„Ein Marathon, kein Sprint“: Wie Chris Smalls Amazon aufforderte, eine Gewerkschaft zu gründen | US-Gewerkschaften

„Die Revolution ist da“, sagte ein überschwänglicher Chris Smalls letzte Woche an einem bewölkten Morgen über einen Google Meet-Anruf.

Bekleidet mit einer schwarzen Baseballmütze und Airpods sprach Smalls mit dem Guardian weniger als eine Woche, nachdem er einen historischen Sieg über Amazon, den zweitgrößten US-Arbeitgeber, errungen und die erste Gewerkschaft des Unternehmens gegründet hatte.

Über zwei Jahre lang leiteten Smalls und sein Mitorganisator Derrick Palmer eine Kampagne zur Gründung der ersten Amazon-Gewerkschaft in einem Lagerhaus auf Staten Island.

Smalls und Palmer veranstalteten Grillabende, Lagerfeuer und andere kleine Versammlungen mit Amazon-Mitarbeitern und meldeten über 4.000 Arbeitnehmer für die Gewerkschaftsabstimmung an, wobei die Mitarbeiter mit einer breiten Mehrheit von mehr als 500 Stimmen für die Gründung einer Gewerkschaft stimmten.

Während das Bestreben, eine Gewerkschaft bei Amazon zu gründen, offiziell im März 2020 begann, als Smalls einen Streik am Arbeitsplatz wegen pandemischer Arbeitsbedingungen leitete, sagte Smalls dem Guardian, dass die Probleme mit Amazon früher begonnen hätten, ohne dass eine Lösung in Sicht sei.

Als sich Mitarbeiter über niedrige Löhne, unsichere Arbeitsbedingungen und kurze Pausen beschwerten, zeigte sich das Management bei Amazon selbstzufrieden.

Chris Smalls und Jason Anthony sprechen nach ihrem Sieg vor den Medien.
Chris Smalls und Jason Anthony sprechen nach ihrem Sieg vor den Medien. Foto: Jason Szenes/EPA

„Amazon kennt seine eigenen Arbeiter nicht wirklich“, sagte Smalls. „Sie denken, wir sind alle dumm, sie denken, wir sind Kinder“, fügte er hinzu und bemerkte, dass Amazon den Arbeitern manchmal kleine Leckereien wie Lutscher oder Cupcakes gab, anstatt ihre Beschwerden sinnvoll anzugehen.

Die Dinge spitzten sich zu, als Smalls, damals stellvertretender Manager, einen Streik wegen Amazons Mangel an persönlicher Schutzausrüstung, Richtlinien zur sozialen Distanzierung und anderen Pandemieschutzmaßnahmen inszenierte. Amazon entließ Smalls am selben Tag wie der Protest und behauptete, er habe gegen Quarantäneanordnungen verstoßen. Smalls behauptet, dass er als Vergeltung gefeuert wurde, und Zahlen wie Bernie Sanders, Senator von Vermont und die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James kritisierten seine Entlassung.

Die Entlassung motivierte Smalls, eine Kampagne für eine offizielle Gewerkschaft bei Amazon zu starten, eine Chance für die Arbeiter, gegen zermürbende Bedingungen zu kämpfen, die ungelöst blieben.

„Etablierte Gewerkschaften hatten 28 Jahre Zeit, sich bei Amazon zu organisieren, und das hat offensichtlich nicht funktioniert“, sagte Smalls und fügte hinzu, dass viele etablierte Gewerkschaften und vermeintliche externe Experten nicht verstanden, wie Amazon funktionierte – oder was seine Mitarbeiter ertragen mussten.

Traditionelle Organisationstaktiken funktionierten bei Amazon nicht, sagte Smalls. Das heimliche Sammeln von Mitarbeitern war ein fehlgeschlagenes Projekt, „weil ein Arbeiter heute hier und am nächsten Tag weg sein wird“, sagte Smalls.

„Sie müssen mit diesem Unternehmen offen und offen sein“, fügte er hinzu.

Smalls feiert mit Gewerkschaftsmitgliedern, nachdem er die Abstimmungsergebnisse erhalten hat, um ein Amazon-Lagerhaus in Staten Island, New York, gewerkschaftlich zu organisieren.
Smalls feiert mit Gewerkschaftsmitgliedern, nachdem er die Abstimmungsergebnisse erhalten hat, um ein Amazon-Lagerhaus in Staten Island, New York, gewerkschaftlich zu organisieren. Foto: Eduardo Munoz Avarez/AP

Politiker oder Berühmtheiten einzuladen, um Gewerkschaftsstimmen zu sammeln, Strategien, die während einer erfolglosen Gewerkschaftswahl in Alabama angewendet wurden, war ebenfalls keine erfolgreiche Strategie, da viele Mitarbeiter „nicht einmal wissen, wer diese Politiker sind“, sagte Smalls.

