Operation Mincemeat: Die Anfangsgeschichte der Täuschung, die Hitler täuschte und half, den Krieg zu gewinnen | Filme

ichIn einem kleinen unterirdischen Büro der Admiralität wartet eine Gruppe von Männern und Frauen in quälender Erwartung. Die alliierten Streitkräfte landen auf Sizilien, und diese kleine Gruppe von Geheimdienstagenten hat gerade die Invasion – Zehntausende von Menschenleben – auf ein scherzhaftes Stück Spionagefahrzeug verwettet, das den Körper eines Obdachlosen betrifft, der als Pilot verkleidet ist und falsche Nachrichten über einen trägt Angriff auf Griechenland. Es ist eine Legende aus dem Zweiten Weltkrieg, deren wahre Geschichte nicht weniger seltsam ist als der Mythos, der sie umgibt – und etwas daran hat eindeutig den Zeitgeist getroffen.

Am Dienstag greift ein neuer britischer Film die Geschichte einer der größten Einzeltäuschungen in der Kriegsführung auf, mit einer All-Star-Besetzung und einem Oscar-Preisträger an der Spitze. Unter der Regie von John Madden, of Shakespeare in der Liebe Ruhm, Operation Hackfleisch Neben einem Ensemble aus einigen der beliebtesten Schauspieler der Nation, von Penelope Wilton und Simon Russell Beale bis hin zu Jason Isaacs und Kelly Macdonald, ist Colin Firth als Ewen Montagu zu sehen, der frühere Anwalt des Königs, der den außergewöhnlichen Plan beaufsichtigte.

Am Ende des Monats wird eine ganz andere Aufnahme am Ufer der Themse in den Riverside Studios in Hammersmith zu sehen sein. SpitLips Operation Hackfleisch mag den gleichen Titel wie der Film haben, aber er hat sicherlich nicht den gleichen Ansatz oder ein Budget, das sich bis zu U-Booten mit vielen Extras erstrecken kann. In ihrer musikalischen Komödie, die am Rande des Lebens begann, werden alle Rollen von der fünfköpfigen Truppe gespielt, mit geschlechtergetauschten Rollen und Liedern, darunter eine Beyoncé-Hommage im MI5-Schreibpool und ein gruseliger Pathologen-Channeling Kabarett.

Die reale Handlung war alles andere als einfach. 1943 bereiteten sich Großbritannien und seine Verbündeten darauf vor, eine Invasionstruppe in Sizilien zu landen – aber es war ein offensichtliches Ziel, und Deutschland war dafür bekannt, dass es den Angriff erwartete. Als Teil einer Kampagne, um das deutsche Oberkommando dazu zu verleiten, Truppen an einen anderen Ort umzuleiten, arbeiteten zwei Geheimdienstoffiziere der Marine, Montagu und Charles Cholmondeley, einen Plan aus, um falsche Informationen an Hitler zurückzusenden.

Zeitgenössisches Kriegsfoto von Truppen, die durch den Hof eines alten Gebäudes rennen, das mit Trümmern gefüllt ist
Britische Truppen in Catania, Sizilien, 1943: Die Täuschung der Operation Mincemeat unterstützte ihren Vormarsch. Foto: ClassicStock/Getty Images

Nachdem sie eine Leiche gefunden hatten – die eines Obdachlosen, der durch den Verzehr von Rattengift gestorben war – schufen sie eine falsche Identität für die Leiche und brachten sie in einem U-Boot an die Küste Spaniens. Als „Major William Martin“ verkleidet, wurde es freigelassen, um an Land gespült zu werden, mit sensiblen Dokumenten, die bestätigten, dass die Invasion tatsächlich in Griechenland stattfinden sollte. Es wurde erwartet, dass deutsche Spione im neutralen Spanien auf die falschen Informationen hereinfallen und die Nachricht an Berlin weitergeben würden. Es war ein Plan mit hohen Einsätzen, und seine Ausführung war gespickt mit Fummelei, Wendungen und Rückschlägen – aber letztendlich war er erfolgreich und ermöglichte es den Alliierten, ihre Truppen mit minimalem Widerstand in Italien zu landen.

