Er sieht Bruce Willis sehr ähnlich. Hollywood stimmte zu und setzte ihn in 13 Bruce-Willis-Filmen ein.

Keine zwei Kreaturen – einschließlich derjenigen, die sich selbst klonen – sind perfekte Kopien. Auch eineiige Zwillinge sind nicht wirklich identisch. Aber was ist eine Regel ohne Ausnahme?

Bruce Willis, der letzte Pfadfinder, kam am 19. März 1955 in Idar-Oberstein, Westdeutschland, auf die Welt. Etwa 4.000 Meilen entfernt und 14 Jahre später wurde Eric Buarque in Cheverly, Maryland, geboren.

„Ich bin den Weg am Wilde Lake in Columbia entlang gegangen [Md.] und sah einen Mann auf einer Bank sitzen. Ich sagte: ‚Das ist Bruce Willis’“, erinnert sich Michael Oberman, ein lokaler Autor und Naturfotograf, an einen Spaziergang im Jahr 2013. Es war Buarque, aber Sie können ihm den Fehler leicht verzeihen. Oberman sagte ihm: „Du bist ein toter Ringer“ für Willis.

Es war nicht das erste Mal, dass Buarque das hörte. Nicht einmal annähernd. Vielleicht durch einen Riss im Gewebe der Raumzeit, vielleicht durch seltsames dummes Glück, sehen Willis und Buarque zufällig fast gleich aus. Buarques Augen sind durchdringender, sein Kinn etwas verkniffener. Aber das menschliche Gehirn ist nur begrenzt in der Lage, solche subtilen Nuancen wahrzunehmen, eine Tatsache, die jedem bekannt ist, der jemals frustriert eine Zeitschrift durch den Raum geworfen hat, während er versuchte, „den Unterschied zwischen diesen beiden Fotos zu finden“. Buarque wird so oft angehalten und nach Fotos gefragt, dass er sie jetzt einfach gibt (natürlich mit dem Vorbehalt „Ich bin nicht er“). Keine Autogramme – das wäre ein Schritt zu weit – aber „wenn es ihnen den Tag versüßt hat, hat es mich glücklich gemacht.“

Es hat ihn auch dazu gebracht, in 13 Filmen und 20 Werbespots als Willis ‘Double zu arbeiten. Buarque sieht das alles als Gottes Plan – oder zumindest Gottes Segen.

Letzte Woche gab Willis bekannt, dass er sich von der Schauspielerei zurückzieht, nachdem bei ihm die Sprachstörung Aphasie diagnostiziert wurde. Laut der Los Angeles Times hat er sich in den letzten Jahren zunehmend auf Stunts und Bodydoubles verlassen, da seine Fähigkeit, lange Tage am Set zu arbeiten, Berichten zufolge abnahm.

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Um klar zu sein, das ist nicht diese Geschichte. Buarque stimmte zu, mit der Washington Post nur über seine eigene unwahrscheinliche Reise zum Double eines berühmten Filmstars zu sprechen, weil es, wie er sagt, andere inspirieren könnte. (Welche anderen, fragst du? Alle möglichen anderen. Irgendwo da draußen sieht jemand Channing Tatum oder Oscar Isaac sehr ähnlich, und auch sie haben einen Traum.) Was jetzt mit Bruce Willis passiert, ist Bruce Willis’ Sache. Buarque schützt ihre Beziehung – loyal, dankbar und demütig.

„Es war eine unglaubliche Fahrt“, sagt er. „Einfach ein wahrer Segen.“ Ist die Fahrt jetzt vorbei? Wer kann das wirklich sagen?

Vor etwa 23 Jahren lernte Buarque, der mit seiner Frau Jenn in Ellicott City lebt, den Satz „Hey, du siehst aus wie Bruce Willis“ aus nächster Nähe kennen. Er konnte das Haus nicht verlassen, ohne es zu hören. Einmal, als er in einem Tanktop vor einem 7-Eleven stand – „da draußen stand und versuchte, Mr. Tough Guy zu sein“ – kam ein Typ heraus und sagte: „‚Du wirst den Laden nicht in die Luft jagen, oder Du? Du siehst hier draußen aus wie John McClane!’“

Es war eine Art Nervenkitzel. Willis war sein Lieblingsschauspieler und die „Die Hard“-Filme stehen ganz oben auf seiner Liste. Buarque arbeitete als Landschaftsgärtner (er leitet jetzt seine eigene Landschaftsbaufirma) und verspürte nie die Anziehungskraft Hollywoods. Aber überall, wo er hinging, sagten die Leute, er solle sich für Willis verdoppeln, was „ein Feuer schürte“.

