Etsy-Verkäufer wollen nach einem Streik eine Gewerkschaft gründen

Die Illustratorin Alex Kittle versetzt ihren Etsy-Shop im Rahmen eines einwöchigen Streiks, der die Unterstützung von Tausenden von Verkäufern gewonnen hat, in den „Urlaubsmodus“.

Alex Kittel

Ende Februar loggte sich Kristi Cassidy bei Reddit ein und richtete einen Aufruf zum Handeln an Personen, die ihre Waren auf Etsy verkaufen.

Einen Tag zuvor hatte Etsy angekündigt, die Gebühren um 30 % zu erhöhen. Für Cassidy, eine Verkäuferin von Gothic-Brautkleidern auf der E-Commerce-Plattform seit 2006, fühlte sich die Entscheidung wie eine Beleidigung für kleine Unternehmen an, die die Website während der Pandemie durch den Verkauf ihrer Waren am Laufen hielten.

„Ich frage mich, was passieren würde, wenn am 11. April so viele Verkäufer ihre Shops in den Urlaubsmodus versetzen würden, dass Etsy startet [freaking out]“, schrieb Cassidy. „Und dann haben sie keine andere Wahl, als mit ihnen zu verhandeln uns.”

Cassidys Reddit-Beitrag löste einen einwöchigen Streik der Etsy-Verkäufer aus, der am Montag begann. Tausende Etsy-Verkäufer versetzen ihre digitalen Shops in den „Urlaubsmodus“, um gegen die Gebührenerhöhung zu protestieren. Eine Online-Petition, in der ihre Forderungen dargelegt wurden, hatte am Donnerstagabend weit über 77.000 Unterschriften.

Laut der Website des Unternehmens hat Etsy 5,3 Millionen aktive Verkäufer auf seiner Plattform.

Die Gebührenerhöhung folgt auf eine enorme Wachstumsphase für Etsy. Das Unternehmen war während der Covid-Pandemie ein großer Gewinner, da die Verbraucher den Weg zum Geschäft einschränkten und zu Online-Händlern strömten. Etsy-Verkäufer erzielten im Jahr 2021 einen Bruttowarenumsatz von 12,2 Milliarden US-Dollar, verglichen mit 5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019.

Etsy, das für seine handgefertigten und personalisierten Waren bekannt ist, verzeichnete zunächst einen Zustrom von Käufern, die nach Gesichtsmasken suchten. Jetzt versucht Etsy, sie dazu zu bringen, auf die Website zurückzukehren, während es mit anderen E-Commerce-Akteuren wie Amazon und eBay konkurriert.

Etsy teilte den Investoren im Februar mit, dass die zusätzlichen Einnahmen aus der Gebührenerhöhung wieder in verschiedene Initiativen des Unternehmens reinvestiert werden.

Raina Moskowitz, Chief Operating Officer von Etsy, sagte, das Unternehmen sei „verpflichtet“, Verkäufer zu unterstützen und ihnen beim Wachstum ihres Geschäfts zu helfen.

„Wir sind immer empfänglich für Rückmeldungen von Verkäufern, und die neue Gebührenstruktur wird es uns tatsächlich ermöglichen, unsere Investitionen in den in der Petition beschriebenen Bereichen zu erhöhen, einschließlich Marketing, Kundenbetreuung und Entfernung von Angeboten, die nicht unseren Richtlinien entsprechen“, sagte Moskowitz sagte in einer Erklärung.

Investoren und Analysten, die das Unternehmen verfolgen, begrüßten die Gebührenerhöhung und andere aktuelle Änderungen. Der Guggenheim-Analyst Seth Sigman räumte ein, dass die Verkäufer wahrscheinlich die Hauptlast der höheren Kosten tragen würden, dass die Änderungen jedoch langfristig „allen auf der Plattform“ zugute kommen sollten.

