Käufer mit bescheidenem Einkommen werden aus dem Markt für Neufahrzeuge ausgepreist

DETROIT (AP) – Zwei Jahre nachdem die Pandemie durch die Wirtschaft gerissen ist, sieht Amerikas Automarkt ungefähr so ​​aus: Die Preise sind drastisch gestiegen. Das Angebot ist drastisch gesunken. Und Benzin kostet drastisch mehr.

Das Ergebnis? Eine zunehmende Diskrepanz zwischen den reichsten Käufern und allen anderen.

Die wohlhabendsten Käufer geben immer wieder viel Geld für neue Fahrzeuge aus, einschließlich der am wenigsten sparsamen unter ihnen – Lastwagen, Geländewagen, große Limousinen.

Was den Rest von Amerika betrifft, so fühlen sich Millionen zunehmend aus dem Neufahrzeugmarkt ausgepreist. Sie konkurrieren stattdessen um ein geschrumpftes Angebot an Gebrauchtwagen, insbesondere um kleinere, kostengünstigere, die weniger Kraftstoff verbrauchen. Der Anstieg der Pumpenpreise seit Russlands Invasion in der Ukraine hat ihren Drang, die Kosten niedrig zu halten, nur verstärkt.

Es sind Leute wie Natalia Ponce De Leon aus North Palm Beach, Florida. Sie hatte einen Toyota Tacoma Pick-up geleast, den sie vor vier Jahren als neu erworben hatte, und den sie für ihr Geschäft mit kundenspezifischen Vorhängen benutzt hatte. Als es vor kurzem an der Zeit war, es zu ersetzen, dachte sie nicht einmal an ein neues Fahrzeug.

Stattdessen entschied sie sich für ein 9 Jahre altes Fahrzeug mit 14.000 Meilen – einen Toyota RAV4, einen kleinen SUV, den sie bei Earl Stewart Toyota in North Palm Beach gekauft hatte. Obwohl es sie 23.000 Dollar gekostet hat, den SUV zu kaufen und den Rest ihrer Miete abzuzahlen, ist Ponce De Leon mit ihrer Entscheidung zufrieden. Für knapp 400 US-Dollar pro Monat für sechs Jahre, sagte sie, habe sie ein Fahrzeug, das einfacher zu fahren ist als ihr alter Pick-up, aber geräumig genug, um eine 6-Fuß-Leiter für ihr Geschäft zu tragen.

Das Beste von allem ist, dass sie mit Benzin, das landesweit 4 US-Dollar pro Gallone erreicht hat, eine überlegene Kraftstoffeffizienz genießt.

„Ich denke, ich werde zwischen 100 und 200 US-Dollar pro Monat sparen“, sagte Ponce De Leon – Geld, das sie für Online-Marketing ausgeben möchte, um ihr Geschäft auszubauen.

Der Neuwagenmarkt ist eine ganz andere Geschichte. Unter allen Neuwagenkäufen im letzten Monat waren fast 79 % Lastwagen und SUVs. Vor zehn Jahren lag dieser Anteil noch bei 52 %.

Und das, obwohl der Durchschnittspreis eines Neuwagens seit der Pandemie vor zwei Jahren um satte 22 % gestiegen ist – auf über 46.000 US-Dollar im Dezember.

Basierend auf den Preisen und Zinssätzen im März würde die monatliche Zahlung für ein durchschnittliches neues Fahrzeug 691 US-Dollar betragen – weit über dem, was ein Haushalt mit einem mittleren Bruttoeinkommen von 65.732 US-Dollar ausgeben sollte, nach Berechnungen von Cox Automotive und Moody’s.

Nicht so für viele der überdurchschnittlich wohlhabenden Käufer, die jetzt den Neuwagenmarkt dominieren.

„Diejenigen, die es sich leisten können, kaufen immer noch, was sie wollen“, sagte Jeff Schuster, Präsident für globale Prognosen bei LMC Automotive, einem Beratungsunternehmen.

Ivan Drury, Senior Manager bei der Auto-Website Edmunds.com, war von der Nachfrage wohlhabender Käufer nach hochpreisigen Neuwagen überrascht.

