Elon Musk wird größter Aktionär von Twitter

Als Elon Musk 2018 überlegte, Tesla privat zu nehmen, postete er auf Twitter, um der Welt davon zu erzählen. Als er 2016 im Stau steckte, war er getwittert die Idee eines unterirdischen Tunnelsystems, um „seelenzerstörende“ Staus zu lindern. Und als er letzten Monat den russischen Präsidenten Wladimir V. Putin zu einem Zweikampf herausforderte, hat er verbreitet es auf Twitter.

Jetzt steckt Mr. Musk sein Geld dort an, wo er den Mund hält.

Am Montag enthüllte ein Zulassungsantrag bei der Securities and Exchange Commission, dass Mr. Musk, der milliardenschwere Geschäftsführer von Tesla und SpaceX und der reichste Mensch der Welt, eine 9,2-prozentige Beteiligung an Twitter gekauft hatte, der Social-Media-Plattform, auf der er über 80 Jahre alt ist Millionen Follower. Der Kauf scheint Herrn Musk zum größten Anteilseigner von Twitter zu machen, vor dem 8,8-prozentigen Anteil der Investmentfondsgesellschaft Vanguard und den 2,3-prozentigen Anteil von Jack Dorsey, dem ehemaligen Vorstandsvorsitzenden von Twitter, in den Schatten stellt.

Mr. Musks Twitter-Investition, die er mindestens seit letztem Monat angehäuft hat, war basierend auf dem Schlusskurs der Aktien des Unternehmens am Freitag etwa 2,89 Milliarden US-Dollar wert. Aber Ende Montag, nachdem die Nachricht von seinem Buy-in den Aktienkurs von Twitter um mehr als 27 Prozent in die Höhe getrieben hatte, war es etwa 3,7 Milliarden Dollar wert. Die Aktien machen nur einen Bruchteil des von Herrn Musk gemeldeten Nettovermögens von über 270 Milliarden US-Dollar aus.

Trotz seiner Vorliebe, alles auf Twitter zu teilen – von Geschäftsideen, Beleidigungen und Memes bis hin zu seinen Erfahrungen in einem berühmten Berliner Nachtclub am vergangenen Wochenende – war Mr. Musk zumindest anfangs untypischerweise Mutter des Kaufs der Aktien des Unternehmens.

“Oh hi lol” hey getwittert am Montag, ohne näher darauf einzugehen, nachdem sich die Nachricht von seiner Investition über Twitter verbreitet hatte. Herr Musk, 50, antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Twitter lehnte eine Stellungnahme ab.

Mr. Musk hat sich in einer heiklen Zeit für das Unternehmen mit Sitz in San Francisco bei Twitter eingekauft. Mr. Dorsey trat im November als Chief Executive zurück und plant, den Vorstand des Unternehmens zu verlassen, wenn seine Amtszeit in diesem Jahr endet, nachdem er sich einem aktivistischen Aktionär gestellt und sich mit der Kritik von Gesetzgebern und Aufsichtsbehörden über Meinungsfreiheit, Zensur und giftige Inhalte auseinandergesetzt hatte.

Mr. Dorsey übergab die Zügel an Parag Agrawal, den Chief Technology Officer von Twitter, der im Silicon Valley weniger bekannt ist als Mr. Dorsey. Herr Agrawal hat die Führungsriege des Unternehmens neu organisiert. Er interessiert sich auch sehr für eine „dezentralisierte“ Version von Twitter, eines von Mr. Dorseys letzten Lieblingsprojekten im Unternehmen.

Im Rahmen dieser Bemühungen würde Twitter die Online-Macht in die Hände seiner Nutzer verlagern und Giganten wie Meta, die Besitzerin von Facebook und Instagram, herausfordern. Twitter finanziert eine unabhängige Anstrengung, um ein sogenanntes offenes Protokoll für soziale Medien aufzubauen, Kryptowährung in seine App einzuweben und sich für Entwickler zu öffnen, die benutzerdefinierte Funktionen für Twitter erstellen möchten.

Was genau Mr. Musk mit seinem Twitter-Anteil vorhat, ist unklar. Er hat das Unternehmen in den letzten Wochen dafür kritisiert, dass es seiner Ansicht nach die Grundsätze der freien Meinungsäußerung nicht eingehalten hat, und er hat argumentiert, dass es den Benutzern erlaubt sein sollte, die Algorithmen zu wählen, die die ihnen angezeigten Tweets auswählen, oder ihre eigenen zu erstellen, anstatt sich auf Twitter zu verlassen um Beiträge zu kuratieren.

