen Händedruck an, bevor er sich auf den Weg zu einem Treffen mit Lieferanten macht.

Die Anerkennung war eine von vielen von Mitarbeitern, die während eines kürzlichen halbtägigen Besuchs im Werk mit Medien und Scaringe, dessen tägliches Büro sich im ehemaligen Werk von Mitsubishi Motors befindet, Fauststöße, Wellen und andere Herzlichkeiten beinhalteten.

Es sind Höflichkeiten, aber auch Zeichen des Vertrauens in den CEO angesichts gewaltiger Herausforderungen für den Elektrofahrzeughersteller.

Die Wall Street hat ebenfalls Scaringe applaudiert, der das Unternehmen 2009 gründete und es im November durch einen Blockbuster-Börsengang an die Börse brachte. Vor allem Adam Jonas, Lead Auto Analyst bei Morgan Stanley, bezeichnete Rivian als „denjenigen“, der in der Lage ist, gegen den Branchenführer Tesla anzutreten.

Produktion der elektrischen Rivian R1T-Pickup-Trucks am 11. April 2022 im Werk des Unternehmens in Normal, Illinois.

Michael Wayland/CNBC

Aber Rivian ist wie der Rest der Automobilindustrie mit massiven Lieferunterbrechungen konfrontiert und hat intern erwartete, aber immer noch problematische Produktionsprobleme erlebt, die dazu führten, dass das Unternehmen seine Produktionserwartungen im vergangenen Jahr verfehlte.

Der Aktienkurs des Unternehmens ist in diesem Jahr um mehr als 60 % gesunken, da die Anleger angesichts der Rezessionsängste nach einem sichereren Boden als einem EV-Start-up suchen.

Scaringe ist sich solcher Probleme bewusst, konzentriert sich aber, wie er es seit mehr als einem Jahrzehnt tut, weiterhin auf die anstehende Mission: den Wert des Unternehmens durch die tatsächliche Produktion von Fahrzeugen zu beweisen, ein ironisches Unterscheidungsmerkmal für die Branche, das Rivian von einem Zustrom neuer Elektrofahrzeuge trennt Neugründungen der letzten Jahre. Rivian produziert derzeit die elektrischen R1T-Pickups sowie Amazon-Lieferwagen und einige R1S-SUVs.

Hier ist, was Scaringe über die Produktion des Unternehmens, Teileknappheit und mehr zu sagen hatte.

Produktions- und Lieferantenunterbrechungen

Scaringe sagte, Rivian sei nach wie vor „wirklich zuversichtlich“, dass es im Jahr 2022 25.000 Fahrzeuge produzieren kann, darunter Van- und R1-Modelle. Diese Schätzung liegt unter den ursprünglichen Erwartungen von etwa 50.000 Fahrzeugen, die durch Lieferunterbrechungen stark reduziert wurden.

Knappheit bei Halbleiterchips, mit der die Autoindustrie seit mehr als einem Jahr kämpft, und Kabelbäume, die als Nerven eines Fahrzeugs fungieren, stellen das Unternehmen vor die größten Hürden. Beides sind kritische Komponenten in Fahrzeugen.

Produktion der elektrischen Rivian R1T-Pickup-Trucks am 11. April 2022 im Werk des Unternehmens in Normal, Illinois.

Michael Wayland/CNBC

“Die überwiegende Mehrheit unserer Fahrzeuge hat keine Einschränkungen in der Lieferkette. Es ist nur ein kleiner Prozentsatz”, sagte Scaringe. “Es braucht nicht mehr als ein Teil, um die Produktion zu stoppen.”

Scaringe rechnet nicht damit, dass sich die Halbleiterversorgung vor dem nächsten Jahr normalisiert. Wie alle anderen Führungskräfte in der Automobilindustrie steht er regelmäßig in Kontakt mit Lieferanten, die versuchen, so viele Teile wie möglich zu beschaffen, zu produzieren und zu liefern.

Für Rivian bedeutet dies, einige seiner Mitarbeiter vor Ort in den Einrichtungen ihrer Lieferanten zu haben, um zu versuchen, die Produktion zu unterstützen.

