Formel 1, WWE und UFC sind potenzielle Übernahmeziele für Streaming-Dienste

(LR) Conor McGregor aus Irland schlägt Dustin Poirier in einem leichten Kampf während des UFC 257-Events in der Etihad Arena auf UFC Fight Island am 23. Januar 2021 in Abu Dhabi, Vereinigte Arabische Emirate.

chris unger | UFC | Getty Images

Im Jahr 2016, bevor Ultimate Fighting Championship für 4 Milliarden US-Dollar an das Unternehmen verkauft wurde, das später zur Endeavour Group werden sollte, wurde die Mixed Martial Arts League beinahe von Disney für ein bisschen mehr übernommen.

Laut mit der Angelegenheit vertrauten Personen hatten Disney und UFC umfassende Bedingungen für einen Deal ausgehandelt, bei dem der Unterhaltungsriese das Kampfsportunternehmen für rund 4,3 Milliarden US-Dollar übernehmen würde.

Disney, dem die Mehrheit des Sportsenders ESPN gehört, spiele seit Jahren mit dem Gedanken, Sportligen zu kaufen, sagte einer der Personen. Der damalige CEO von Disney, Bob Iger, war der Mustermanager für brillante Akquisitionen von geistigem Eigentum und kaufte Pixar, Lucasfilm und Marvel.

Letztendlich hat Iger den UFC-Deal zunichte gemacht. Er habe das Gefühl, dass die blutige und gewalttätige Marke UFC nicht mit dem familienfreundlichen Disney zusammenpasse, sagten die Leute, die darum baten, nicht genannt zu werden, weil die Verhandlungen privat waren. Ein Disney-Sprecher äußerte sich nicht sofort.

Zwei Jahre später zahlte Disneys ESPN im Rahmen eines Fünfjahresvertrags 1,5 Milliarden US-Dollar für UFC-TV-Rechte. Dieser Deal erhöhte den Wert von UFC laut UFC-CEO Dana White sofort auf 7 Milliarden US-Dollar. Disneys ESPN+ unterzeichnete außerdem einen Vertrag über 150 Millionen US-Dollar pro Jahr, um UFC-Kämpfe in einer Vereinbarung zu streamen, die 2025 ausläuft.

Wenn ESPN die UFC-Rechte verlängert, wird Disney viel mehr Lizenzgebühren zahlen als die 4,3 Milliarden US-Dollar, die es 2016 gezahlt hätte. Die Gebühren für die Rechte an populären Sportübertragungen steigen weiterhin rapide, da sie Werbetreibenden einzigartige Möglichkeiten zur Live-Übertragung bieten und ein relativ großes Publikum anziehen.

Dieses Kalkül hat professionelle Sport- und Unterhaltungsligen wie UFC, NASCAR, Formel 1 und WWE zu potenziell attraktiven Zielen für Streaming-Unternehmen gemacht, um die ständig steigenden Rechtegebühren für wertvolle Live-Programme zu kontrollieren, die immer noch Werbegelder erfordern.

„Disney wäre viel klüger gewesen, UFC zu kaufen, als so viel für die Lizenzierung auszugeben“, sagte LightShed-Analyst Rich Greenfield. “Jetzt steigen die Kosten stark an. Eine Liga zu besitzen, macht eine Menge Sinn.”

Obwohl selten etwas zum Verkauf angeboten wird, hat die Streaming-Ära Sportligen wahrscheinlich zu begehrteren Akquisitionszielen gemacht, da Konkurrenten nach exklusiven Inhalten suchen, um Wettbewerbsvorteile zu erzielen. Eine Liga zu besitzen, anstatt sich auf mehrjährige Lizenzverlängerungen zu verlassen, die zu wiederkehrenden Bieterkämpfen führen, kann das Branding festigen und die Abwanderung von Abonnenten verringern.

Mercedes AMG Petronas Motorsport-Fahrer Lewis Hamilton (44) aus Großbritannien feiert den Gewinn der FIA-Formel-1-Weltmeisterschaft 2019 nach dem F1-US-Grand-Prix-Rennen auf dem Circuit of The Americas am 3. November 2019 in Austin, Texas.

