Krypto und Spiele kollidieren in risikoreichen „Play-to-Earn“-Ökonomien

8. April (Reuters) – Jarindr Thitadilaka sagt, er habe letztes Jahr bis zu 2.000 US-Dollar pro Monat mit seiner Sammlung digitaler Haustiere verdient, die er züchten und in die Schlacht schicken würde, um Kryptowährungen zu gewinnen.

Der 28-Jährige aus Bangkok spielte Axie Infinity, eines der neuen Blockchain-basierten Online-Spiele mit dem Namen „Play-to-Earn“, das Unterhaltung mit Finanzspekulationen verbindet.

Diese Spiele können inmitten des Hypes um NFTs und virtuelle Welten zu lukrativen Geschäften führen und Millionen von Spielern sowie Milliarden von Dollar von Investoren anziehen, die die Spiele als eine Möglichkeit sehen, mehr Menschen an die Kryptowährung heranzuführen.

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Bei Axie Infinity kaufen Benutzer virtuelle blobähnliche Kreaturen mit unterschiedlichen Attributen als NFTs oder nicht fungible Token – digitale Assets, deren Besitzer in der Blockchain erfasst sind – für alles zwischen zehn und Millionen Dollar. Weiterlesen

Undatiertes Handout-Bild zeigt das Blockchain-basierte Spiel Axie Infinity, das Sky Mavis gehört. Sky Mavis/Handout über REUTERS

Spieler können die Haustiere dann verwenden, um Geld zu verdienen, indem sie Schlachten gewinnen, sowie neue Haustiere erschaffen, deren Wert von ihrer Seltenheit abhängt. Die Assets können mit anderen Spielern auf der Plattform gehandelt werden, die angeblich täglich etwa 1,5 Millionen Nutzer hat.

“Es ist nicht mehr nur ein Spiel. Es ist mehr wie ein Ökosystem”, sagte Thitadilaka. “Man kann es sogar ein Land nennen, oder?”

Die Gefahren dieses spekulativen Ökosystems und der weitgehend unregulierten Krypto-Gaming-Industrie wurden letzte Woche plötzlich in den Fokus gerückt, als Axie Infinity von einem 615-Millionen-Dollar-Überfall getroffen wurde. Hacker zielten auf einen Teil des Systems ab, das zum Übertragen von Kryptowährung in und aus dem Spiel verwendet wird. Weiterlesen

Der in Vietnam ansässige Eigentümer von Axie Infinity, Sky Mavis, sagte, er werde das verlorene Geld durch eine Kombination aus eigenen Bilanzmitteln und 150 Millionen US-Dollar erstatten, die von Investoren wie der Kryptowährungsbörse Binance und der Risikokapitalgesellschaft a16z aufgebracht wurden. Weiterlesen

Der Mitbegründer von Sky Mavis, Aleksander Larsen, sagte gegenüber Reuters, wenn er die Dinge anders machen könnte, hätte er sich beim Ausbau des Spiels, das 2018 eingeführt wurde, mehr auf die Sicherheit konzentriert.

„Wir sind im Grunde 100 Meilen pro Stunde gelaufen, um überhaupt an diesen Punkt zu gelangen“, sagte er. “Die Kompromisse, die wir eingegangen sind, waren vielleicht nicht die idealen.”

Der Hack, einer der größten Krypto-Diebstähle aller Zeiten, warf ein Licht auf Play-to-Earn-Spiele, eine junge Welt, die außerhalb von Krypto- und Gaming-Kreisen weitgehend unbekannt ist und sich zu einem großen Geschäft entwickelt.

Spieler gaben im vergangenen Jahr 4,9 Milliarden US-Dollar für NFTs in Spielen aus, so der Market Tracker DappRadar, was etwa 3 % der globalen Gaming-Branche entspricht. Obwohl sich die Nachfrage seit einem Höhepunkt im vergangenen November abgekühlt hat, haben Gaming-NFTs im Jahr 2022 bisher immer noch einen Umsatz von 484 Millionen US-Dollar erzielt. Lesen Sie mehr

Das Interesse der Investoren an NFT-basierten Spielen ist ebenfalls gestiegen, wobei Projekte im vergangenen Jahr Risikokapitalfinanzierungen in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar anzogen, gegenüber 80.000 US-Dollar im Jahr 2020, sagte DappRadar.

„Es gibt so viele Benutzer, die mit der Technologie interagieren möchten“, sagte Larsen und fügte hinzu, dass die Einnahmen von Axie Infinity im vergangenen Jahr 1,3 Milliarden US-Dollar überstiegen. „Es ist, als hätte man einen neuen Kontinent gefunden … als würde man Amerika noch einmal finden.“

Monatliche Verkäufe von Gaming-bezogenen NFTs

HAT UND HAT NICHT

Um diese Spiele noch komplexer zu machen, sind auch inoffizielle Finanznetzwerke um diese Spiele herum entstanden, da einige Spieler ihre begehrten Besitztümer im Spiel für weitere Gewinne nutzen.

Thitadilaka in Thailand beschloss letzten Juli, dass er mehr Geld verdienen wollte, als er konnte, indem er einfach alleine spielte, also beschlossen er und seine Freunde, eine sogenannte „Gilde“ zu gründen. Sie erlaubten, dass ihre NFTs von Leuten genutzt wurden, die Axie Infinity kostenlos spielen wollten, ohne in einen Vermögenswert zu investieren, und nahmen im Gegenzug eine Kürzung der Gewinne.

