Die Lockdown-Proteste in Shanghai zeigen Spannungen wegen Null-Covid | China

VERFÜGT ÜBERm gegen Mittag letzten Dienstag rief Yu Wenming, ein 82-jähriger Mann aus Shanghai, sein örtliches Wohnkomitee um Hilfe an. „Ich habe meine Medikamente aufgebraucht. Ich habe auch nichts zu essen. Ich fühle mich schrecklich“, sagte Yu, der positiv auf Covid getestet worden war, dem Parteisekretär Zhang Zhen.

Zhang hörte geduldig zu und sagte, er habe den Fall bereits an seine Vorgesetzten weitergeleitet und er könne nichts tun. „Dann meinst du, ich soll hier einfach warten, bis ich sterbe?“ Fragte Yu. Zhang reagierte mit einer wütenden Tirade und beklagte sich darüber, dass auch er in dieser Situation völlig machtlos sei: „Ich mache mir auch Sorgen. Ich bin auch wütend … Aber wir können nichts tun … Ich weiß auch nicht, was ich tun soll.“

Zhang enthüllte, dass sich die Hilferufe in den letzten Tagen gehäuft hätten, aber dass seine Vorgesetzten sich nicht darum kümmern würden. „Vielleicht höre ich eines Tages auf, wenn ich es nicht ertragen kann. Wird dieser Tag bald kommen?“

In wirtschaftlicher Hinsicht wird geschätzt, dass das Äquivalent von 40 % des chinesischen Bruttoinlandsprodukts in irgendeiner Form abgeriegelt ist. In Shanghai – einer Metropole, die für ihre Hektik bekannt ist und manchmal als „Paris des Ostens“ bezeichnet wird – haben vierzehn Tage Haft bei ihren 25 Millionen Einwohnern ein Gefühl der Hoffnungslosigkeit und Verzweiflung hervorgerufen.

Nahrungsmittelknappheit hat einige Einwohner gezwungen, auf Tauschhandel zurückzugreifen. Eine Flut von Kritik an der Reaktion der Behörden auf die Krise hat dazu geführt, dass die normalerweise effizienten Internetzensuren nicht mehr in der Lage sind, Schritt zu halten.

Online stellen viele Einwohner nicht nur den Umgang mit dem Ausbruch in Frage, sondern auch Pekings offizielles Narrativ, das das Gemeinwohl betont. Aufnahmen von lokalen Protesten wurden in die chinesischen sozialen Medien hochgeladen. Sie wurden von der Zensur entfernt, sind aber auf westlichen Plattformen wie Twitter und Facebook wieder aufgetaucht – beide sind in China gesperrt.

„Jeden Tag gibt es Zwischenfälle, die das Endergebnis ruinieren“, schrieb letzte Woche ein „normaler Einwohner Shanghais“ in einem weit verbreiteten Weibo-Artikel mit dem Titel „Shanghais Geduld hat das Limit erreicht“.

Doch trotz wachsender Unzufriedenheit gibt es kaum Anzeichen dafür, dass die Behörden den Kurs ändern werden. Beunruhigende Geschichten über erschöpfte Beamte wurden in den letzten Tagen im Internet viel gelesen, darunter eine über einen 55-jährigen örtlichen Gesundheitsbeamten, Qian Wenxiong, der sich wegen des Drucks, unter dem er stand, in seinem Büro das Leben genommen haben soll . Die Behörden bestätigten, dass er am Donnerstag gestorben war, und die Polizei leugnete die angebliche Ursache nicht.

Ein Mann in voller Schutzkleidung und Maske steht mit einem Megaphon auf der Straße vor einem modernen Wohnblock
Ein Freiwilliger sprach letzte Woche zu den Bewohnern eines Wohnblocks in Shanghai. Foto: Chen Jianli/AP

Hu Xijin, der ehemalige Herausgeber der staatlichen Boulevardzeitung GlobalTimesSie sagte in einem Kommentar, Qians Tod habe den Eindruck verstärkt, der Kampf gegen Covid in Shanghai habe die Beamten „überwältigt“. Aber er bestand darauf, dass Shanghai trotz der Tragödie zum Wohle des Landes „eine Covid-Freigabe erreichen muss“.

Seine Worte wurden in den letzten Tagen von Chinas hochrangigsten Führern wiederholt. Am Mittwoch sagte Präsident Xi Jinping seinen Beamten: „Es ist notwendig, lähmende Gedanken, Kriegsmüdigkeit … und schlaffe Mentalität zu überwinden.“ Am Freitag bekräftigte Vizepremier Sun Chunlan das unerschütterliche Bekenntnis der Regierung zu „Null Covid“.