Ken Murray | Symbol Sportswire | Getty Images

Während Disney das Image von UFC zurückschreckte, kann man sich leicht Achterbahnen und Fahrgeschäfte der Marken WWE oder Formel 1 für Medienunternehmen vorstellen, denen sie gehören. Es gibt klare Warenbindungen für Amazon. Netflix kann eigene IP für seine aufstrebende Videospielabteilung verwenden.

Formula One, WWE und UFC sind allesamt sprachunabhängige Eigenschaften mit globaler Anziehungskraft. Insbesondere die Formel 1 ist stolz darauf, ein internationaler Sport mit Rennen auf der ganzen Welt zu sein. Die Liga gab letzte Woche bekannt, dass sie ab 2023 einen dritten US-Grand-Prix in Las Vegas hinzufügen wird.

Das könnte den Ausschlag für Streaming-Dienste geben, die ein globales Abonnentenwachstum benötigen, wie Netflix und Disney, um die Anleger zufrieden zu stellen.

„Streaming-Unternehmen sind global“, sagte Sean Bratches, ehemaliger Geschäftsführer für kommerzielle Operationen bei der Formel 1. Er hat die Produktion von „Drive to Survive“ kreiert und beaufsichtigt, der erfolgreichen Netflix-Dokuserie, die alle Formel-1-Saisons detailliert beschreibt. „Wenn Sie ein Sport wie die F1 sind, ist es eines Ihrer primären strategischen Ziele, Ihre weltweiten Medienrechte zu verbessern.“

Es sind keine Gespräche zur Übernahme von Formel 1, UFC oder WWE bekannt.

Sparsamer Bestand

Während der Kauf von Sport- und Unterhaltungsligen attraktive Ziele für die großen Streamer sein könnte, sind einfach nicht viele davon verfügbar. Die größten professionellen Sportligen – die National Football League, die Major League Baseball, die National Basketball Association – sind keine realisierbaren Buyout-Ziele. So bleibt ein Sammelsurium kleinerer Ligen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt zum Verkauf stehen oder nicht.

Der Vorsitzende von World Wrestling Entertainment Inc. Vince McMahon (L) und der Wrestler Triple H treten während der WWE Monday Night Raw Show im Thomas & Mack Center am 24. August 2009 im Ring auf

Ethan Müller | Getty Images Unterhaltung | Getty Images

WWE mit einer Marktkapitalisierung von 4,6 Milliarden US-Dollar sticht als potenzieller Übernahmekandidat heraus, weil es ein börsennotiertes Unternehmen mit einem alternden Mehrheitsaktionär ist. Vince McMahon besitzt mehr als 80 % der Stimmrechte und ist 76 Jahre alt. Irgendwann müssen er und seine Familie entscheiden, ob sie die Kontrolle über das Unternehmen behalten oder es an den Meistbietenden verkaufen wollen. McMahons Tochter Stephanie arbeitet ebenfalls als Chief Brand Officer im Unternehmen.

„Wir sind offen für Geschäfte“, sagte Nick Khan, Präsident von WWE, letzten Monat im „The Town“-Podcast von The Ringer.

Ein Käufer könnte ein altes Medienunternehmen wie Disney, Fox, Paramount Global oder NBCUniversal von Comcast sein, das letztes Jahr einen Fünfjahresvertrag mit WWE über mehr als 1 Milliarde US-Dollar abgeschlossen hat, um das exklusive Direct-to-Consumer-Heim für WWE zu werden.

„Wenn Sie sich ansehen, was NBCU/Comcast brauchen, und ich denke, es ist eine sachliche Aussage, haben sie nicht das geistige Eigentum, das einige andere Unternehmen haben“, sagte Khan. „Ich denke, sie betrachten uns als eine Einheit, die über viel geistiges Eigentum verfügt. Vieles davon wurde nicht ausgenutzt. Jetzt liegt es an uns, es richtig zu monetarisieren und der Community genau zu zeigen, was wir haben.“

NBCUniversal lehnte eine Stellungnahme ab.