Die Idee war eine, die Mr. Dorsey verfocht, als er Twitter leitete. „Die Wahl, welcher Algorithmus zu verwenden ist (oder nicht), sollte jedem offen stehen“, sagte er letzten Monat als Antwort auf einen Tweet von Mr. Musk, der auf Algorithmen drängt, die Außenstehende für die Plattform bauen können.

Es ist unklar, ob Mr. Musk darum bitten wird – oder eingeladen wird –, dem Vorstand von Twitter beizutreten. Er reichte ein Wertpapierdokument namens 13G-Anmeldung ein, aus dem hervorgeht, dass er plante, die Investition passiv zu halten, und dass er nicht beabsichtigte, die Kontrolle über das Unternehmen zu erlangen.

Aber die Wall Street hat bereits begonnen zu spekulieren, dass Mr. Musk den Status seiner Investition ändern, weiterhin Twitter-Aktien kaufen oder sogar versuchen könnte, das Unternehmen vollständig zu übernehmen.

„Wir würden erwarten, dass diese passive Beteiligung nur der Beginn umfassenderer Gespräche mit dem Vorstand/Management von Twitter ist, die letztendlich zu einer aktiven Beteiligung und einer potenziell aggressiveren Eigentümerrolle von Twitter führen könnten“, sagte Daniel Ives, Analyst bei Wedbush Securities, weiter Montagmorgen.

Steven Davidoff Solomon, Professor an der School of Law der University of California, Berkeley, sagte, die Einreichung ermögliche es Herrn Musk, „jede Absicht, die er in Bezug auf Twitter haben könnte, irgendwie zu verbergen“. Aber, fügte er hinzu, die Einreichung als „passiver Investor“ mit der tatsächlichen Absicht, durch den Wechsel der Einreichungsarten die Kontrolle zu erlangen, sei „betrügerisch“, obwohl selten strafrechtlich verfolgt und schwer zu beweisen.

Mr. Musks lange und komplizierte persönliche Beziehung zu Twitter hat ihn bereits in Schwierigkeiten gebracht, da seine Tweets über Teslas Finanzen zu juristischen Auseinandersetzungen mit der SEC führten

Wenn Mr. Musk bei Twitter auf Veränderungen drängt, wäre er nicht der erste aufgeregte Investor, mit dem das Unternehmen zu kämpfen hat. Die aktivistische Firma Elliott Management nahm Stellung bei Twitter und forderte die Absetzung von Mr. Dorsey im Jahr 2020. Später schloss sie einen Deal mit Twitter ab, der eine Investition von 1 Milliarde US-Dollar von der Private-Equity-Firma Silver Lake beinhaltete und neue Vorstandsmitglieder, einschließlich Silver Lakes, einbrachte Co-Geschäftsführer Egon Durban. Silver Lake hat sich mit Mr. Musk zusammengetan, um Tesla privat zu nehmen.

Mr. Musks Liste anderer Geschäftsvorhaben ist lang. Neben Tesla und SpaceX ist er der Gründer der Boring Company, einem Dienstleistungsunternehmen für den Tunnelbau. Das Hinzufügen einer Rolle zur Liste könnte Tesla-Aktionäre verärgern. In den letzten beiden Monaten des vergangenen Jahres verkaufte Herr Musk Tesla-Aktien im Wert von rund 16 Milliarden US-Dollar, was ungefähr 10 Prozent seiner Beteiligung an dem Elektrofahrzeugunternehmen entspricht.

Führungskräfte, die Medienprojekte mit anderen privaten Unternehmungen unter einen Hut gebracht haben, gerieten manchmal ins Fadenkreuz von Politikern. Der frühere Präsident Donald J. Trump zum Beispiel sah Amazon kritisch an, weil er mit der Berichterstattung in der Washington Post, die Jeff Bezos 2013 kaufte, nicht einverstanden war. Tesla ist ein großer Nutznießer von Umweltkrediten, während SpaceX Regierungsaufträge verfolgt.

Für Mr. Musk könnte die Investition auch die Lautstärke erhöhen, mit der er auf Twitter konfrontiert ist. Bereits am Montag überschwemmten Twitter-Nutzer den Milliardär mit Anfragen nach einem Bearbeiten-Button auf dem Social-Media-Dienst und forderten ihn auf, bestimmte gesperrte Konten wiederherzustellen.

Adam Satariano, Jack Ewing und Peter Eavis beigetragene Berichterstattung.

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