„Wir haben überhaupt keine Nachfrageherausforderung. Wir haben eine ‚Können wir genug Fahrzeuge schaffen?‘-Herausforderung?“ sagte er CNBC nach einem Rundgang durch das Fahrzeugwerk. „Wir haben ein Lieferkettenproblem. Es ist frustrierend, aber wir werden das durchstehen.“

Lieferwagen von amazon

Rivian lehnte es ab, offenzulegen, wie viele Amazon-Lieferwagen das Unternehmen gebaut hat, aber Dutzende warteten draußen auf die Auslieferung, und viele weitere wurden im Inneren zusammengebaut.

Die Elektro-Vans werden voraussichtlich ein entscheidender Teil des Wachstums von Rivian sein. Die ersten Transporter gehen an Amazon, Rivians größten Anteilseigner mit einem Anteil von 20 %, gefolgt von Lieferungen an andere Unternehmen.

Produktion von elektrischen Amazon-Lieferwagen am 11. April 2022 im Werk von Rivian in Normal, Illinois.

Michael Wayland/CNBC

Rivian sagt, dass die Transporter schneller produziert werden können als die Verbraucherfahrzeuge R1T und R1S, weil sie weniger Funktionen haben. Sie durchlaufen auch weniger Prozesse im Werk. Beispielsweise dauert die Lackierung der Transporter – ein mühsamer und langwieriger Prozess – zwei Stunden weniger als die Lackierung der anderen Fahrzeuge.

Victor Taylor, Senior Director of Stamping, Body & Plastic des Unternehmens, bemerkte auch, dass die Transporter in der Karosseriewerkstatt weniger komplex und zeitaufwändig sind.

Günstigere Elektrofahrzeuge

Rivian erhöhte zum Entsetzen der Reservierungsinhaber im vergangenen Monat die Preise für seine Fahrzeuge aufgrund höherer Rohstoffkosten. Das Unternehmen hat die Erhöhungen für seine etwa 70.000 bestehenden Reservierungsinhaber schnell zurückgenommen, sagte jedoch, es werde die neuen Preise für neue Reservierungen ab dem 1. März beibehalten.

Durch die Erhöhungen betragen die Startpreise der Fahrzeuge 67.500 $ für den R1T und 72.500 $ für den R1S. Zu diesen Preisen gelten beide eher als Luxusfahrzeuge als als Mainstream-Modelle.

Produktion von elektrischen Amazon-Lieferwagen am 11. April 2022 im Werk von Rivian in Normal, Illinois.

Michael Wayland/CNBC

Scaringe sagte, das Unternehmen plane, preisgünstigere Fahrzeuge auf seiner EV-Plattform der nächsten Generation zu produzieren. Diese Fahrzeuge werden in einem geplanten 5-Milliarden-Dollar-Werk in Georgia produziert, das voraussichtlich 2024 in Betrieb gehen wird.

Ähnlich wie andere Autohersteller plant auch Rivian laut Scaringe, die Gewinne zu maximieren und die Leistung der aktuellen Modelle zu steigern.

Ende der gasbetriebenen Fahrzeuge

Es ist der Anfang vom Ende der mit fossilen Brennstoffen betriebenen Verbraucherfahrzeuge – soweit Scaringe betroffen ist. Der 39-Jährige glaubt, dass die Produktion und der Verkauf solcher Fahrzeuge eher früher als später zu seinen Lebzeiten ein Ende haben werden.

Ohne ein genaues Datum anzugeben, sagte Scaringe, das Ende dieser Ära sei wahrscheinlich eher in 20 als in 50 Jahren, da Unternehmen gezwungen seien, sich aus der Notwendigkeit heraus von fossilen Brennstoffen zu entfernen, sowie aufgrund des potenziellen Drucks der Wall Street und der Aufsichtsbehörden .

„Die meisten Länder auf der ganzen Welt werden den Verkauf von Autos mit Benzinmotor einstellen. Das Ausmaß der Verschiebung ist schwer abzuschätzen“, sagte er. „Die Herausforderung besteht darin, ob es von der Politik angetrieben wird oder nicht. Die Unternehmen, die überleben werden, sind diejenigen, die erkennen, dass der Endzustand für die Verbrennung Null ist.“

RJ Scaringe, CEO von Rivian, am 11. April 2022 im Customer Experience Center des Unternehmens außerhalb seines Werks in Normal, Illinois.