„Wir wissen die Bedenken der Verkäufer zu schätzen. Das ist ihre Lebensgrundlage“, sagte Sigman, der den Kauf von Etsy-Aktien empfiehlt. „Aber der Ausgleich ist, dass das Unternehmen dies als Hebel nutzt, um wieder in das Geschäft zu investieren. Unserer Ansicht nach sollte dies letztendlich zu stärkeren Marktanteilsgewinnen führen.“

Steigende Gebühren und Reseller

Cassidy und andere von CNBC befragte Etsy-Verkäufer sagten, sie seien weiterhin skeptisch, ob die Gebührenerhöhung zu Verbesserungen auf der Plattform führen werde. Das Unternehmen hat die Transaktionsgebühren zuletzt im Jahr 2018 von 3,5 % auf 5 % erhöht, und die Auszahlung war minimal, sagte Cassidy.

Zusätzlich zu den Transaktionsgebühren müssen Etsy-Verkäufer auch Angebotsgebühren, Gebühren für die Zahlungsabwicklung und Versandkosten zahlen. Als Teil des Offsite Ads-Programms des Unternehmens wird Etsy-Verkäufern außerdem jedes Mal eine zusätzliche Gebühr zwischen 12 % und 15 % berechnet, wenn Käufer einen Kauf tätigen, nachdem sie auf eine Anzeige für ihr Produkt geklickt haben.

„Die jüngste Erhöhung der Transaktionsgebühr zusammen mit der [other fees]hat es kleineren Schöpfern erschwert, Gewinne zu erzielen und ihr Geschäft nachhaltig zu gestalten”, sagte Marie Hart, die in ihrem Etsy-Shop Anstecknadeln, Charms und Kunst verkauft.

Als Teil des einwöchigen Streiks drängen Etsy-Verkäufer das Unternehmen, die Gebührenerhöhung zu stornieren, ihnen zu erlauben, sich von Offsite Ads abzumelden, und ein kürzlich gestartetes Programm namens Star Seller zu beenden, das ihrer Meinung nach Verkäufer unangemessen unter Druck setzt.

Soudabeh Rouhandeh, seitdem Etsy-Verkäufer

Soudabeh Rouhandeh

„Als kleiner Indie-Schöpfer, der meine Waren und Kleidung entwirft und von Hand herstellt, verliere ich mit Etsy Stunden an Arbeit und Geld“, sagte Soudabeh Rouhandeh, die den Kunst- und Bekleidungsladen Sudibear betreibt.

Einige erfahrene Etsy-Verkäufer fordern das Unternehmen auch auf, hart gegen Wiederverkäufer vorzugehen, die ihrer Meinung nach den Markt beschmutzt haben.

Seit Alex Kittle 2010 Etsy-Verkäuferin wurde, bemerkte sie einen Zustrom von Massenartikeln und Dropshippern. Die Verschiebung fühle sich von Etsys Ursprüngen als Plattform für die Präsentation handgefertigter, einzigartiger Waren, die oft auf Bestellung gefertigt werden, losgelöst, sagte sie.

„Zum größten Teil habe ich festgestellt, dass es eine unterhaltsame und vielseitige Community ist, mit sowohl freundlichen Verkäufern als auch Käufern, und ein großartiger Ort, um meine Art von Kunden zu erreichen (die oft ein wenig nerdig oder alternativ in ihrem Geschmack sind)“, Kittle sagte in einer E-Mail. „In den letzten Jahren wurde es auf größere Unternehmen, Dropshipper, Wiederverkäufer und sogar betrügerische Geschäfte ausgeweitet.“

Etsy-CEO Josh Silverman sagte Verkäufern im Februar, das Unternehmen erwarte, dieses Jahr mehr Ressourcen für die Entfernung von Angeboten aufzuwenden, die gegen seine Richtlinien verstoßen. Im Jahr 2021 gab Etsy 40 Millionen US-Dollar für den Ausbau der Teams und Technologien aus, die sich auf die Sicherheit des Marktplatzes konzentrieren, so das Unternehmen.

