Elon Musk riskiert einen neuen Kampf mit der SEC wegen des späten Berichts über den Twitter-Anteil

Elon Musk hat möglicherweise gerade einen weiteren Kampf mit der Securities and Exchange Commission aufgenommen und einen potenziellen Showdown darüber angesetzt, wie er seine Investition in Twitter offengelegt hat.

Der Tesla-Chef gab am Montag bekannt, dass er einen Anteil von 9,2 % an Twitter erworben hat – was ihn zu dessen größtem Anteilseigner macht – an einer SEC bilden die Anleger einreichen müssen, wenn sie mehr als 5 % eines Unternehmens besitzen. Die Einreichung vom 14. März enthüllte, dass Musk etwa 73,5 Millionen Aktien für etwa 2,9 Milliarden US-Dollar gekauft hat.

Experten für Sicherheitsrecht sagen jedoch, dass die Einreichung einige Tage später erfolgte, als sie hätte sein sollen, da die SEC von jedem, der mehr als 5 % der Stammaktien eines Unternehmens erwirbt, verlangt, seine Beteiligungen innerhalb von 10 Kalendertagen offenzulegen.

Musk scheint 21 Tage nach dem 14. März gewartet zu haben, um das Formular einzureichen. Ein Sprecher von Musk reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Tesla-Chef Elon Musk steht bei der Eröffnung der Berliner Fabrik des Unternehmens.

Elon Musk, CEO von Tesla, nimmt am Dienstag, 22. März 2022, an der Eröffnung des Tesla-Werks Berlin Brandenburg in Grünheide teil. (Patrick Pleul/Pool über AP/AP Newsroom)

„Es ist verwirrend“, sagte Marc Steinberg, Juraprofessor an der Southern Methodist University School of Law, gegenüber FOX Business. „Er hat offensichtlich einen sehr guten Rechtsbeistand, insbesondere in Bezug auf das Einreichen eines Formulars bei der SEC und wann es einzureichen ist.“

ELON MUSK ERWIRBT BETEILIGUNG AN TWITTER, NACHDEM ER SEINEN ANSATZ ZUR „REDEFREIHEIT“ GEPRÜFT HAT

Darüber hinaus weist das Dokument, das Musk bei der SEC registriert hat – Formular 13G – darauf hin, dass er beabsichtigte, ein passiver Investor zu sein und keine größere Rolle bei dem Unternehmen zu übernehmen. Diese Formulare erfordern, dass der Aktionär eine Bescheinigung beifügt, dass er die Aktien nicht erworben hat, um das Unternehmen zu beeinflussen oder zu kontrollieren. Musk hat diese Aussage nicht in sein Formular aufgenommen; er schrieb “nicht zutreffend”.

Die Ankündigung von Twitter am Dienstag, dass Musk nach „Gesprächen in den letzten Wochen“ in den Vorstand eintreten wird, könnte die Sache weiter verkomplizieren. Musk deutete an, dass er hofft, das Unternehmen in den kommenden Monaten „signifikant verbessern“ zu können; seine Amtszeit läuft 2024 aus.

Aktionäre, die hoffen, eine Vorstandsposition zu bekleiden oder das Unternehmen anderweitig zu verändern, müssen in der Regel innerhalb von 10 Tagen nach dem Kauf einer Beteiligung von mindestens 5 % ein längeres, ausführlicheres Formular namens 13D einreichen.

“[Musk] ein nominierter Direktor zu sein, ist kein passiver Investor“, sagte Steinberg, ein ehemaliger Vollstreckungsanwalt bei der SEC, sagte. „Ich denke, es besteht ziemlicher Konsens darüber, dass ein Direktor die Fähigkeit hat, die Richtlinien und Praktiken der Organisation zu beeinflussen , und diese Person ist kein passiver Investor.”

„Wir wissen von Elon auch, dass es eine seiner Lieblingsbeschäftigungen ist, die SEC zu trollen. Ich vermute, dass er sich absichtlich vage ausgedrückt hat.“

Es ist wahrscheinlich, dass die SEC Musk untersuchen wird, wann genau er die 5-%-Aktienschwelle erreicht hat, die von den Aktionären verlangt, ihre Beteiligungen zu melden, so Michael Dambra, außerordentlicher Professor für Rechnungswesen und Recht an der Universität in Buffalo.

Wenn die SEC feststellt, dass Musk gegen die Offenlegungsregel verstoßen hat, könnte er mit einer Geldstrafe belegt werden, die historisch gesehen ziemlich gering ist, etwa 100.000 US-Dollar. Eine Geldstrafe dieser Höhe wäre für Musk, der laut Bloomberg Billionaire Index der reichste Mensch der Welt mit einem Nettovermögen von 288 Milliarden US-Dollar ist, nur ein Schlag ins Handgelenk.

„Wir wissen auch von Elon, dass es eine seiner Lieblingsbeschäftigungen ist, die SEC zu trollen“, sagte er. “Meine Vermutung ist, dass er sich vielleicht absichtlich vage ausgedrückt hat.”

An der Wand der SEC-Zentrale hängt das Siegel der US-Börsenaufsichtsbehörde SEC (Reuters/Jonathan Ernst/Reuters-Fotos)

Dambra sagte, er glaube, dass die SEC angesichts der sofortigen Ankündigung, dass er dem Vorstand beitreten werde, auch an Musks Absicht mit der Investition von 9,2 % interessiert sein werde. Welche Absichten Musk mit dem Kauf bzw. dem Vorstandssitz hat, ist unklar.

In den letzten Monaten hat der SpaceX-Gründer eine Flut von Kritik gegen Twitter gestartet, dem er vorwirft, die Meinungsfreiheit zu unterdrücken. In einem Tweet am Dienstag deutete Musk an, dass er hofft, Twitter in den kommenden Monaten nach seiner Berufung in den Vorstand des Unternehmens, einer Amtszeit, die 2024 ausläuft, „wesentlich verbessern“ zu können.

“Letztendlich interessiert hier, was sind die Konsequenzen?” sagte Dambra. „Wie Sie sehen, sind Offenlegungsstrafen in der Vergangenheit normalerweise klein, etwa 100.000 US-Dollar. Sie sind ziemlich klein. Ist das für Elon von Bedeutung im Vergleich zu seiner Fähigkeit zu trollen? Wahrscheinlich nicht.“

Dies wäre nicht Musks erster Zusammenstoß mit der SEC.

Im September 2018 beschuldigte die SEC Musk, gegenüber Investoren „falsch und irreführend“ zu sein, nachdem er im August abrupt getwittert hatte, dass er erwäge, Tesla für 420 Dollar pro Aktie zu privatisieren und die Finanzierung bereits gesichert habe (Tesla-Aktien stiegen nach dem ersten Tweet sprunghaft an und stiegen mehr als 10%). Der Deal, auf den sich Musk bezog, kam nie zustande.

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Musk und Tesla einigten sich schließlich auf einen Vergleich mit der Regierung, der von beiden verlangte, 20 Millionen Dollar an Geldstrafen an die SEC zu zahlen. Musk musste auch seine Rolle als Vorstandsvorsitzender des Unternehmens aufgeben, während Tesla gezwungen war, Kontrollen einzuführen, um Musks Online-Kommunikation zu überwachen.

Letzten Monat forderte Musk einen Bundesrichter auf, die von ihm erzielte Einigung aufzuheben, und argumentierte, die SEC missbrauche ihre Social-Media-Politik, um seine Aussagen kontinuierlich zu untersuchen. Die SEC hat diesen Vorwurf zurückgewiesen.

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