Dieses Modell ist bei Play-to-Earn-Spielen üblich. Thitadilaka sagte, seine Gilde GuildFi sei zu einem Netzwerk mit 3.000 Axie-Infinity-Spielern herangewachsen, die ihre Einnahmen 50:50 mit den Vermögensbesitzern teilen. Thitadilaka betreibt jetzt GuildFi als Vollzeitjob und das Unternehmen hat 146 Millionen US-Dollar von Investoren gesammelt.

Südostasiatische Länder wie Thailand und die Philippinen haben sich zu einigen der heißesten globalen Glücksspielzentren entwickelt.

Teriz Pia, die 25 Jahre alt ist und in Manila lebt, kündigte im vergangenen Juni ihren Job als Vorschullehrerin, nachdem ihr Bruder eine Spielgilde namens Real Deal Guild gegründet hatte.

Teriz Pia, eine 25-jährige aus den Philippinen, die sagt, dass sie 20.000 Dollar im Monat durch Play-to-Earn-Spiele verdient, ist auf diesem Handout-Bild in Boracay, Philippinen, am 5. April 2022 zu sehen. Das Bild wurde am 5. April 2022 aufgenommen Teriz Pia/Handout über REUTERS

Jetzt sagt sie, dass sie durch ihr Netzwerk von mehr als 300 Spielern in mehreren Spielen bis zu 20.000 Dollar im Monat verdient, plus andere Krypto-Assets.

Für Axie Infinity lässt Pia ihre Spieler 70 % behalten, während sie einen Anteil von 30 % nimmt. In einem anderen Play-to-Earn-Spiel, Pegaxy, bei dem Spieler NFTs von virtuellen Pferden kaufen und handeln, um an Rennen teilzunehmen und Krypto-Token zu gewinnen, teilt sie es 60:40.

„Ich nenne sie nicht Arbeiter. Ich nenne sie einfach meine Freunde oder meine Gelehrten“, sagte sie. „Das Gehalt auf den Philippinen, wenn Sie Lehrer sind … Ich bin Hochschulabsolvent, ich bin Erzieher, aber es reicht nicht aus. Ich hätte nie gedacht, dass ich so viel Geld verdienen könnte.“

Aber Pia warnte davor, dass es ein gefährliches Geschäft sei.

„Es gibt viel Risiko. Wenn ich in ein neues Spiel investiere … Mitglied der Real Deal Guild zu sein, haben wir ein Partnerschaftsteam, wir haben Forscher, aber am Ende des Tages ist es immer noch Krypto, es ist immer noch ein Risiko.”

Eines der größten Play-to-Earn-Netzwerke, Yield Guild Games, gab an, im vierten Quartal 2021 10.000 Axie Infinity-Spieler zu haben, die 70 % ihrer Einnahmen behielten und insgesamt 11,7 Millionen US-Dollar erhalten hatten.

Der Australier Corey Wilton, 25, gründete Pegaxy, das seiner Meinung nach täglich etwa 160.000 Nutzer hat. Er schätzt, dass 95 % der Nutzer von Play-to-Earn-Spielen als „Mieter“ teilnehmen und Einnahmen generieren, ohne die Vermögenswerte zu besitzen, während 5 % Eigentümer der Vermögenswerte sind.

Eine Pferdefigur namens „Pega“, die von Spielern im Blockchain-basierten Spiel „Pegaxy“ gezüchtet wird, ist auf diesem Handout-Bild zu sehen, Philippinen, März 2022. Angela Hoffman/Handout via REUTERS

„WIE MENSCHEN VERLETZT WERDEN“

Rechtsexperten warnen davor, dass es kein Sicherheitsnetz für Spieler gibt, die effektiv in riskante Vermögenswerte investieren, was sie sehr anfällig macht, falls ein Projekt scheitert oder der Markt für die Vermögenswerte austrocknet.

Da die globalen Regulierungsbehörden versuchen, sich selbst mit Kryptowährungen auseinanderzusetzen, gibt es wenig Aufsicht über NFTs oder den relativ Nischen-Ableger von Play-to-Earn-Spielen, die typischerweise Krypto-Token im Spiel verwenden, die dann in traditionelles Geld umgetauscht werden können.

„Das Speichern von Werten in Projekten wie diesem ist riskant. Der Gewinn im Spiel, um Blockchain-basierte Spiele zu verdienen, erfolgt oft durch Belohnungen, die im nativen Token des Projekts gezahlt werden“, sagte David Lee, Kryptowährungspartner bei der in London ansässigen Anwaltskanzlei Fladgate.

“Es gibt keine garantierten Werte, weder für den Token noch für das In-Game-Asset, da ihr Wert oft durch Angebot und Nachfrage auf dem Markt bestimmt wird. Dies bedeutet, dass der Preis erheblich schwanken kann und wenn das Projekt weniger populär wird oder aufgegeben wird, besteht die Möglichkeit, dass das Vermögen wertlos wird.“

Die Befürworter dieser Spiele sagen jedoch, dass der Erfolg auf einer Kombination von Faktoren wie Geschicklichkeit, Strategie und Glück aufbaut.

„Hier kann definitiv Geld verdient, aber auch Geld verloren werden“, fügte Wilton von Pegaxy hinzu. “Spielen um Geld zu verdienen sollte nicht mit Wohltätigkeit verwechselt werden, so werden Menschen verletzt.”

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Berichterstattung von Elizabeth Howcroft in London; Redaktion von Pravin Char

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