Das plötzliche Wiedererwachen des Interesses an dieser Kriegsgeschichte ist in gewisser Weise ein reiner Zufall. Die Produktionen wurden völlig unabhängig konzipiert und beide von Covid für zwei Jahre auf Eis gelegt. Aber beides wäre nicht möglich gewesen ohne die Freigabe der geheimen Akten, die die wahren Umstände der Operation enthüllten – oder die Veröffentlichung eines Buches von Ben Macintyre im Jahr 2010, das die verschiedenen Stränge zusammenführte. Es war Macintyre, der enthüllte, wie nahe die Operation einer Katastrophe gekommen war, sowie die Identität von Glyndwr Michael – des Mannes, dessen Körper effektiv gestohlen und als Köder verwendet wurde.

Das Buch wurde als Grundlage für den Film verwendet; Macintyre ist hocherfreut, dass die Geschichte – die zu einem Propagandafilm der Nachkriegszeit gemacht wurde – Der Mann, der nie war, 1956 – wird für eine neue Generation erzählt. „Einer der Gründe, warum es sich anbietet, auf viele verschiedene Arten neu erfunden zu werden, ist, dass die gesamte Handlung erfunden wurde“, sagt er. „Was mich anspricht, ist, dass es voller Leute ist, die es sich ausgedacht haben – sie waren alle frustrierte Romanautoren.“

Das ist zu einem zentralen Thema des neuen Films geworden, der Ian Flemings Rolle als Urheber der Idee hervorhebt, bevor er Montagus Team folgt – zu dem auch seine Spionagepartnerin Cholmondeley, die Leiterin der Sekretariatsabteilung Hester Leggett und ihr Schützling gehörten Jean Leslie – während sie ihren Plan zu einer zunehmend labyrinthischen Enttäuschung entwickeln. „Sie waren wirklich davon besessen“, sagt Macintyre. „Sie fingen an, sich immer mehr über William Martin auszudenken, einschließlich einer Freundin, eines Bankmanagers und eines wütenden Vaters, was die Handlung für immer bereicherte.“ An einer Stelle des Films erklärt Cholmondeley – gespielt von Matthew Macfadyen –, dass er von ihnen umgeben ist. Deutsche? fragt jemand. „Schriftsteller“, antwortet er.

Zwei Männer in Militäruniform und ein Arzt im weißen Kittel betrachten den Leichnam eines Mannes auf einer Steinplatte
Eine Szene aus dem Film der Geschichte von 1956, The Man Who Never Was. Foto: Bildpresse Ltd/Alamy

Was ein 80 Jahre altes Ereignis, das fast Folklorestatus erlangt hat, heute relevant erscheinen lässt, ist unser Wissen, dass diese Art extremer Desinformation wieder einmal im Kontext eines europäischen Krieges hergestellt wird. „Täuschung funktioniert, wenn sie die getäuschte Person auf irgendeine Weise anspricht“, betont Macintyre. „Also haben sie einen geschaffen, der eine romantische Sensibilität auf der anderen Seite ansprechen soll.

„Es hat eine düstere moderne Resonanz. Rauch und Spiegel, der Versuch, die Erzählung zu beherrschen und die andere Seite davon zu überzeugen, dass etwas passiert, was nicht passiert, oder dass etwas nicht passiert, was nicht passiert. Das ist zentral für das, was in der Ukraine vor sich geht. Aber es ist eine Kunst, die so alt ist wie der Krieg.“

„All die schrecklichen Dinge, die wir Menschen tun sehen, haben die Briten zuerst getan“, stimmt David Cumming zu, der Cholmondeley in der Musicalversion spielt. Als seine SpitLip-Mitarbeiterin Natasha Hodgson die Idee ins Kollektiv brachte, widersetzte sich Cumming zunächst: „Ich dachte, wirklich? Ein Musical über den Krieg? Wer muss noch über den Krieg reden?“ Aber je mehr er sich mit den Details befasste, desto mehr sah er sowohl Chancen als auch Vorzüge in einer modernen Erzählung. „Wir wollten nicht die Art von Chauvinismus, der einer Geschichte über ‚Beating the Boche’ innewohnt, also war es wichtig, dass unsere Show nicht aus fünf weißen Männern bestand, die sagten ‚Sind wir nicht großartig? Wir haben den Krieg gewonnen’.“

Stattdessen liegt die komische Kraft der Bühnenshow in ihrer Fähigkeit, Erwartungen zu untergraben und einen revisionistischen Kommentar zu den Figuren des Establishments zu liefern, die sowohl mit der Freiheit als auch mit dem außergewöhnlichen Selbstvertrauen gesegnet sind, einen immer noch lächerlich erscheinenden Plan durchzuziehen.