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Wie es der Zufall (oder das Schicksal) so will – entscheide am besten jetzt, an wen du glaubst, denn diese Geschichte wird bald zu einer Reihe immer unwahrscheinlicherer Zufälle – sein Nachbar war ein Regierungsfotograf und bot an, ein paar 8- um 10 s. Warum nicht? Er holte die Gelben Seiten heraus, schlug „Schauspielen“ nach und schickte die Fotos an die dort aufgeführten Adressen, circa 1999.

Ein Jahr verging. Dann klingelte das Telefon – eine örtliche Modelagentur am anderen Ende mit dem Versprechen eines Vorsprechens.

„Ich bin sofort vor Aufregung durch die Decke gegangen. Das könnte mein großer Durchbruch werden“, erinnert sich Buarque. Seine Aufregung wuchs nur noch, als er ein Vorsprechen für M. Night Shyamalans Superheldenfilm „Unbreakable“ mit Willis in der Hauptrolle bekam.

„Ich hatte Todesangst“, sagt er. Es entpuppte sich als „der erste Vorgeschmack auf Ablehnung. Und es war scheiße. Aber das war sozusagen der Beginn der über 20-jährigen Reise, auf der ich mich befinde.“

Wie es für die kommenden Jahre zu einem Refrain werden würde: „Es war nicht meine Zeit.“

Aber das Glück (oder Schicksal) war auf seiner Seite, denn dort traf er Joel Gibbs, einen selbsternannten „Autor/Produzent/Regisseur/Trennstrich, wie auch immer man es nennen will“.

„Ich sitze in der Lobby und es war sehr seltsam und freakig, weil Bruce Willis neben mir sitzt“, sagt Gibbs. “Mir schwirrte der Kopf.” Er schaute genauer hin und musste sich vorstellen. Als Buarque sich ihm zuwandte, „konnte ich sehen, dass er nicht wirklich Bruce Willis war, aber es war so nah wie möglich.“

Gibbs wusste, dass er mit ihm zusammenarbeiten musste, und besetzte ihn ein Jahr später in einem Autohaus-Werbespot, in dem er „The Sixth Sense“ gegenüber einem Doppelgänger von Haley Joel Osment fälschte, der „klassische Menschen“ (wie in klassischen Autos) sieht. Der Werbespot brachte ihn auf die Landkarte. „Es war ein Knaller“, erinnert sich Gibbs. „Die Reaktion, die wir bekamen, war: ‚Wie zum Teufel hast du Bruce Willis dazu gebracht, in einem dieser Werbespots mitzuspielen?’“

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In den nächsten Jahren erhielt Buarque gelegentlich Anrufe, um in lokalen Fernseh- und Filmproduktionen aufzutreten, und gewann Rollen wie „Longshoreman“ in der zweiten Staffel von „The Wire“ oder „Bar Patron“ in „Shot in the Heart“. Irgendjemand machte immer den Kommentar: „Hey, du siehst aus wie …“ Während Buarque 2014 im Joaquin-Phoenix-Film „Ladder 49“ den „Wedding Guest“ spielte, kam John Travolta auf den Punkt und nannte ihn einfach „Willis“.

Zu diesem Zeitpunkt war Buarque möglicherweise der einzige Landschaftsgärtner in Maryland mit einem Abonnement des Hollywood Reporter, der alle Produktionen verfolgte, an denen Willis beteiligt war. Ohne einen Agenten – er hatte noch nie einen – würde er sein Foto persönlich an die Casting-Direktoren schicken. 2004 bekam er einen Biss, also flog er nach Los Angeles in der Hoffnung, als Willis‘ Double in einem Film namens „Hostage“ gecastet zu werden.

