JetBlue macht Angebot für Spirit Airlines

JetBlue Airways hat ein Angebot gemacht, Spirit Airlines für rund 3,6 Milliarden US-Dollar zu übernehmen, sagten drei Personen mit Kenntnis der Angelegenheit, die Spirits Plan, mit Frontier Airlines zu fusionieren, durchkreuzten.

Spirit und Frontier, zwei Billigfluggesellschaften, die größtenteils im Inland operieren, hatten sich Anfang Februar darauf geeinigt, in einem Geschäft zusammenzuschließen, von dem die Unternehmen sagten, dass es den Verbrauchern jährliche Einsparungen von etwa 1 Milliarde US-Dollar bringen würde. JetBlue hat 33 Dollar pro Aktie in bar angeboten, sagte einer der Leute. Dieser Preis ist ein Aufschlag von etwa 40 Prozent auf das Bar- und Aktienangebot von Frontier für Spirit, das zu aktuellen Preisen einen implizierten Wert von etwa 23 US-Dollar pro Aktie hat.

Die Aktien von Frontier sind seit kurz vor der Bekanntgabe des Deals durch die beiden Fluggesellschaften um mehr als 10 Prozent gefallen, was den Wert ihres ursprünglichen Angebots verringert hat. Der Vorstand von Spirit habe noch keine Entscheidung darüber getroffen, welches Geschäft verfolgt werden soll, sagte einer der Personen, plant aber, das Angebot von JetBlue gründlich zu prüfen.

Spirit und Frontier haben gesagt, dass sie durch den Zusammenschluss die Luftfahrtindustrie wettbewerbsfähiger machen würden. Das zusammengeschlossene Unternehmen würde die fünftgrößte Fluggesellschaft des Landes nach Marktanteilen werden und damit zu einem stärkeren Konkurrenten für die vier größten Fluggesellschaften werden, die etwa zwei Drittel des Inlandsmarktes kontrollieren, sagten sie. JetBlue ist die sechstgrößte Fluggesellschaft der Vereinigten Staaten.

Die Fusion von Spirit und Frontier ist angesichts ihrer sich überschneidenden Geschäftsmodelle und unterschiedlichen regionalen Stärken sinnvoll, sagen Branchenanalysten. Beide wurden von Indigo Partners geprägt, einer Private-Equity-Gesellschaft, die in sogenannte „Ultra-Low-Cost-Carrier“ investiert – Fluggesellschaften, die sich stark auf das Endergebnis konzentrieren – und an beiden Fluggesellschaften beteiligt war.

Aber eine Kombination aus Spirit und JetBlue passt weniger gut. Beide Fluggesellschaften konzentrieren sich stark auf den Osten der Vereinigten Staaten. Spirit hält die Kosten und Tarife niedrig, indem für alles, vom Handgepäck bis zur Sitzplatzauswahl, zusätzliche Gebühren erhoben werden. Im Gegensatz dazu bietet JetBlue mehr Premium-Optionen und kostenlose Bordvergünstigungen wie Markensnacks und drahtlosen Zugang.

Beide Deals könnten von der Biden-Administration geprüft werden, die eine härtere Haltung gegenüber Fusionen einnimmt. Im vergangenen Monat äußerten mehrere fortschrittliche Gesetzgeber Bedenken hinsichtlich der geplanten Fusion zwischen Spirit und Frontier. Die Senatoren Elizabeth Warren aus Massachusetts und Bernie Sanders aus Vermont waren unter denen, die davor warnten, dass der Deal, wenn er zustande kommt, die Ticketpreise erhöhen und den Kundenservice beeinträchtigen könnte.

JetBlue wurde einer eigenen kartellrechtlichen Prüfung unterzogen. Letztes Jahr klagte das Justizministerium, um JetBlue daran zu hindern, eine inländische Allianz mit American Airlines zu bilden, und argumentierte, dass die Vereinbarung die Preise in die Höhe treiben und den Wettbewerb verringern würde. Die Fluggesellschaften wiesen die Prämisse der Klage zurück und behaupteten, dass ihre Partnerschaft tatsächlich dazu beitragen würde, den Wettbewerb gegen Delta Air Lines und United Airlines sowie auf den New Yorker Flughäfen zu verstärken.

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