Montagu wird von Hodgson selbst gespielt, was seiner kühnen Prahlerei eine Ebene metatheatralischer Bedeutung verleiht. „Es ist eine leise schräge Show“, sagt Cumming, „insofern Sie dieses Niveau des Anspruchs als etwas lesen, das erlernt wurde, und nicht als etwas, das einem Mann innewohnt.“ In der Zwischenzeit erhalten die weiblichen Figuren – Leggett, der die Liebesbriefe schrieb, die dazu beitrugen, den Feind davon zu überzeugen, dass Martin ein echter Mann war, und Leslie, mit der Montagu einen Flirt führte – ihre eigenen Erzählungen. Es wird auch deutlich gemacht, wo die Barrieren beginnen und ihre Wirkung endet.

Das Establishment ist derzeit natürlich weder in der Politik noch in der Kultur ein populärer Begriff. Als SpitLip zum ersten Mal inszeniert wurde Operation Hackfleisch In einem winzigen Veranstaltungsort im Norden Londons im Jahr 2018 waren die Reaktionen des Publikums ganz anders als seit der Rückkehr nach Covid. „Es war wirklich interessant, das zu tun, während Boris Premierminister war“, sagt Hodgson. „Die Leute reagieren so stark auf diese Charaktere. Als wir es zum ersten Mal inszenierten, fühlte sich die Komödie dieser noblen Burschen, die das Land regieren, eher nach Slapstick und Albernheit an, während es sich jetzt eher wie eine Satire anfühlt. Es zeigt einem nur, wie dumm die Politik geworden ist.“

Diese Art von Kommentar bekommt man in Maddens etwas konventionellem Film sicherlich nicht – schließlich kann man keine viel steifere Oberlippe als die von Firth mieten –, aber er nickt zumindest der ethischen Ambiguität zu, wenn die Regierung den Körper eines Mannes ohne beschlagnahmt die Zustimmung seiner Familie einholen (eine andere Sache, über die die Bühnenshow offen spricht). „Bei vielen der Kriegsgeschichten, die man erbt, gibt es die Guten und die Bösen, und Krieg ist nicht wirklich so“, sagt Macintyre. „Gute Menschen tun aus den besten Gründen schlechte Dinge. Dies ermöglicht uns, es in einem menschlicheren Licht zu sehen, durch fehlerhafte und komplizierte Individuen.

„Es geht um die Frage: Was würdest du tun? Welche dieser Personen wärst du gewesen? Und das ist eine ewige Frage.“

Cumming stimmt zu: „Es spricht das Gefühl an, wenn etwas Großes und Außerhalb von dir und weit weg passiert und du dich hoffnungslos und nutzlos fühlst und nicht weißt, was du tun sollst. Wir haben es mit der Pandemie gespürt und sie rast mit dem Krieg und den schrecklichen Dingen, die dort vor sich gehen, noch beängstigender auf uns zu.“

Es gibt eine Nummer in der Bühnenshow, die es schafft, schräge Rap-Texte mit der ernüchternden Botschaft zu verbinden, dass der Faschismus seit 1945 nicht verschwunden ist – dass seine Ideologien immer noch mit wachsendem Erfolg verkauft werden.

Auch niemand dran Operation Hackfleisch Projekt hätte wissen können, dass ihre Arbeit zu einem Zeitpunkt entstehen würde, an dem das Schicksal Europas wieder einmal auf dem Spiel stand, aber die Arbeit von Montagu, Cholmondeley, Leggett und Leslie hat eindeutig nicht nur den Lauf der Militärgeschichte verändert, sondern ihr Vermächtnis lebt weiter. Es gibt sogar ein GCHQ-Schulungsprogramm mit dem Titel Operation Mincemeat, das Geheimdienstmitarbeitern beibringt, wie man online eine gefälschte Identität erstellt – natürlich mit glaubwürdiger Hintergrundgeschichte.

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