Phantastische Tierwesen: Inside Skandale, Kontroversen, die die Serie plagen

Einen Tag vor der glitzernden Weltpremiere von „Phantastische Tierwesen: Die Geheimnisse von Dumbledore“ wurde Ezra Miller, die eine Schlüsselrolle in der kommenden „Harry Potter“-Spinoff-Fortsetzung spielt, wegen ungebührlichen Verhaltens und Belästigung festgenommen.

In einer anderen Zeitlinie wäre Miller, bekannt für auffällige Outfits auf dem roten Teppich und verrückte Interviews, an vorderster Front gewesen, um „Die Geheimnisse von Dumbledore“ zu promoten, das am 15. April in nordamerikanischen Kinos anläuft. Stattdessen dieser Vorfall und andere Augenbrauen Ereignisse zwangen Warner Bros. um Millers Beteiligung an der Filmreihe herunterzuspielen. Erschwerend kommt hinzu, dass Miller im nächsten Jahr auch in der DC-Comics-Adaption „The Flash“ für Warners auftritt.

Es ist das Neueste in einer langen Liste von Kontroversen, die „Phantastische Tierwesen“ plagen. Die fantastische Serie sollte der weitläufigen Zaubererwelt der Autorin JK Rowling neu entdeckte Reichtümer entreißen, nachdem „Harry Potter und die Heiligtümer des Todes – Teil 2“ von 2011 ein Jahrzehnt generationsprägender Blockbuster abschloss, die Daniel Radcliffe, Rupert Grint und Emma Watson zu Haushalten machten Namen. Aber durch eine Kombination aus Pech, fehlgeschlagenen Casting-Entscheidungen, kreativen Defiziten und sinkenden Einnahmen an den Kinokassen ist die Prequel-Geschichte – die Jahrzehnte vor den Abenteuern von Harry, Ron und Hermine spielt – für Warner Bros. Anstatt die Relevanz des Franchise über Potter und seine Kumpels hinaus zu erweitern, hat es „Phantastische Tierwesen“ nicht geschafft, seine Existenz ohne den allseits beliebten Zaubererjungen zu rechtfertigen.

„Das ist ihr ‚Star Wars‘-Franchise. Sie erwarten mehr“, sagt Exhibitor Relations Analyst Jeff Bock in Bezug auf Disneys erstes Franchise, das in einer weit, weit entfernten Galaxie spielt. „Das soll ein Kronjuwel sein, und es verhält sich nicht wie eines.“

Warner Bros. lehnte eine Stellungnahme ab.

Für Warner Bros. ist „Harry Potter“ eines der beiden Flaggschiff-Franchises (DC Comics ist das andere), das die Filmstrategie des Studios in einer Zeit stützen soll, in der sich Streaming-Dienste zu großen Rivalen traditioneller Anbieter entwickelt haben. Aber was passiert, wenn Ihre Marke Tiffany zu rosten beginnt?

Millers Verhaftung, die fast zwei Jahre nach dem Auftauchen von Filmmaterial stattfand, das zeigt, wie der Schauspieler eine Frau vor einer Bar in Island zu würgen schien, trägt zu den Problemen bei, die sich seit der Freigabe des dritten „Phantastische Tierwesen“ angehäuft haben. Angesichts des glanzlosen Empfangs für die 2018er Fortsetzung „The Crimes of Grindelwald“, Warner Bros. Die Dreharbeiten im Jahr 2019 zunächst verschoben, um den dritten Film umzurüsten, anstatt Follow-ups am Fließband zu produzieren. COVID-19 fügte weitere Verzögerungen hinzu. In dieser Zeit musste Johnny Depp, der in den ersten beiden Folgen den dunklen Zauberer Gellert Grindelwald porträtierte, die Filme verlassen, nachdem er einen Verleumdungsfall gegen die britische Boulevardzeitung The Sun verloren hatte, die einen Artikel veröffentlichte, in dem der Schauspieler als „Frauenschläger“ bezeichnet wurde. ” (Er wurde durch einen dänischen Schauspieler ersetzt Mads Mikkelsen.)

Im gleichen Zeitraum entwickelte sich „Harry Potter“-Schöpferin JK Rowling aufgrund ihrer kontroversen Ansichten über Sex und Geschlechtsidentität von einer beliebten Autorin zu einer zutiefst polarisierenden Figur. Und letzte Woche wurde die Vorsitzende von WarnerMedia, Ann Sarnoff, die für die Überwachung des größeren Harry-Potter-Universums verantwortlich war, vor der Fusion mit Discovery aus dem Unternehmen entlassen. (Kevin Tsujihara stand zunächst an der Spitze von Potter, bevor er 2019 als Vorsitzender abgesetzt wurde.) Toby Emmerich, Warner Bros. Der Vorsitzende der Pictures Group und Courtenay Valenti, Präsidentin für Produktion und Entwicklung, leiten das Film-Franchise, sodass das verzauberte Eigentum nicht vollständig in der Schwebe ist.