„Ich kann mir keine Situation vorstellen, in der wir so viele Leute hatten, die bereit waren, so viel Geld auszugeben“, sagte Drury. „Es ist einfach unnormal, dass jemand ausgeht und (Aufkleberpreis) oder mehr ausgibt. Ich kann mir keinen anderen Zeitraum vorstellen, es sei denn, es handelte sich um bestimmte Modelle. Und das ist jedes Auto auf der Straße.“

Weitgehend aus diesem Pool herausgelassen, haben Käufer mit bescheideneren Mitteln um die sparsamsten Gebrauchtwagen gekämpft – und ihre Preise in die Höhe getrieben. Bei Auktionen, bei denen Händler viele ihrer Fahrzeuge kaufen, stieg der Durchschnittspreis eines 2 bis 8 Jahre alten Kleinwagens in den letzten drei Wochen um 1,1 % auf durchschnittlich 12.560 $. Das ist eine jährliche Rate von fast 20 %. Der Preis für ältere Autos ist laut Daten von Black Book, das solche Preise überwacht, sogar noch stärker gestiegen.

Im Gegensatz dazu fiel im gleichen Zeitraum der Durchschnitt für einen 2-8 Jahre alten SUV in voller Größe um 2,3 % auf 32.700 US-Dollar.

„Die Nachfrage treibt die Händler dazu, kleinere, effizientere und ältere Fahrzeuge zu kaufen“, sagte Alex Yurchenko, Chief Data Officer bei Black Book.

Hinter diesem Trend steckt eine wirtschaftliche Realität: Die Amerikaner haben insgesamt weniger Geld zum Ausgeben. Obwohl der amerikanische Arbeitsmarkt robust ist und viele Menschen in den letzten Monaten Gehaltserhöhungen erhalten haben, hat die Beschleunigung der Inflation diese Gewinne in den meisten Fällen mehr als zunichte gemacht.

Die Verbraucherpreise sind im vergangenen Jahr um 8,5 % in die Höhe geschossen, das schnellste derartige Tempo seit vier Jahrzehnten. Zudem sind Konjunkturchecks und andere Bundeshilfen, die die meisten Haushalte nach der Pandemie erhalten haben, längst ausgelaufen.

In vielen Fällen haben die Haushalte auch einen Großteil des Bargelds, das sie während der Pandemie angehäuft hatten, abgezogen. Als Reaktion darauf verschulden sich die Amerikaner insgesamt noch mehr ihre Spesen zu bezahlen.

„Leute in der unteren Preisklasse sind einfach verstopft“, bemerkte Drury. „Es ist seltsam, so viele Leute mit so viel Geld zu haben, und wir haben diese andere Gruppe von Verbrauchern, die sagen: ‚Ich bin am Ende.’ ”

Eine weitere Betonung des Niedrigpreismarktes ist die schrumpfende Verfügbarkeit von Leasing, die es gewöhnlichen Haushalten lange Zeit ermöglichte, die monatlichen Zahlungen niedrig zu halten. Leasing ist fast versiegt, weil die Autohersteller keine attraktiven Angebote mehr machen.

„Das müssen sie auch nicht“, sagt Jonathan Smoke, Chefökonom von Cox Automotive, „denn die (Auto-)Vorräte sind knapp.“

Selbst bei Haushalten mit höherem Einkommen hat der Anstieg der Benzinpreise dazu geführt, dass sich mehr Käufer auf die Kraftstoffeffizienz konzentriert haben. Insbesondere haben sich viele Elektrofahrzeuge zugelegt, deren Verkaufszahlen im vergangenen Jahr um 66 % gestiegen sind, sagt Edmunds.com. Trotzdem bleibt der EV-Anteil am gesamten Automarkt nur etwa 4 %.

Inzwischen sind die Preise sowohl für Neu- als auch für Gebrauchtwagen gesunken bzw. eingependelt. Von Februar bis März fielen die Durchschnittspreise für gebrauchte Pkw und Lkw sogar um fast 4 %. Das könnte darauf hindeuten, sagte Drury, dass die Leute es hatten und nicht weiter überhöhte Preise zahlen werden. Autohersteller haben sogar damit begonnen, Rabatte auf Pickups zu erhöhen.

„Vielleicht haben sie Verbraucher ausgenutzt, die jeden Preis zahlen, um das zu bekommen, was sie wollen“, sagte Drury.

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