GSK kauft US-Krebsmedikamentenentwickler auf Druck aktivistischer Investoren | GlaxoSmithKline

Das britische Pharmaunternehmen GlaxoSmithKline hat einen 1,5-Milliarden-Pfund-Deal zum Kauf eines US-amerikanischen Entwicklers von Krebsbehandlungen, Sierra Oncology, vereinbart, da es versucht, den Druck des aktivistischen Aktionärs Elliott Management abzuwehren.

Die Vereinbarung verschafft Großbritanniens zweitgrößtem Pharmaunternehmen Zugang zu Mometinib von Sierra Oncology aus Kalifornien, einem Medikament, das an anämischen Patienten mit einer Art von Knochenmarkkrebs namens Myelofibrose getestet wird. GSK sagte, das Medikament habe „erhebliches Wachstumspotenzial“ und gehe davon aus, dass der Verkauf im nächsten Jahr beginnen werde, wobei ein Analyst prognostizierte, dass es einen jährlichen Spitzenumsatz von etwa 1,7 Mrd. USD (1,3 Mrd. GBP) erzielen könnte.

Die Geschäftsführerin von GSK, Dame Emma Walmsley, sieht sich mit zunehmenden Forderungen konfrontiert, ihre Medikamentenpipeline zu stützen, seit Elliott, ein in den USA ansässiger Investor, letztes Jahr eine bedeutende Beteiligung an dem Unternehmen aufgebaut hat.

Der Deal kommt zustande, während GSK sich darauf vorbereitet, sein großes Consumer-Healthcare-Geschäft, zu dem Marken wie Sensodyne-Zahnpasta und Advil-Schmerzmittel gehören, im Juli auszugliedern, die größte Umwälzung für das Unternehmen seit zwei Jahrzehnten. Die Verbrauchersparte, die vom ehemaligen Tesco-Chef Sir Dave Lewis geleitet wird, wird Haleon heißen, wenn sie im Sommer an der Londoner Börse notiert.

Diese Abspaltung wird GSK etwa 7 Mrd. £ in bar einbringen, die es für Übernahmen verwenden kann, während es versucht, sein nächstes Blockbuster-Medikament zu finden. Elliott kritisierte die GSK-Führung für „jahrelanges Under-Management“ und stellte in Frage, ob Walmsley, der keinen wissenschaftlichen Hintergrund hat, die richtige Person für die Führung des Unternehmens sei.

Aktionäre von Sierra, das sich auf gezielte Therapien zur Behandlung seltener Krebsformen konzentriert, erhalten 55 US-Dollar pro Stammaktie in bar, sagte GSK. Das entsprach einem Aufschlag von 39 % auf den Schlusskurs vom Dienstag. Die Aktien von GSK stiegen am Mittwochmittag um fast 1 %.

Die Ergebnisse klinischer Studien im Spätstadium im Januar zeigten, dass das Medikament von Sierra die Krankheitssymptome erfolgreich linderte und die Abhängigkeit der Patienten von Bluttransfusionen verringerte.

Das Onkologiegeschäft von GSK machte im vergangenen Jahr etwa 2,8 % des gesamten Pharmaumsatzes aus. Zu den anderen Produkten gehört Blenrep, eine Behandlung für eine andere Form von Blutkrebs namens multiples Myelom. Im vergangenen Juni erklärte sich GSK bereit, iTeos Therapeutics Inc. bis zu 2 Mrd. USD zu zahlen, um gemeinsam eine potenzielle Krebsbehandlung zu entwickeln und zu verkaufen.

GSK hat jedoch im vergangenen Jahr mehrere Rückschläge bei Studien mit den Krebswirkstoffen Bintrafusp alfa und Feladilimab erlebt, die als potenzielle Milliarden-Dollar-Verkäufer angepriesen wurden.

Das Unternehmen wird Ende 2027 auch die Patentexklusivität für das HIV-Medikament Dolutegravir verlieren, das einen Jahresumsatz von etwa 3 Mrd. £ hat.

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