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SPACs

Rivian gehört zu einer Reihe von EV-Start-ups, die in den letzten Jahren an die Börse gegangen sind, aber die Konkurrenten des Unternehmens haben dies durch Geschäfte mit Special Purpose Acquisition Companies oder SPACs getan. Rivian führte einen traditionellen und direkteren Börsengang durch.

Viele Unternehmen, die den SPAC-Weg eingeschlagen haben, hatten finanzielle Probleme oder erhielten Anfragen von der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission zu ihren Börsengängen oder anderen Geschäftsangelegenheiten.

Scaringe glaubt, dass einige dieser Unternehmen keine Konkurrenten mehr sein werden, um die sich Rivian noch lange kümmern muss.

„Da sich die Finanzmärkte von einer Wachstumsorientierung zu einer Art Wertorientierung verlagert haben, denke ich, dass viele dieser wirklich unterfinanzierten SPACs und Unternehmen wie diese langsam verschwinden werden“, sagte er. “Denen wird das Kapital ausgehen.”

Produktion der elektrischen Rivian R1T-Pickup-Trucks am 11. April 2022 im Werk des Unternehmens in Normal, Illinois.

Michael Wayland/CNBC

Speziell gebaute autonome Fahrzeuge?

Tesla-Chef Elon Musk sagte kürzlich, der Autokonzern werde ein „dediziertes Robotaxi“ bauen. Er bot keinen Zeitrahmen oder zusätzliche Details an, außer dass es „futuristisch aussehen“ und vollständig selbstfahrend sein würde, was das Unternehmen trotz des Namens seiner Fahrerassistenzfunktion „Full Self-Driving“ (FSD) nicht erreicht hat .

Rivian hat keine Pläne für ein ähnliches Fahrzeug angekündigt, und Scaringe wollte sich nicht direkt zu einem Gegenstück äußern. Aber er sagte, das Unternehmen werde “in Zukunft viele verschiedene Produkte anbieten”.

Scaringe, der von Südkalifornien in die Nähe des 3,3 Millionen Quadratfuß großen Werks gezogen ist, ist als engagierter, besonnener Planer bekannt, der normalerweise seine Taten lauter sprechen lässt als seine Worte (oder Tweets). Es ist ein anderer Stil als Musk, obwohl beide als äußerst detailorientierte und ehrgeizige Führungskräfte gelten.

EV-Pickups

Rivian war der erste Autohersteller, der im vergangenen Jahr mit der Massenproduktion eines vollelektrischen Pickups begann und damit Tesla und die langjährigen Segmentführer General Motors und Ford Motor, das einen Anteil von rund 12 % an Rivian hält, auf den Markt brachte.

GM begann im Dezember mit der Auslieferung seines GMC Hummer EV Pickup, Monate nachdem Rivian den R1T auf den Markt gebracht hatte. Ford wird voraussichtlich bald mit der Auslieferung einer elektrischen Version seines Pickups F-150 namens F-150 Lightning beginnen, gefolgt von Teslas lang verzögertem Cybertruck, der nächstes Jahr in Produktion gehen soll.

Produktion der elektrischen Rivian R1T-Pickup-Trucks am 11. April 2022 im Werk des Unternehmens in Normal, Illinois.

Michael Wayland/CNBC

Während es viele Vergleiche des Rivian R1T mit den anderen elektrischen Tonabnehmern gab, stört sich Scaringe nicht an der Konkurrenz. Im Moment begrüßt er es sogar. Er glaubt, dass es derzeit mehr als genug Nachfrage gibt, um die Produktion von EV-Pickups kurzfristig zu erfüllen.

„Menschen sind verliebt in Gewinner und Verlierer, so wie alles im Leben ein Nullsummenspiel sein muss“, sagte er. „Ich sehe es wirklich einfach nicht so … Ich sehe es so, wie ich hoffe, dass Hummer äußerst erfolgreich ist. Das tue ich wirklich. Ich hoffe, Lightning ist äußerst erfolgreich, und ich hoffe, wir sind äußerst erfolgreich. Und ich denke, alle drei davon kann aus Sicht der intellektuellen Ehrlichkeit passieren.”

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