Falls diese Verwicklungen nicht anstrengend genug waren, scheint das Publikum die Serie nicht wirklich zu mögen. Nach häufigen Beschwerden von Kinobesuchern über verworrene Plots, eine Überfülle an Charakteren und eine nicht genügend sinnvolle Verbindung zu den tief bewunderten Büchern, Warner Bros. unternahm akribische Schritte, um die Geschichte umzugestalten und den Charme der ursprünglichen Saga wiederzuerlangen. Das bedeutete, den Drehbuchautor Steve Kloves einzustellen, der sieben „Harry Potter“-Filme geschrieben hat, um gemeinsam mit Rowling „Phantastische Tierwesen 3“ zu schreiben. Es ging auch darum, einst prominente Charaktere wie Katherine Watersons Tina Goldstein an den Rand zu verbannen, um die Leinwandzeit von Jude Laws Dumbledore und zu erhöhen Mikkelsens Grindelwald. Aber es hat nicht ganz geholfen. Vielfalt Chef-Filmkritiker Peter Debruge bezeichnete den neusten Eintrag als eine „stark verbesserte Fortsetzung“, aber größtenteils wurde „Die Geheimnisse von Dumbledore“ nicht besonders gut aufgenommen.

„Es gab Franchises, die von Problemen getroffen wurden, aber nicht so“, sagte Stephen Galloway, der Dekan der Filmschule der Chapman University. „Dies ist ein Zusammenfluss von Ereignissen, der nichts Gutes verheißt.“

An den Kinokassen war „Phantastische Tierwesen und wo sie zu finden sind“ kommerziell erfolgreich und spielte weltweit mehr als 800 Millionen US-Dollar ein. Aber der Nachfolger „The Crimes of Grindelwald“ wurde von negativen Kritiken überschattet und kam weltweit mit 650 Millionen US-Dollar ins Stocken, was einem Rückgang von fast 20 % gegenüber dem ersten Film entspricht. Es ist der bislang umsatzstärkste Potter-Film. Der kommende „Secrets of Dumbledore“ steht vor einer besonders angespannten Kinolandschaft. Seit COVID-19 das Kinogeschäft auf den Kopf gestellt hat, haben nur fünf Hollywood-Filme an den weltweiten Kinokassen mindestens 500 Millionen US-Dollar eingespielt. Das bedeutet, dass „Fantastic Beasts 3“, geliebt oder nicht, Schwierigkeiten haben wird, in Bezug auf die Einspielergebnisse an seine Vorgänger heranzukommen.

International, wo die Serie besonders beliebt ist, steht das dritte „Phantastische Tierwesen“ vor anderen Herausforderungen. Dumbledore zeigt sich im neusten Film offen schwul, was mancherorts den Kinokassen schaden könnte. China, Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate haben strenge Zensurvorschriften in Bezug auf Sexualität, Fluchen und andere Aspekte, die nicht mit den kulturellen Ansichten dieser Länder übereinstimmen. „Die Geheimnisse von Dumbledore“ wird nicht in Russland spielen, einem anderen Land, das dafür bekannt ist, Filmszenen mit Homosexualität aufgrund seiner Invasion in der Ukraine zu entfernen.

Diese Nachteile könnten Anlass zur Sorge geben, da die ersten beiden „Phantastische Tierwesen“-Raten fast 75 % der Einnahmen aus Auslandsverkäufen erzielten. Und die Herstellung der Zeltstangen ist nicht billiger geworden, obwohl die weltweiten Kinokassen für Hollywood-Filme geschrumpft sind. Nachdem Warner Bros. 200 Millionen Dollar für jeden der ersten beiden Filme ausgegeben hatte. unternahm eine konzertierte Anstrengung, um das Budget für „Secrets of Dumbledore“ einzuschränken, und arbeitete daran, den Preis im hohen 100-Millionen-Dollar-Bereich zu halten. Aber teure COVID-19-Protokolle machten diese Bemühungen zunichte. Der dritte Film hat immer noch ein Budget von 200 Millionen Dollar, exklusive Marketingkosten.

Rückläufige Ticketverkäufe an den Kinokassen deuten darauf hin, dass „Phantastische Tierwesen“ die Fans nicht bezaubert oder kleine Kinder in aufstrebende Hexen und Zauberer verwandelt hat. Das hat Auswirkungen auf die größere Zaubererwelt, die viel mehr als nur ein Film-Franchise geworden ist. Es gibt Themenparks in den Universal Studios in Orlando, Hollywood und Japan sowie Live-Events, Studiotourneen, ein erfolgreiches Broadway-Stück in „Harry Potter und das verfluchte Kind“ und endlose Konsumgüter, die die Tresore bei Gringotts füllen könnten … und dann einige. Denken Sie an Gewinne in Millionenhöhe.

„Einnahmen aus Spielfilmen sind hier nur die Spitze des Eisbergs“, sagt Galloway. “Es ist ziemlich entscheidend für die Weiterentwicklung ihres Geschäfts.”

