Der Direktor des National Cancer Institute, Norman „Ned“ Sharpless, tritt zurück

Sharpless, 55, sagte in einem Interview, dass er „ungeheuer gemischte Gefühle“ habe, weil er seine Positionen bei NCI und FDA genossen habe. Aber er sagte, seine Zeit als oberster Bundesgesundheitsbeamter sei „ziemlich turbulent“ gewesen, hauptsächlich wegen der erfreulichen, aber anstrengenden Arbeit, die durch die Coronavirus-Pandemie ausgelöst wurde, einschließlich der Rolle von NCI bei der Bewertung von Coronavirus-Tests.

„Meine Zeit in der Regierung“, sagte Sharpless, „sollte in Hundejahren gemessen werden.“

Als langjähriger Forscher, der sich mit der Beziehung zwischen Krebs und Altern befasste, war Sharpless Direktor des Lineberger Comprehensive Cancer Center an der University of North Carolina, bevor er im Oktober 2017 zu NCI kam.

Er sagte, er wolle nach Chapel Hill zurückkehren, um mehr Zeit mit seiner Frau, einer Endokrinologin, und anderen Familienmitgliedern, einschließlich seiner 89-jährigen Mutter, zu verbringen. Er sagte, er gehe nicht zu einem anderen Job, erwarte aber, irgendwann in die Wissenschaft zurückzukehren.

Als bester Krebsarzt des Landes war Sharpless optimistisch über die Fortschritte bei der Bekämpfung der Krankheit und lobte Präsident Bidens neu aufgelegten „Moonshot“ gegen Krebs, der darauf abzielt, die Krebssterblichkeitsrate des Landes in 25 Jahren zu halbieren.

„Krebs weniger tödlich und zu einer besser beherrschbaren Krankheit zu machen, das ist machbar“, sagte er und fügte hinzu, dass die Todesfälle erheblich reduziert werden können, insbesondere bei jungen und ansonsten gesunden Menschen. Aber um solche Fortschritte zu machen, sagte er, braucht die Nation weitreichende Verbesserungen bei klinischen Studien, eine verstärkte Aggregation und gemeinsame Nutzung von Daten sowie verstärkte Prävention und Screening.

Sharpless hat wiederholt vor den schädlichen Auswirkungen der Pandemie gewarnt und festgestellt, dass Millionen von Menschen routinemäßige Krebsvorsorgeuntersuchungen verpasst oder eine Behandlung verzögert haben. Die NCI-Modellierung deutet darauf hin, dass in den nächsten zehn Jahren weitere 5.000 bis 10.000 Menschen aufgrund pandemiebedingter verzögerter Diagnosen und schlechterer Prognosen an Brustkrebs sterben könnten, sagte er, und forderte Erwachsene dringend auf, die Vorsorgeuntersuchungen wieder aufzunehmen.

Die Krebssterblichkeitsraten sind seit 1990 erheblich zurückgegangen, zum großen Teil aufgrund eines starken Rückgangs des Rauchens, aber auch aufgrund neuer Behandlungen, einschließlich Immuntherapien, die dem Immunsystem helfen, Krebs zu „sehen“ und zu bekämpfen. Trotzdem werden laut der American Cancer Society in diesem Jahr in den Vereinigten Staaten etwa 1,9 Millionen neue Krebsfälle und mehr als 609.000 Krebstote erwartet.

Dieser anhaltende Tribut hat einige Kritiker dazu veranlasst, zu argumentieren, dass die Nation neue Strategien zur Bekämpfung von Krebs benötigt, die sich weniger auf die Suche nach Durchbrüchen als vielmehr auf die Verbesserung der Prävention, die Verbesserung der Versorgungsqualität und die Verringerung der toxischen Wirkungen von Behandlungen konzentrieren. Cary P. Gross, Professor für Medizin an der Yale School of Medicine, schrieb in der Zeitung Hill, dass die Regierungen weitere Schritte unternehmen sollten, um das Rauchen zu reduzieren und die Impfung gegen das humane Papillomavirus, das Gebärmutterhalskrebs und andere Krebsarten verursacht, zu erhöhen.

Der Abgang des NCI-Direktors erfolgt, während sich die Biden-Administration mit einer höchst ungewissen Zukunft auseinandersetzt, die von einer Pandemie dominiert wird, die möglicherweise nachlässt – oder sich vorübergehend in einer Flaute befindet. Die Bemühungen werden durch eine Reihe von Personalwechseln in letzter Zeit erschwert.

Im Dezember trat Francis Collins nach 12 Jahren als Direktor der National Institutes of Health zurück. Im Februar trat Eric Lander, Bidens bester Wissenschaftsberater, dessen Büro die Führung beim Neustart des Krebs-Mondschusses übernimmt, zurück, nachdem er zugegeben hatte, Untergebene „respektlos und erniedrigend“ behandelt zu haben. Collins hat kürzlich eine vorübergehende Stelle als leitender Wissenschaftsberater von Biden angenommen.

