Mark Wahlberg & Mel Gibson in Trite True Story – The Hollywood Reporter

„Glaubensbasierte“ Filme sprechen ein bestimmtes Publikum an, aber sie haben auch einen weniger wohlschmeckenden Hauch für Ungläubige oder Skeptiker. Mark Wahlberg, der Star und Produzent von Pater Stu, und die Autorin und Regisseurin des Films, Rosalind Ross, waren sich sicherlich der Vorurteile bewusst, die jede Ergänzung des Genres begrüßen könnten. Sie haben sich alle Mühe gegeben, Sirup zu vermeiden, und das ist ihnen gelungen, wenn auch vielleicht zu gut. Ihr Film ist nicht scheinheilig, aber auch nicht so fesselnd, wie sie es sich vielleicht gewünscht hätten. Trotz einiger R-bewerteter Sprache wirkt das ganze Unternehmen langweilig und oberflächlich.

Es mag aufgrund von Wahlbergs Gefolgschaft und der beginnenden Geschichte aus dem wahren Leben, die es erzählt, ein Publikum haben, aber es scheint unwahrscheinlich, dass es diejenigen bekehrt, die nicht bereits ein begründetes Interesse an Geschichten über spirituelle Erlösung haben.

Pater Stu

Das Endergebnis

Zuschauer werden nicht konvertiert.

Veröffentlichungsdatum: Mittwoch, 13. April (Sony Pictures)

Gießen: Mark Wahlberg, Mel Gibson, Jacki Weaver, Teresa Ruiz

Regie-Drehbuchautor: Rosalind Roß

Bewertet mit R, 2 Stunden 4 Minuten

Stuart Long war eine echte Person, die einen langen, umständlichen Weg zum Priestertum zurücklegte. Er begann als Amateurboxer, dann als aufstrebender Filmschauspieler mit hitzigem Temperament, das ihm eine Vorstrafe einbrachte. Dem Film zufolge begann seine religiöse Bekehrung mit seiner Liebe zu einer frommen hispanischen Frau (effektiv gespielt von Teresa Ruiz), die ihn überredete, sich taufen zu lassen. Aber er nahm seine neue spirituelle Sehnsucht ernster als sie erwartet hatte, als er plötzlich verkündete, er habe sich entschieden, Priester zu werden.

Auch wenn das etwas übereilt und nicht überzeugend klingt, fasst es das Hauptproblem des Films zusammen: Alles geht einfach ein bisschen zu schnell. Ross stellt uns Stu im Boxring in seinem Heimatstaat Montana vor, aber eine Verletzung bringt ihn schnell von dieser Leidenschaft weg und führt ihn zu einem neuen Leben in Hollywood.

Wir werden auch an seinem schwierigen familiären Hintergrund vorbeigedrängt. Seine Eltern (gespielt von Mel Gibson und Jacki Weaver) sind entfremdet und Stu hat das Gefühl, dass er ihre Erinnerungen an seinen Bruder, der Jahre zuvor gestorben ist, nicht erfüllen kann. Also geht er nach Los Angeles, scheitert als Schauspieler, verliebt sich und entdeckt die Religion.

Angesichts seiner eher bewegten Vergangenheit ist es nicht verwunderlich, dass der Monsignore in der Pfarrei, der er beitritt (der immer zuverlässige Malcolm McDowell), ihn als Kandidaten für das Priestertum ablehnt. Aber Stu bleibt hartnäckig und gewinnt den Monsignore mit minimalem Kraftaufwand für seine Sache. Man kann verstehen, dass Ross wollte, dass sich die Ereignisse schnell und nicht mühsam entfalten, aber das reibungslose Geschichtenerzählen wirkt einer intensiven emotionalen Beteiligung entgegen.

Zugegeben, religiöse Hingabe ist ein notorisch schwierig zu dramatisierendes Thema, aber Fred Zinnemann hat es in seinem hervorragenden Drama von 1959 geschafft. Die Geschichte der Nonneder sich die Zeit nahm, die Einzelheiten einer religiösen Berufung sowie die Ambivalenz zu untersuchen, die ein Aspirant empfinden könnte. Pater Stu ist eher die Lite-Version eines Bekehrungsdramas. Andere Elemente der Geschichte sind ähnlich schlampig: Stus Annäherung an seinen kalten, unversöhnlichen Vater scheint zum Beispiel zu schmerzlos bewerkstelligt zu sein, ebenso wie die Wiedervereinigung der getrennt lebenden Eltern.

Angesichts der Mängel des Drehbuchs sind die Darbietungen oft überraschend effektiv. Wahlberg fängt Stus Charme ein, ohne ihn zu übertreiben. Ruiz ist einnehmend, und obwohl die australische Schauspielerin Weaver als Montana-Mutter nicht immer überzeugend ist, hat sie ein paar eindringliche Szenen. Gibson gibt tatsächlich eine der stärksten Leistungen seiner Karriere ab. Er schwächt den Charakter nicht ab, und selbst als Bill beginnt, sich für Stu zu erwärmen, übertreibt Gibson die Stimmung nicht.

Leider gibt es ein paar Momente, in denen die Possen der Schauspieler außerhalb des Bildschirms dem Verfahren eine unangenehme Note verleihen. Eine Szene, in der Stu einen schwulen Produzenten verprügelt, der zu ihm kommt, wirft uns aus dem Film, um uns an Wahlbergs gewalttätige Vergangenheit zu erinnern. (Eine frühe Szene mit dem jungen Stu, der in seiner Unterwäsche tanzt, erinnert an einen anderen Teil von Wahlbergs Geschichte.) Und Gibsons Aussage, Stus Entscheidung, der Kirche beizutreten, sei „wie Hitler, der darum bittet, der ADL beizutreten“, weckt ebenfalls beunruhigende Erinnerungen an das Verhalten des Co-Stars .

Unterstützende Auftritte von McDowell, Aaron Moten, Cody Fern und anderen fügen Struktur hinzu. Die Schauplätze werden eindrucksvoll von Kameramann Jacques Jouffret eingefangen. Die Partitur mit hauptsächlich Country-Musik ist ein bisschen auf der Nase, funktioniert aber effektiv genug. Obwohl diese wahre Geschichte (auch wenn sie von den Filmemachern ein wenig ausgeschmückt wurde) unweigerlich einige Emotionen aufbaut, fühlt sie sich am Ende eher banal als spirituell erhebend an.

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