Ermüdung beginnt die Sicherheit zu gefährden, sagen Piloten



CNN

Piloten von Southwest Airlines und Delta Air Lines sagen, dass die Erschöpfung der Piloten zunimmt, und sie drängen die Fluggesellschaften, Müdigkeit und die daraus resultierenden Fehler als Sicherheitsrisiko zu behandeln.

„Müdigkeit, sowohl akut als auch kumulativ, ist zur größten Sicherheitsbedrohung von Southwest Airlines geworden“, teilte die Southwest Airlines Pilots Association (SWAPA) diese Woche in einem Brief den Führungskräften der Fluggesellschaft mit.

Zu den Ursachen, sagen die Piloten, gehören das durch Unwetter verursachte Stornierungschaos und die steigende Nachfrage nach Flugreisen, die die Leistungsfähigkeit der sich noch erholenden Fluggesellschaften auf die Probe stellen.

Die Passagierzahlen liegen in diesem Monat laut Daten der Transportation Security Administration bei etwa 90 % des Niveaus von 2019, aber den großen US-Passagierfluggesellschaften fehlen laut Daten des Bureau of Transportation Statistics seit diesem Zeitraum etwa 3.000 Mitarbeiter. Tausende Piloten sind während der Pandemie in den Ruhestand getreten – entweder freiwillig oder mit 65 Jahren – und eine von der Regional Airline Association vorgelegte Studie besagt, dass 2.000 Piloten in diesem Jahr das obligatorische Rentenalter erreichen. Es wird erwartet, dass die Zahl der obligatorischen Renten in den nächsten 6 Jahren steigen wird.

Die Führungskräfte von Southwest identifizierten die Personalbesetzung als eine ihrer Hauptprioritäten in diesem Jahr und setzten sich das Ziel, 8.000 neue Mitarbeiter einzustellen. Vierzig Prozent davon werden Flugbesatzungen sein.

Mehr Einstellungen allein werden die Ermüdungsprobleme nicht lösen, sagt SWAPA-Präsident Casey Murray.

„Viele unserer Verzögerungen und Probleme müssen wir mehr mit der Planung und Verbindung von Piloten mit Flugzeugen tun“, sagte Murray in einem Interview mit CNN. „Es sind ineffiziente Planungsprozesse, die sich auswirken, wenn wir in einem sehr dynamischen Umfeld arbeiten.“

Die Gewerkschaft schrieb in dem Brief an die Führungskräfte, dass die Zahl der Piloten, die angaben, aufgrund von Müdigkeit arbeitsunfähig zu sein, im vergangenen Herbst in die Höhe geschossen war, einschließlich eines Anstiegs von 600 % im Oktober, und im vergangenen Monat „einen weiteren erstaunlichen Anstieg von 330 %“ verzeichnete. „Der April stellt bereits Müdigkeitsrekorde auf“, schrieb SWAPA.

Bundesgesetze legen grundlegende Grenzwerte für die Stunden fest, die Piloten arbeiten dürfen, und verlangen Ruhezeiten. Die Limits für große US-Fluggesellschaften beinhalten 30 Stunden Flugzeit pro Woche und mindestens 9 Stunden Ruhezeit zwischen den Schichten.

Aber Piloten berichten von den Belastungen der Arbeit und Änderungen aufgrund von Stürmen können sie erschöpfen, bevor sie diese Benchmarks erreichen.

Southwest Airlines bestätigte einen Anstieg der im letzten Monat eingereichten Ermüdungsberichte – 35 Berichte pro 10.000 Dienstzeiten, verglichen mit 10 Berichten für dieselbe Metrik im März 2019. Sprecherin Brandy King sagte, die Zahlen zeigen ein effektives System.

„Der Anstieg wird erwartet, da es üblich ist, während unregelmäßiger Operationen ein erhöhtes Maß an Ermüdungsanrufen zu erleben, und im März war die Branche mit Wetter- und Luftraumverzögerungen konfrontiert, die zu Störungen im gesamten Netzwerk führten“, schrieb King in einer Erklärung gegenüber CNN. „Der Anstieg der Ermüdungsanrufe von Piloten im März ist das Ergebnis des Systems, das wie vorgesehen funktioniert und es der Besatzung ermöglicht, festzustellen, ob sie zu müde zum Fliegen sind.“

Piloten von Delta Air Lines veranstalten diesen Monat eine Reihe von Demonstrationen an Flughäfen, um auf ihre Bedenken hinsichtlich Ermüdung aufmerksam zu machen.