Nicole Lewis, die seit 15 Jahren handgefertigte Buntstifte auf Etsy verkauft, sagte, sie sei mit der Prämisse des Streiks nicht einverstanden. Etsy hat CNBC mit Verkäufern verbunden, die nicht am Streik teilgenommen haben.

Lewis sagte, dass sie Etsy nicht für die Erhöhung der Transaktionsgebühren verantwortlich macht und dass viele der jüngsten Änderungen ein notwendiger Teil des Wachstums des Marktplatzes sind.

„Ich denke, viele der OG-Verkäufer, die sich über Etsy ärgern, sehen es immer noch als das Etsy von 2004, 2005, 2006“, sagte Lewis. „Das ist es nicht mehr und das kann es nicht sein. Nicht in der Welt, in der wir heute leben, in der so viele Menschen da draußen ihre Arbeit verkaufen wollen und wir mit Amazon konkurrieren.“

Etsy-Verkäufergewerkschaft

Cassidy sagte, sie habe nicht damit gerechnet, dass der Streik der Verkäufer so losgehen würde.

Aber nachdem sie sich während des Streiks mit Verkäufern verbunden hatte und feststellte, dass sie viele ähnliche Bedenken hatten, begannen sie und andere Etsy-Verkäufer zu überlegen, ob sie eine Gewerkschaft gründen sollten.

„Das Verrückte ist, dass mir nicht einmal bewusst war, wie viele Leute da draußen mit mir übereinstimmen“, sagte Cassidy. „Es war eine riesige, augenöffnende Erfahrung, nur um zu sehen, wie sehr all die anderen Leute, die auf dieser Plattform versuchen, mit mir ihren Lebensunterhalt zu verdienen, zustimmen und wie sehr meine Kunden mich unterstützen.“

Etsy-Verkäufer sind keine Angestellten des Unternehmens, aber sie hoffen, dass sie sich durch den Zusammenschluss besser für Veränderungen auf dem Online-Marktplatz einsetzen können. Eine Reihe von Etsy-Verkäufern haben sich einem Discord-Server angeschlossen, auf dem sie Organisationspläne ausarbeiten wollen, sagte Cassidy.

Während Lewis sich nicht an dem Streik beteiligte, sagte sie, sie unterstütze die Idee einer Verkäufergewerkschaft. „Ich denke ehrlich gesagt, dass es eine kluge Idee ist, weil die Leute einfach nur gehört und anerkannt werden wollen“, sagte sie.

Vertreter von Etsy antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu den Plänen der Verkäufer, sich gewerkschaftlich zu organisieren.

Cassidy sagte, sie sei inspiriert worden, Etsy-Verkäufer zu organisieren, nachdem sie die jüngsten Gewerkschaftssiege unter Starbucks-Baristas und in einem Amazon-Lagerhaus miterlebt habe.

Seit Beginn der Pandemie hat der Arbeiteraktivismus im ganzen Land stark zugenommen. Der angespannte Arbeitsmarkt in den USA verstärkte die Unterstützung für gewerkschaftliche Organisierung weiter, und Arbeitnehmer haben den Moment genutzt, um höhere Löhne und bessere Sozialleistungen von ihren Arbeitgebern zu fordern.

Seit Beginn des Streiks sei sie von Arbeitergruppen kontaktiert worden, die das Thema der Organisierung von Verkäufern angesprochen hätten, sagte Cassidy. Alle nächsten Schritte werden darauf hinauslaufen, was die Verkäufergemeinschaft will, fügte sie hinzu.

„Wir waren uns nicht sicher, wie wir es nennen sollen“, sagte Cassidy. „Ist es Union? Ist es handgefertigte Slash-Vintage-Solidarität? Wie nennen wir das Ding? Wie das aussieht, wissen wir nicht wirklich, weil wir uns irgendwie auf unbekanntem Terrain bewegen.“

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