Kryptozahlungen wurden in ganz Indien eingefroren und trafen den Handel

Als Surojit Chatterjee am 7. April bei einer Konferenz von Coinbase Global Inc. in Bengaluru, Indien, die Bühne betrat, hatte er wenig Grund, die Folgen zu erwarten, die in Kürze folgen würden. Chatterjee, der Chief Product Officer des Unternehmens, sagte dem versammelten Publikum, dass Krypto-Investoren nun das Online-Zahlungssystem des Landes nutzen könnten, um Gelder an seine lokale Börse zu überweisen.

Stunden nach der Ankündigung von Chatterjee sagte die von der Zentralbank unterstützte Einheit, die das System betreibt – genannt United Payments Interface –, dass ihr „keine Kenntnis“ von einem Krypto-Austausch über das Netzwerk gegeben sei. Innerhalb von drei Tagen nach dem Ereignis hatte Coinbase die Überweisung von Rupien an seine Handels-App über UPI gestoppt.

Die abrupte Umkehr ließ die Kunden von Coinbase ohne die Möglichkeit, ihre Konten mit Rupien zu finanzieren, was den Expansionsplänen in Indien einen Schlag versetzte. „Wir verpflichten uns, mit NPCI und anderen zuständigen Behörden zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass wir den lokalen Erwartungen und Industrienormen entsprechen“, sagte ein Sprecher von Coinbase in einer Erklärung an Bloomberg am 11. April unter Bezugnahme auf die National Payments Corporation of India, die UPI betreibt.

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Coinbase war nicht der Einzige, der betroffen war. Seit seiner Ankündigung haben mindestens vier weitere Unternehmen, die kryptobezogene Handelsdienstleistungen anbieten, entweder Rupie-Einzahlungen ausgesetzt oder Banken und Zahlungsgateways gesehen, die Unterstützung für Geldtransfers auf ihre Plattformen ziehen, so Führungskräfte der Firmen und lokale Medienberichte. Zwei weitere Börsen hatten vor dem Vorfall die Unterstützung für Rupie-Einzahlungen eines Zahlungsdienstleisters verloren.

Brancheneinbruch

Diese Maßnahmen üben zusätzlichen Druck auf die bereits sinkenden Handelsvolumina aus, sagten Börsenvorstände. Die Branche bereitet sich auch auf eine neue Steuer auf alle Krypto-Transaktionen ab einer bestimmten Größe vor, die am 1. Juli in Kraft treten wird. Die Regierung hat diesen Monat eine 30-prozentige Abgabe auf Einkünfte aus Investitionen in digitale Vermögenswerte eingeführt.

Das tägliche Handelsvolumen an indischen Kryptobörsen, die zusammen etwa 15 Millionen Menschen versorgen, ist seit dem Höchststand im letzten Jahr um 88 bis 96 Prozent eingebrochen, wie Daten von CoinGecko zeigen. WazirX, Indiens größte Krypto-Börse, verzeichnete den Daten zufolge einen Rückgang des Volumens um 93 Prozent gegenüber einem Oktober-Hoch.

Anleger, die Krypto-Positionen an einer Börse einlösen, können ihre Fiat-Währung weiterhin abheben. Coinbase bot bereits den Handel mit Kryptopaaren in Indien an, bei dem Kunden keine Rupien auf ihr Konto einzahlen müssen.

„Nach der Ankündigung von Coinbase hat jeder, der die Branche unterstützt hat, seine Unterstützung zurückgezogen“, sagte Vikram Subburaj, Chief Executive Officer der Krypto-Börse Giottus, in einem Interview am 12. April. Das Zahlungsgateway von Giottus funktionierte nicht mehr damit, sagte er und lehnte es ab, das Unternehmen zu nennen. Das Handelsvolumen auf der Plattform sei infolgedessen um etwa 70 Prozent eingebrochen, sagte Subburaj.

Der lokale Rivale BuyUcoin hat nach der Mitteilung von NPCI auch die Zahlungen über UPI eingestellt, sagte Mitbegründer Atulya Bhatt.