„Unsere Piloten sind müde und erschöpft“, sagte Evan Baach, ein Kapitän bei Delta und Beamter der Air Line Pilots Association (ALPA), der CNN-Tochtergesellschaft KSL bei einem Protest am Flughafen von Salt Lake City. Er sagte, Piloten arbeiteten „längere Tage mit kürzeren Nächten zu Hause“.

Jason Ambrosi, Vorsitzender der Delta-Gruppe bei ALPA, sagte, dass Piloten als „letzte Verteidigungslinie“ für die Flugsicherheit verantwortlich seien, aber „zu oft werden wir an unsere Grenzen getrieben, wenn Delta versucht, das Fliegen wieder aufzunehmen und Einnahmen zu erzielen.“

ALPA schrieb letzten Monat in einer Nachricht an Delta-Mitglieder, dass die Pandemie „mehrere Gelegenheiten für Delta biete, das Problem mit dem kaputten Pilotenpersonal neu zu regeln“. Da sich der Flugverkehr jetzt erholt, schrieb die Gewerkschaft, werden ungelöste Probleme immer offensichtlicher: Die Anzahl der verfügbaren Piloten, die einspringen und ein Problem decken können, das durch Wetter, Wartung oder einen kranken Kollegen verursacht wird, ist deutlich geringer.

„Delta Flight Operations führt den Betrieb weiterhin an der roten Linie durch“, heißt es in der Gewerkschaftsnotiz. „Wenn es sich also so anfühlt, als ob Sie mehr arbeiten und weniger Kontrolle über Ihren Zeitplan haben, dann haben Sie recht; Di es.”

Delta teilte CNN mit, dass seine Planung den Bundesregeln für Pilotenarbeit und Ruhezeiten folgt.

„Wir bewerten unsere Personalmodelle kontinuierlich und planen voraus, damit wir uns schnell erholen können, wenn unvorhergesehene Umstände eintreten, und die Widerstandsfähigkeit der Delta-Mitarbeiter ist in dieser Hinsicht unübertroffen“, sagte Sprecher Morgan Durrant. „Alle unsere Mitarbeiter, einschließlich unserer Piloten, arbeiten hart daran, unsere Fluggesellschaft wiederherzustellen und für unsere Kunden zu liefern, wenn wir aus der Pandemie hervorgehen. Wir sind dankbar und stolz auf ihren Einsatz.“

Im vergangenen Jahr haben Piloten aller Fluggesellschaften rund 60 Fehler oder andere Vorfälle im Zusammenhang mit Ermüdung beim Federal Aviation Safety Reporting System gemeldet. Die Berichte werden anonym auf einer Bundeswebsite veröffentlicht, ohne Namen oder Fluggesellschaften zu nennen.

Einige Piloten schrieben, sie seien müde, nachdem sie die Ausbildungsverantwortung übernommen hatten. Andere sagten, Airline-Manager hätten sie gebeten, wegen Personalmangels zu viele zusätzliche Flüge abzuwickeln.

„Wir haben beide auf der Hälfte unseres mehr als sechsstündigen Fluges gegähnt und uns die Augen gerieben … Ich konnte körperlich nicht mithalten“, schrieb ein Kapitän im November, obwohl er „in der Nacht zuvor angemessen und durchschnittlich geschlafen hatte“.

„Aber ‚wir‘ machen weiter – nicht wahr?“ Der Pilot fuhr fort. „Unsere Bedrohungen sind dreimal so groß wie die Umgebung vor Covid. Wir sind mit Verzögerungen, Engpässen, Planungs- und Personalproblemen konfrontiert, die in den Bauplänen NICHT berücksichtigt werden. Wieso den? Weil auf uns Piloten gezählt wird, damit es funktioniert.“

– Pete Muntean und Raja Razek von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen

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