Andrea Arnolds unbeirrbarer Dokumentarfilm Cow

Luma, das Thema von Andrea Arnolds Kuh

Luma, das Thema von Andrea Arnold Kuh
Foto: IFC-Filme

Die Aufnahme dauert nur 61 Sekunden, aber es kann Ihre Perspektive auf das traurige, beschwerliche Leben und den vorzeitigen, gewaltsamen Tod eines Nutztieres für immer verändern. Es kommt früh rein Kuh, Andrea Arnolds schonungsloser Erlebnisdokumentarfilm über eine Milchkuh namens Luma, die auf einer Farm in Südengland lebt. Kurz nachdem die Bauern Luma von einem weiteren ihrer neugeborenen Kälber getrennt haben, schaut sie direkt in die Kamera und muht innerhalb einer Minute fünfmal klagend. Arnold weigert sich, wegzuschneiden, zwingt uns, Luma direkt in die Augen zu sehen und ihre Schreie zu hören, und gibt uns ausreichend Zeit, darüber nachzudenken, welche Gefühle die Kuh auszudrücken versucht. Selbst die Skeptiker unter uns müssten zustimmen, dass Luma eine Angst ausdrückt, die nicht weniger tief empfunden wird als unsere eigene.

Das ist die Kraft von Arnolds erstem Dokumentarfilm, in dem ihre Regiehand so leicht zu spüren ist, dass unsere Beziehung zu Luma fast persönlich wird. Es gibt keine Erzählung oder Dialog, abgesehen von muhenden Kühen und gelegentlich belauschten Äußerungen eines Landarbeiters. Es gibt keine wirkliche Handlung, nur Luma gebiert, isst, und Milch geben in einem nonstoppen Zyklus bis zu ihrem brutalen Ende. Es gibt keine Partitur, nur eine Handvoll populärer Lieder, die im Kuhstall belauscht wurden. Diese Addition durch Subtraktion führt zu einer der fesselndsten Tierdokumentationen, die Sie jemals sehen werden. Sein beobachtender Aufnahmestil ist einfach, aber reich an täglichen Details. Sein Geschichtenerzählen ist moralisch neutral, dennoch aufgeladen mit Momenten, die den Betrachter verpflichten, unseren Umgang mit Nutztieren zu hinterfragen.

Ein Dokumentarfilm über eine Milchkuh mag weit entfernt von Arnolds Erzählfilmen erscheinen, wie Aquarium und Amerikanischer Honig. Aber alle drei Filme stellen Frauen in den Mittelpunkt, die darum kämpfen, entweder sozialen, wirtschaftlichen, oder persönliche Haft; ihr Oscar-prämierter Kurzfilm Wespe zeigte eine Mutter von vier Kindern, die praktisch durch ihre Sexualität definiert wurde. Luma wird auf eine andere und grausame Weise auch durch ihre Sexualität definiert und wertgeschätzt. Ihr Hauptzweck ist es, Waden herauszukurbeln, ein Verbrechen gegen den weiblichen Körper, das von Ärzten unterstützt und gefördert wird, die ihr Medikamente injizieren, um „sie wieder zum Radfahren zu bringen“, und einen Arm bis zum Ellbogen tief in ihren Vaginalkanal einführen, „um zu überprüfen, ob er sauber ist oder nicht.”

Irgendwann wird ein Bulle zum Befruchten gebrachtSie Luma, das Rind Paar, das sich seiner Rolle bei ihrer fortgesetzten Ausbeutung nicht bewusst ist. In dem einzigen eklatanten Fall von Regiefummelei setzt Arnold die Szenerie zum groovigen Beat von Kali Uchis’ „Tyrant“ in Szene und das frechste Feuerwerk diesseits von Hitchcocks Einen Dieb fangen. Lumas Fruchtbarkeit ist entscheidend, denn solange sie schwanger ist, kann sie ihre andere Hauptaufgabe erfüllen: Milch geben. Dafür werden sie und Dutzende andere Kühe immer wieder an eine riesige kreisförmige Melkmaschine angeschlossen, um die die Kühe gefroren stehen, Sklaven eines industriellen Systems, das sie buchstäblich und im übertragenen Sinne trocken saugt.