Aber die Spannungen zwischen der harten Linie der Behörden und Protesten der Basis gegen Nahrungsmittelknappheit haben laut Prof. Jane Duckett, einer langjährigen Anhängerin der Shanghaier Politik und Gesellschaft an der Universität Glasgow, ein Dilemma für Peking offengelegt.

„Die Lebensmittelkrise in Shanghai war ein zentrales Thema, das die Einwohner von Shanghai überrascht und sie dazu veranlasst hat, die Anti-Covid-Strategie in Frage zu stellen“, sagte sie. „Das Problem ist, dass ohne eine bessere Logistik bei der Versorgung mit Lebensmitteln und anderen wichtigen Dingen der Druck besteht, die Beschränkungen zu lockern, aber eine Lockerung wird wahrscheinlich zur Ausbreitung des Virus führen – und zu Szenen wie denen in Hongkong. Protest und Instabilität scheinen so oder so unvermeidlich.“

Experten sagen, dass trotz der wachsenden Forderungen außerhalb des Landes, China solle seine Covid-Politik aufgeben, Pekings lückenhafte Bilanz bei der Impfung seiner gefährdeten Bevölkerung – insbesondere der über 60-Jährigen – eine noch größere Gefahr für sein unzureichendes Gesundheitssystem darstellen würde.

Bis zum 5. April hatten mehr als 92 Millionen chinesische Bürger ab 65 Jahren noch keine drei Impfstoffdosen erhalten, wodurch sie einem größeren Risiko ausgesetzt waren, an schweren Symptomen zu erkranken oder an dem Virus zu sterben. Noch besorgniserregender ist, dass auch 20,2 Millionen Menschen ab 80 Jahren nicht vollständig geimpft wurden.

Blick von oben auf einen Mann, der einen Beutel mit Vorräten über ein hohes Tor einem anderen Mann auf der anderen Seite übergibt, beide in voller PSA
Vorräte werden auf einem Gelände in der Stadt geliefert. Foto: Héctor Retamal/AFP/Getty Images

Diese Realitäten, gepaart mit der Verwendung eines vergleichsweise weniger wirksamen hausgemachten Impfstoffs, haben Chinas zukünftige politische Entscheidungen noch eingeschränkter gemacht.

„Die chinesische Führung wurde in die Enge getrieben“, sagte Yanzhong Huang, Senior Fellow der in New York ansässigen Denkfabrik Council on Foreign Relations. „Aber anstatt die gesamte Bevölkerung – Jung und Alt – aufzufordern, gleichzeitig zu Hause zu bleiben, sollte sich Peking darauf konzentrieren, seine Senioren davon zu überzeugen, drei Impfdosen zu erhalten, und ihnen zuerst die antiviralen Pillen zur Verfügung stellen. Sie sollten auch den mRNA-Impfstoff von BioNTech unverzüglich für die landesweite Einführung genehmigen.“

Aber für Chinas Führung geht es beim Beharren auf Null Covid auch darum, die Überlegenheit des politischen Systems Chinas zu demonstrieren, glaubt Duckett.

Letzte Woche lobte Xi die Politik erneut bei einer Veranstaltung zur Feier der Olympischen Winterspiele, trotz Berichten über Lebensmittelknappheit in einem der wichtigsten Finanzzentren des Landes. „Wie einige ausländische Athleten gesagt haben, wenn es eine Goldmedaille für die Reaktion auf die Pandemie gibt, dann hat China sie verdient“, sagte Xi laut der Nachrichtenagentur Xinhua.

Was in Shanghai und anderswo im Land passiert ist, wird laut Victor Shih, Experte für chinesische Elitenpolitik an der University of California, San Diego, auch politische Konsequenzen im Vorfeld des 20. Nationalkongresses der Kommunistischen Partei im Laufe dieses Jahres haben .

„Die Partei wünscht sich normalerweise ein reibungsloses wirtschaftliches und politisches Umfeld für den Kongress, aber Covid und die unterschiedlichen Reaktionen der chinesischen Städte darauf werden ein sehr herausforderndes Umfeld für die Partei schaffen“, sagte er.

Für die Bewohner Shanghais, die im Ruf stehen, politisch desinteressiert zu sein, gilt es nun, diese Zeit zu überstehen. Gegen Ende seines Gesprächs am Dienstag stellte Yu Zhang, dem örtlichen Parteisekretär, eine Frage: „Ist es wirklich so in unserem Land?“

„Ich weiß nicht, wie Shanghai so endete“, sagte Zhang. Er seufzte und beendete das Gespräch. “Es tut mir leid, Mr. Yu… Auf Wiedersehen.”

Eine Aufzeichnung ihres Austauschs wurde bald auf WeChat viral, bevor die Zensur sie einholte und entfernte. Am Donnerstag sagten staatliche Medien, Yu sei in ein Krankenhaus eingeliefert worden.

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