Stattdessen wandten sich Smalls und Palmer mit eher basisorientierten Methoden an ihre Kollegen und richteten einen Treffpunkt an einer Bushaltestelle ein, an der die Arbeiter nach Hause fuhren. Dort verteilten sie Lebensmittel an ihre Kollegen – teilweise finanziert durch GoFundMe-Spenden – und diskutierten Beschwerden der Mitarbeiter.

„Wir sind Amazon-Arbeiter. Wir haben die Erfahrung. Also hat es einfach für uns funktioniert“, sagte Smalls.

Während Amazon schnell begann, Arbeiter mit gewerkschaftsfeindlichen Botschaften zu verfolgen, ein Schritt, der laut Smalls nach hinten losging, da die Mitarbeiter das Gefühl hatten, dass ihre unabhängige Stimme ins Visier genommen wurde, blieben Smalls und andere Mitorganisatoren geduldig und warteten darauf, dass die Arbeiter ihre eigenen Momente der Erkenntnis hatten und sich anmeldeten zu stimmen.

„Sobald sie aus der Flitterwochenphase herauskamen, kamen sie direkt zum Zelt, meldeten sich an“, sagte Smalls und fügte hinzu: „Das ist ein Marathon, kein Sprint.“

Smalls und Palmer, ein Veteran von sechs Jahren bei Amazon, der laut Smalls einen erheblichen Einfluss auf das Unternehmen hatte, verbreitete seine Gewerkschaftsbotschaft auch über verschiedene soziale Gruppen mit demografischen Merkmalen, die das Amazon-Management ignorierte.

Um die von Amazon angeheuerten Gewerkschaftskämpfer zu entlarven, druckten Smalls und Palmer Schilder mit Sätzen wie „Most Wanted“ und „Catch a Union Buster“ aus und veröffentlichten den Namen, das Bild, das Gehalt und den Standort der gewerkschaftsfeindlichen Mitarbeiter.

In der Zwischenzeit eskalierte Amazon, das über 4 Millionen US-Dollar ausgab, um die Bemühungen von Smalls zu stoppen, seine eigene Taktik. Neben der Bezeichnung Smalls als „nicht schlau oder artikuliert“ und der Charakterisierung gewerkschaftsfreundlicher Organisatoren als „Schläger“, ließ Amazon Smalls und andere Mitorganisatoren wegen Hausfriedensbruchs verhaften, während sie Lebensmittel und Gewerkschaftsmaterialien ablieferten.

Laut Smalls versuchte das Amazon-Management auch, an weiße Arbeiter zu appellieren, indem es die Gewerkschaft anrief, die nichts anderes als Proteste gegen Black Lives Matter organisierte.

Smalls sagte auch, dass Amazon mit anderen Unternehmen zusammengearbeitet habe, darunter dem Grundstückseigentümer des Lagerhauses und der New Yorker Metropolitan Transportation Authority (MTA), um ihre Bemühungen zu blockieren: Gerüste aufzustellen, um die Organisatoren am Zeltbau zu hindern, die Bushaltestelle umzuleiten, damit die Arbeiter Sehen Sie das Setup von Smalls nicht und ändern Sie nicht einmal den Badezimmercode.

„Warum arbeiten Sie mit Amazon zusammen, um die Gewerkschaft zu zerschlagen?“ Smalls sagte über die gewerkschaftsfeindlichen Mitarbeiter von Amazon.

Trotz der Bemühungen von Amazon zahlte sich die Entschlossenheit von Smalls und anderen aus. In einem Sieg, der Arbeitsorganisatoren und Beobachter schockierte, stimmten die Amazon-Beschäftigten im Lagerhaus mit 2.654 zu 2.131 dafür, zum ersten Mal eine Gewerkschaft zu gründen.

„Die Arbeiter, mit denen ich mich organisiere, sind jetzt wie meine Familie“, sagte Smalls. „Ihnen diesen Sieg zu bescheren, ist neben der Geburt meiner Kinder das beste Gefühl der Welt.“

Smalls und andere Mitorganisatoren haben mit den Verhandlungen über einen Vertrag begonnen und fordern, dass Amazon während der laufenden Gespräche keine Mitarbeiter einstellen oder entlassen soll. Mit einer zweiten Gewerkschaftsabstimmung in einem separaten Lagerhaus für den 25. April ist Smalls bereit für einen weiteren Sieg.

„Ich weiß, was ich geopfert habe“, sagte Smalls. „Ich weiß, was sie geopfert haben, um dorthin zu gelangen.“

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