Unruhiges Verhältnis

NPCI, eine Initiative der Zentralbank und der Indian Banks’ Association, ist eine Dachorganisation für Massenzahlungen und Abwicklungen in dem Land mit 1,4 Milliarden Einwohnern. Es reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

CoinSwitch Kuber, eine in Bengaluru ansässige Kryptowährungsbörse, hat die Annahme von Rupien-Einzahlungen über UPI und andere Bankkanäle vorübergehend eingestellt, berichtete die Economic Times am 12. April. CoinSwitch antwortete nicht auf eine per E-Mail gesendete Bitte um Stellungnahme.

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Krypto-Handelsunternehmen in Indien haben seit 2018 eine angespannte Beziehung zu Banken und Zahlungsdienstleistern, als die Zentralbank den Kreditgebern die Anweisung gab, die Zusammenarbeit mit Unternehmen für digitale Vermögenswerte einzustellen. Während der Oberste Gerichtshof diese Richtlinie im Jahr 2020 aufhob, zögerten einige Banken, mit dem Kryptosektor zusammenzuarbeiten – zum Teil, weil Spitzenbeamte der Reserve Bank of India immer wieder öffentlich das Verbot von Kryptowährungen forderten.

Aufgrund der Vorsicht des traditionellen Bankensektors sind Zahlungs-Gateways wie MobiKwik zu einem entscheidenden Bindeglied zwischen Krypto-Börsen und Kunden geworden, die Fiat-Währung einzahlen möchten. Ohne ihre Zusammenarbeit sind die Anleger darauf beschränkt, Methoden wie die Überweisung von Geld auf die Girokonten der Börsen zu verwenden, ein zeitaufwändiger manueller Prozess, der anfällig für Fehler ist. Coinbase bietet diese Option in Indien nicht an.

Peer-To-Peer

Anleger können sich auch am Peer-to-Peer-Handel beteiligen, bei dem Fiat-Transfers direkt zwischen den Gegenparteien abgewickelt werden, obwohl dies einen kleinen Marktanteil in Indien ausmacht.

Ein Zahlungsdienstleister hörte letztes Jahr auf, mit Krypto-Börsen zu arbeiten, nachdem er von Banken dazu aufgefordert worden war, sagte sein CEO und bat darum, dass er und sein Unternehmen aufgrund der Sensibilität des Problems nicht genannt werden.

MobiKwik, ein lokaler Zahlungsdienstleister, hat laut einem Bericht der Nachrichtenagentur Moneycontrol am 1. April die Zusammenarbeit mit indischen Krypto-Börsen eingestellt. MobiKwik lehnte eine Stellungnahme ab. WazirX und CoinDCX, eine weitere indische Krypto-Börse, haben beide angekündigt, dass Rupien-Einzahlungen über MobiKwik vorübergehend ausgesetzt wurden.

Herausgreifen

Die Beschränkung des Zahlungszugangs ohne rechtliche Grundlage führt zu einer unfairen Hervorhebung der Digital-Asset-Branche, sagte Jaideep Reddy, Anwalt bei Nishith Desai Associates für Technologiespezialisten.

„Wenn eine Bank einem Kryptogeschäft die Dienste verweigert, muss es einen anderen triftigen Grund geben als die bloße Tatsache, dass es sich um ein Kryptogeschäft handelt“, sagte Reddy. „Banken müssen transparent sein, da die Kontoinhaber auch eine Charta der Rechte haben, die die Transparenz des Dienstleisters beinhaltet.“

Edul Patel, Mitbegründer und CEO des algorithmischen Krypto-Handelsunternehmens Mudrex, sagte, Zahlungs-Gateways in Indien hätten nach der Coinbase-Episode damit begonnen, die Unterstützung zurückzuziehen. Das sei auch Mudrex passiert, sagte Patel in einem Interview am 12. April und lehnte es ab, seinen Partner zu nennen.

Die Bewegungen wirkten sich nicht nur auf den Handel aus, sagte er: Die Zuflüsse in Coin Sets, ein Investmentfonds-ähnliches Kryptoprodukt, das das von Y Combinator unterstützte Startup anbietet, gingen in den letzten zwei bis drei Tagen um etwa die Hälfte zurück.

„Während Börsen auf der ganzen Welt Innovationen im Web 3.0 entwickeln, sind indische Börsen damit beschäftigt, den nächsten Zahlungsanbieter zu finden“, sagte Subburaj von Giottus.

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