Wenn ein potenzieller Käufer McMahon ein Angebot unterbreitet, könnte dies vor der nächsten Rechteverlängerung des Unternehmens erfolgen, die voraussichtlich Mitte 2023 angekündigt wird. Das ist wahrscheinlich der Zeitpunkt, an dem McMahon sich entscheiden muss, einen weiteren Mehrjahresvertrag abzuschließen oder zu verkaufen.

Während Disney und NBCUniversal Themenparks besitzen, haben sich auch die großen Technologieunternehmen Apple und Amazon als potenziell interessierte Parteien für den Erwerb von Sport- und Unterhaltungs-IP herausgestellt. Beide haben mehrjährige Verträge abgeschlossen, um MLB-Spiele auf ihren Streaming-Diensten zu übertragen. Amazon erwarb ab dieser Saison auch die exklusiven Rechte am Thursday Night Football. Sogar Netflix, das sich bisher von Live-Sport ferngehalten hat, ist offen für den Kauf von Formel-1-Rechten, nachdem seine Dokuserie „Drive to Survive“ als weltweiter Hit ausgebrochen ist, sagte Co-CEO Reed Hastings im vergangenen Jahr.

Mögliche Nachteile

Während Disney bewies, dass es bestehendes geistiges Eigentum von Marvel und Lucasfilm ausnutzen und erweitern kann, ist das Erstellen neuer Charaktere eine andere Fähigkeit, sagte Khan von WWE. Es ist nicht klar, dass ein Streaming-Dienst oder ein großes Unterhaltungsunternehmen die gleichen Fähigkeiten wie McMahon haben würde.

The Undertaker, Top, und Brock Lesnar ringen während Wrestlemania XXX im Mercedes-Benz Super Dome in New Orleans am Sonntag, den 6. April 2014.

PA

Die Inhalte kleinerer Sportunternehmen können auch in einem großen Streaming-Dienst untergehen, der seinen Benutzern nicht alles bieten kann. Während Star Wars- und Marvel-Spin-offs bei Disney+ oft Top-Abrechnungen erhalten, kann anderes geistiges Eigentum verloren gehen. Die McMahons müssen entscheiden, ob WWE ihr Universum als Teil eines größeren Unternehmens erweitern kann oder ob sie riskiert, Cache ohne die Aufmerksamkeit der Familie zu verlieren.

Der Kauf einer kleineren Sportliga könnte einen großen Streamer nicht genug interessieren, um eine Multimilliarden-Dollar-Akquisition zu tätigen, sagte Bratches, der ehemalige Formel-1-Manager, der auch 27 Jahre lang für ESPN gearbeitet hat.

Liberty Media, kontrolliert vom Milliardär John Malone, erwarb die Formel 1 im Jahr 2016 für 4,4 Milliarden US-Dollar. Liberty hat die letzten fünf Jahre damit verbracht, in die Formel 1 zu investieren und Einnahmen zu erzielen, indem es verschiedene Medienunternehmen gegeneinander ausspielte, indem es Rechte weltweit aufteilte und Lizenzrechte versteigerte .

Dieses Geschäftsmodell würde verschwinden, wenn eine Medienpartei die Liga besitzt. Jeder Verkäufer, der sich um die Zukunft seiner Produkte kümmert, möchte sich auf die allgemeine Gesundheit des Acquiring-Streaming-Dienstes verlassen können, sagte Bratches. Wenn Verbraucher auf einen Streaming-Dienst sauer sind und dieses Unternehmen exklusiv eine Liga besitzt, können die Zuschauerzahlen unabhängig von der Qualität der Liga darunter leiden.

„Das sind ‚nice to have‘-Immobilien, aber es ist nicht so, als würde man die NFL kaufen“, sagte Bratches. “Es gibt nicht genug Inhalt, um die Nadel zu bewegen.”

Offenlegung: NBCUniversal von Comcast ist die Muttergesellschaft von CNBC.

UHR: Liberty Media kündigt den Formel-1-Grand-Prix in Las Vegas an

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