Der Coronavirus-Reaktionskoordinator des Weißen Hauses, Jeff Zients, verlässt diesen Monat seinen Job und wird durch den Epidemiologen Ashish Jha, Dekan der Brown University School of Public Health, ersetzt.

In einer weiteren Entwicklung zur Krebsforschung finanzierte der Kongress kürzlich eine neue Advanced Research Projects Agency for Health, eine Priorität für Biden. Die neue Agentur wird versuchen, den Fortschritt bei schweren Krankheiten, einschließlich Krebs, Alzheimer und Herzkrankheiten, zu beschleunigen.

Unter Krebsspezialisten und Patienten, die neue agentur erzeugt gemischte ansichten. Einige befürchten, dass ARPA-H, wie es bekannt ist, die Mittel des Krebsinstituts abschöpfen wird, während andere sagen, dass es bei der Bewältigung von Hochrisikoforschung flinker sein wird als NCI. Bidens Budgetvorschlag für das nächste Geschäftsjahr forderte eine kleine Kürzung der NCI-Mittel und Milliarden für die neue Agentur.

Sharpless sagte, die Umzüge um die neue Agentur hätten seine Entscheidung, das Unternehmen zu verlassen, nicht beeinflusst und er glaube, dass ARPA-H nützlich sein könnte, wenn es Flexibilität bei Vertragsabschlüssen, Personal und anderen Regeln gebe, die manchmal die Regierungsbürokratie verlangsamen, und wenn es mit dem Krebsinstitut koordiniert werde .

Nachdem er das Krebsinstitut anderthalb Jahre lang geleitet hatte, wechselte Sharpless im April 2019 als kommissarischer Leiter zur FDA, nachdem Scott Gottlieb als Kommissar zurückgetreten war. Nachdem die Trump-Administration den Beamten des MD Anderson Cancer Center, Stephen Hahn, zum FDA-Kommissar ernannt hatte, kehrte Sharpless in die NCI-Direktion zurück.

„Ned hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf zwei Agenturen in einem Zeitraum, in dem die Behandlung von Krebs große Fortschritte machte und wir mit einer generationsübergreifenden Pandemie konfrontiert waren“, sagte Gottlieb. Er schrieb Sharpless die Rolle von NCI bei der Validierung diagnostischer Tests für das Coronavirus und bei der Gestaltung zu wie Forscher „das neue Feld der Immuntherapien annahmen“.

Sharpless sagte, er sei am stolzesten auf seine Bemühungen im Bereich Kinderkrebs, einschließlich der Sicherung von zusätzlichen 50 Millionen US-Dollar pro Jahr über ein Jahrzehnt, um die Forschung zu intensivieren.

„Mein Denken hier hat sich weiterentwickelt“, sagte er.

„Ich bin Onkologe für Erwachsene und dachte, dies sei ein Zustand, in dem der amerikanische Fortschritt zufriedenstellend sei“, sagte er und bezog sich auf Krebs bei Kindern.

Aber seine Ansichten änderten sich und jetzt glaubt er, dass bessere Behandlungen dringend benötigt werden. Während Krebs bei Kindern selten vorkommt, entwickeln Patienten oft später im Leben medizinische Probleme, einschließlich Zweitmalignome, aufgrund der toxischen Behandlungen, stellte er fest.

Die pädiatrische Krebsinitiative von NCI konzentriert sich auf den Austausch von Daten zwischen Kinderkrankenhäusern, Kliniken und Netzwerken, um zu versuchen, Wege zur Verbesserung der Versorgung von Kindern zu beschleunigen.

Sharpless drängte auch darauf, die Zuschüsse für Ermittler zu erhöhen, die in den letzten zehn Jahren einem intensiven Wettbewerb ausgesetzt waren. Er sagte, die Erhöhung des Anteils der Anträge, die NCI finanzieren kann, sei ein langsamer, aber andauernder Prozess. Sharpless hat auch das Gerechtigkeits- und Inklusionsprogramm von NCI ins Leben gerufen, um eine vielfältigere Belegschaft für Krebserkrankungen zu entwickeln und gesundheitliche Unterschiede zu verringern.

Xavier Becerra, Minister für Gesundheit und menschliche Dienste, lobte in einer Erklärung die Arbeit von Sharpless bei der Reaktion auf die Pandemie und seine Bemühungen, „die negativen Auswirkungen der Pandemie auf Menschen mit Krebs zu minimieren“.

Sharpless’ letzter Tag als NCI-Direktor ist der 29. April. Douglas R. Lowy, stellvertretender Hauptdirektor bei NCI, wird als amtierender Direktor fungieren.

„Ich denke, er war ein großartiger Direktor, ein ernsthafter Wissenschaftler“, der die Bedürfnisse der Patienten und die Verantwortung als NCI-Direktor verstand, sagte Ellen V. Sigal, Gründerin und Vorsitzende der Friends of Cancer Research, einer gemeinnützigen Interessenvertretung.

Leave a Comment