Die polnische Kamerafrau Magda Kowalczyk dreht auf Augenhöhe der Kuh und nimmt Lumas Kommen und Gehen mit der Hand in den Griff, abgesehen von dem seltenen Moment, in dem das genervte Rind die Kamera direkt trifft. Die Bilder werden von Geräuschen begleitet, die die Demütigung ihrer Gefangenschaft verstärken. Ob es das Zischen des Kauterisierungswerkzeugs ist, das zum Enthornen von Kälbern verwendet wird, das mittelalterliche Klappern des Mechanismus, der Luma unbeweglich hält, während ihre Hufe geschabt werden, oder die Tore und Ketten, die ihre Gefangenschaft verstärken, Lumas Welt ist erfüllt von Geräuschen, die weit davon entfernt sind Natur.

Als Luma endlich eine lange Exkursion auf eine grüne Weide geschenkt bekommt, wirkt das befreiend. Hier verwöhnt Arnold auch am besten seinen bekannten visuellen Stil, eine Kombination aus sozialem Realismus und lyrischer Poesie. Luma sieht geradezu schwindelig aus, als sie über das Feld rennt und lange Grashalme kaut. Nachts blickt sie zu den Sternen und legt ihren schweren Kopf selig auf den Boden. Selbst wenn man glaubt, dass Arnold Lumas Leiden zu einem unrealistischen, aktivistischen Extrem vermenschlicht, weist Luma selbst dieses Argument zurück, indem sie auf den Schuppen zugeht und sich weigert, wieder hineinzugehen.

Und warum sollte sie in ihr Gefängnis zurückkehren, wenn man bedenkt, was einen erwartet? Arnold weigert sich klugerweise, darauf hinzuweisen, dass Lumas Leben von der vollständigen Unterwerfung unter menschliche Bedürfnisse geprägt ist. Es ist für uns da, es ist kein Kommentar erforderlich. Sobald die Kuh ihre Blütezeit überschritten hat, haben die Bauern (die als Profis und nicht als grausame Entführer dargestellt werden) eine letzte Aufgabe. Am Ende, Luma sieht erschöpft aus: HIhre Knie sind schwach, die Falten an ihrem Hals sind tiefer geschnitten, und sie kann kaum auf den unebenen Holzbohlen der Melkmaschine stehen. HerausgeberNicolas Chaudeurge, Rebecca Lloyd, und Jacob Secher Schulsinger, dessen Tempo die Monotonie von Lumas engstirniger Existenz betont, hält die Tatsachen bis zu einer Auflösung aufrecht, die sowohl tragisch vorherbestimmt als auch erschreckend blasiert ist.

Kuh kommt auf den Fersen (oder Hufen) von Viktor Kossakovsky Gunda, eine Schwarz-Weiß-Dokumentation über das Leben eines Schweins und seiner Ferkel. Während beide Filme versuchen, den Alltag eines Nutztiers zu vermitteln, Gunda ist wärmer, schöner, und meditativer. Kuh ist eingeschmiert in Schlamm, Milch, und Fruchtwasser. Es ist eine härtere Version derselben Realität, die es dennoch vermeidet, belehrend zu wirken oder Scham beim Betrachter hervorzurufen. Trotzdem ist es schwer, unvoreingenommen zu bleiben, wenn mehrere hungrige Rinder in ihrem Gehege fressen, außer Luma, die in die Ferne starrt und nicht frisst. Angesichts dessen, wie tief wir in Lumas Erfahrung verwurzelt sind, ist es natürlich, zu versuchen, ihre Gedanken zu erraten. Letztlich aber Kuh interessiert sich weniger dafür, was Luma denkt, als dafür, was wir über Luma denken.

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