Lazy geladenes Bild

Warner Bros. hat eindeutig viel auf Rowling gesetzt und ihr erlaubt, das schwache Ausgangsmaterial für „Phantastische Tierwesen“ in fünf Filme zu strecken. Aber Rowlings wiederholte Kommentare gegen Transgender-Frauen haben das Studio in eine prekäre Situation gebracht: Verurteilen Sie die literarische Doyenne und gefährden Sie eine Milliarden-Dollar-Beziehung; verteidige sie und riskiere, Fans zu entfremden, die bereits auf dem Zaun standen. Intern bei Warners wächst das Gefühl, dass die Prequel-Serie die Zeit und den Schatz nicht mehr wert ist, angesichts der Verlegenheit, Depp, die Landminen von Rowling und Miller und die hohen Kosten, die mit Hogwarts verbunden sind, ersetzen zu müssen.

Rowling ist auf Twitter aktiv, meidet aber heutzutage meist die Presse, weil sie glaubt, dass ihre Kommentare laut sachkundigen Personen wiederholt von den Medien aus dem Zusammenhang gerissen wurden. Nachdem sie das Special zum 20-jährigen Jubiläum von HBO Max „Harry Potter“ ausgelassen hatte, hatte Rowling einen seltenen Auftritt bei der Londoner Premiere von „Phantastische Tierwesen 3“. Sie sprach jedoch nicht mit Journalisten und machte keine Fotos auf dem roten Teppich mit der Besetzung. Diese Aktionen sowie ihr Beinahe-Schweigen in den sozialen Medien bezüglich der Veröffentlichung von „Die Geheimnisse von Dumbledore“ stehen in krassem Gegensatz zu ihrer Beteiligung an der Werbung für die ersten beiden „Phantastische Tierwesen“-Filme.

Law, Eddie Redmayne, der den Magizoologen Newt Scamander spielt, und die anderen Gesichter der Prequel-Reihe sind zunehmend scheuer geworden, weil sie befürchten, ins Fadenkreuz zu geraten. Reporter werden unweigerlich nach Rowlings umstrittenen Überzeugungen fragen, und obwohl die Stars anderer Meinung sein mögen, wollen sie Rowling nicht beleidigen, sagt eine Quelle. Vertraglich müssen sich die Schauspieler an „gutgläubigen Werbemaßnahmen“ beteiligen, aber es gibt nicht viel, was das Studio tun kann, um ihre Hände zu zwingen. Ein Großteil der Öffentlichkeitsarbeit des Films beschränkte sich auf eine Imax-Fanveranstaltung in New York City und eine dreitägige internationale Pressefeier in London, bei der Reporter etwa fünf bis zehn Minuten Zeit haben, um mit Schauspielern zu sprechen – kaum genug Zeit, um Fragen zu stellen . Und seien wir ehrlich, Junkets sind nicht wirklich dafür bekannt, viele Mike-Wallace-Momente zu produzieren.

Was kommt als nächstes? Es gibt Spekulationen darüber, ob „Phantastische Tierwesen“ seine Ambitionen als Franchise mit fünf Filmen vervollständigen wird oder nicht. Im Moment gibt es kein Drehbuch für einen vierten Teil, haben Quellen bestätigt. Führungskräfte bei Warner Bros. warten ab, wie „Die Geheimnisse von Dumbledore“ aufgenommen wird, bevor sie den Filmen vier und fünf grünes Licht geben.

Analysten gehen davon aus, dass Warner Bros. konnte sein Gesicht wahren, indem er zu zuverlässigen Favoriten an der Hogwarts-Schule für Hexerei und Zauberei zurückkehrte. Zum einen bekundete „Harry Potter und der Stein der Weisen“-Regisseur Chris Columbus Interesse an einer Adaption der „Cursed Child“-Bühnenshow – die direkt nach dem Epilog in „Deathly Hallows“ ansetzt und sich um Harry, Ron, Hermine und ihre Nachkommen dreht – für die große Leinwand. (Obwohl Warner Bros. ein Investor des Tony-prämierten Stücks ist, besitzt Rowling die Rechte an „Cursed Child“.) Potter und Co. könnten auch beim Streaming neues Leben finden; Obwohl nichts Offizielles in Arbeit ist, gibt es erste Gespräche über eine „Harry Potter“-bezogene TV-Serie für HBO Max. Ein freundlicher Rat? Bathilda Bagshots Handbuch „Eine Geschichte der Zauberei“ ist vielleicht nicht der kommerziell brauchbarste Potter-Text, dem man sich als nächstes zuwenden sollte.

„Die einzige Möglichkeit, ‚Harry Potter’ wieder auf die Landkarte zu bringen, besteht darin, zu den ursprünglichen Charakteren zurückzukehren“, sagt Bock von Exhibitor Relation. „Dort liegt das Geld an der Abendkasse.“

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