Zuerst bekam er ein „Ja“. Dann bekam er ein „Nein“. Dann beschloss er, aufzugeben. Aber selbst mit einem Mülleimer voller Hollywood Reporter-Ausgaben hörte er es überall, wo er hinging. „Hey, du siehst aus wie …“

Und schließlich geschah es. Bruce Willis kam 2006 nach Baltimore, um den vierten „Die Hard“-Film „Live Free or Die Hard“ zu drehen. Es war das erste Mal, dass Buarque für Willis verdoppelte, und das erste Mal, dass er es in die Nachrichten schaffte und eine Geschichte in der Baltimore Sun landete.

Der Job bestand darin, Willis buchstäblich einzuspringen, während Szenen eingerichtet und Aufnahmen geplant wurden. In einer Szene zum Beispiel springt Willis’ McClane auf sein Auto, um zu sehen, was die Straße hinunter passiert – also hat Buarque es zuerst getan. Baltimore kam an diesem Tag heraus, um sich die Dreharbeiten anzusehen, und „die Fans, der Ort drehte durch … Überall waren Fernsehkameras, Hubschrauber flogen herum.“ Hier stand er auf einem Auto mitten in Baltimore als John McClane, Willis’ wichtigste Figur und Buarques Liebling. Es war der „Höhepunkt meiner Karriere“, sagt er heute und erinnert sich, wie sehr er sich wünschte, seine Mutter – sein größter Fan, der ein paar Jahre zuvor verstorben war – wäre da gewesen, um ihn auf diesem Auto zu sehen. Nachdem der Film fertig war, hatte er die Chance, nach LA zu kommen und weiter zu verdoppeln.

Aber das Glück (oder Schicksal) hatte einen anderen Weg im Sinn. Eine Scheidung hinterließ ihm das Sorgerecht für seine Kinder. Er versuchte Zeit zwischen den Küsten aufteilen, aber es hat nicht funktioniert. Er musste das Schwierige tun, das Richtige für seine Kinder. „Ich musste meine Tasche packen und nach Hause kommen“, sagt er. „Es war nicht meine Zeit.“

Zehn Jahre vergingen, als Buarque seine Kinder durch die Schule begleitete. Mittlerweile las er den Hollywood Reporter online und hatte einen Facebook-Account – den er benutzte, um sich wieder mit Willis‘ Team zu verbinden. Es war an der Zeit.

„Ich sehe es als Segen des Herrn, dass er diese Tür wieder geöffnet hat, als die Zeit reif war, sich voll und ganz zu engagieren“, sagte Buarque. „Es hat sich herausgestellt, dass es so viel mehr ist, als ich je gedacht hätte. Ich war in Spanien. Ich war in Kanada, Mexiko. Ich bin ein paar Mal mit dem Privatjet geflogen [Willis]. Es war einfach eine verdammt gute Fahrt für mich.“

„Eric ist eine wirklich loyale, vertrauenswürdige, ehrliche Person, die hart arbeitet“, sagt Mike Gundy, Cheftrainer der Oklahoma State University. Die beiden schlossen vor Jahren eine ungewöhnliche Freundschaft, als Gundy an der University of Maryland trainierte. Buarque widmete sich der Landschaftsgestaltung in Gundys Nachbarschaft, wo Gundy und seine Frau Kristen auf ihn aufmerksam wurden.

„Wir sagten: ‚Offensichtlich wird Bruce in unserer Nachbarschaft keinen Rasen mähen’“, sagte Gundy. Eines Tages kamen sie ins Gespräch. „Ich bin ein großer Landschaftsgärtner. Wir haben uns irgendwie kennengelernt, indem wir über Blumen und Gras und Sträucher und solche Dinge geredet haben.“

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Nachdem Gundy nach Stillwater, Oklahoma, gezogen war, blieben die beiden in Kontakt. Ein- oder zweimal im Jahr besucht Buarque Gundy, um sich ein Spiel anzusehen oder sich ein Training anzusehen. Er bringt Jade Roberts mit, eine Sylvester Stallone-Doppelgängerin, die in Dallas lebt. Das ergibt absolut Sinn, wenn Sie uns nur die Gelegenheit geben, es zu erklären. Buarque und Roberts haben Oklahoma so oft besucht, dass „die meisten unserer Spieler sie kennen“ und „die meisten Leute hier in Stillwater wissen, wer sie sind“, sagt Gundy. Aber von Zeit zu Zeit erwischt er Leute dabei, wie sie in der Öffentlichkeit zweimal hinschauen, manchmal kommt er später auf ihn zu, um zu fragen, ob er mit Filmstars verkehrt.

„Es ist ein seltsames Leben“, sagt Roberts am Telefon während eines Gesprächs, in dem er gelegentlich (okay, vielleicht mehr als gelegentlich) ein Rocky Balboa-ähnliches „Absuhlootly“ unterbricht. „Wir haben unterschiedliche Erfahrungen im Geschäft gemacht, aber gleichzeitig war es immer unser Wunsch, die Figur darzustellen.“

Roberts und Buarque haben 2013 am Set von „The Starving Games“ gedreht, einem albernen Parodiefilm, der einige Szenen mit Doppelgängern aus „The Expendables“ enthält. (Für diejenigen ohne grundlegendes Kabel und leere Samstagnachmittage ist „The Expendables“ ein Action-Franchise, geschrieben von Stallone – dem echten – mit einem Who is Who von 30 Jahren Actionfilmen, von Dolph Lundgren bis Jet Li, mit Cameos von the wie Harrison Ford und Wesley Snipes.) Das seltsame Phänomen Six Degrees of Bruce Willis spielt hier ebenfalls eine Rolle. Ungefähr 26 Jahre bevor Roberts Buarque kennenlernte – und 20 Jahre bevor Buarque Willis kennenlernte – hatte Roberts einen Cameo-Auftritt im Bruchteil einer Sekunde in Willis’ Breakout-TV-Hit „Moonlighting“, in dem er Rocky Balboa spielte.

Wie in einer Bizarro-Welt war unser Doppelgänger Willis schon bald auch mit einem Doppelgänger von Arnold Schwarzenegger, einem Doppelgänger von Jason Statham, einem … Sie verstehen schon, befreundet. Aber er kam Roberts am nächsten, der ihn „gut wie Gold wie ein Freund“ und einen „Blutsbruder“ nennt.

Sie kämpfen beide mit der Wahrnehmung, dass „einige Leute denken, dass wir denken, dass wir sie sind“, sagt Roberts. (Wickle deinen Kopf darum.) Und beide Männer sind unangenehm vertraut mit dem vielleicht seltsamsten Teil davon, wie ein berühmter Filmstar auszusehen: Wenn die Leute argumentieren, dass du es bist von welchem wie ein berühmter Filmstar aussehen. „Das ist eher subjektiv“, fügt Roberts hinzu. „Du stellst dich da raus, und die Leute werden Fehler finden.“

Sowohl Roberts als auch Gundy bewundern Buarques Demut. „Er ist nicht egoistisch“, sagt Roberts. „Er war begeistert, mit Bruce zu arbeiten, aber es war nicht so, dass er zu allen sagen würde: ‚Schaut, was ich mache.’ Er ist einfach nicht so.“

Ohne weitere Willis-Filme besteht natürlich keine große Notwendigkeit mehr für einen Willis-Doppelgänger. Aber der Football-Trainer in Gundy mag Buarques Engagement für die Repräsentanten, egal ob er weiterhin seine Landschaftsbaufirma leitet oder versucht, seine Filmkarriere voranzutreiben. Buarque und Roberts haben ein paar Ideen im Umlauf – vielleicht eine Reality-Show, vielleicht die identischen „Expendables“ für einen Spielfilm wieder zusammenbringen, vielleicht etwas ganz anderes.

„Die Dinge laufen nicht immer so, wie wir denken, dass sie funktionieren werden, und das meiste hängt vom Timing ab“, sagt Buarque. „Wenn ich zurückblicke, habe ich das Gefühl, dass der Herr mir diese Türen geöffnet hat. Und als die Zeit reif war, war die Tür offen.“

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